Esto es lo que debe saber sobre el reciclaje de sus zapatos para correr

Probablemente no te sorprenda un corredor, un usuario definitivo de zapatos, para saber que la industria del calzado es enorme (produce 24,2 mil millones de pares al año, masiva). Tampoco es sorprendente que con su tamaño venga una enorme cantidad de desperdicio a medida que los consumidores continúan comprando y deshaciéndose de un par tras otro.

Se estima que el ciclo de vida (desde el procesamiento de materiales, la fabricación, la logística y el eventual desperdicio) genera 30 libras de emisiones de carbono por cada par de zapatos para correr.

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Las marcas de running no son ajenas al problema y parecen comprender que los corredores se preocupan cada vez más por el medio ambiente, pero no están dispuestos a comprometer la calidad de su calzado. De hecho, ahí es donde entra en juego gran parte de la disonancia. Para reducir realmente la huella de carbono de la industria de las zapatillas, los corredores necesitan algún día depender de menos zapatos, pero más duraderos.

Pero ninguna marca de zapatos quiere que compremos menos zapatos. Lo que significa que depende de ellos encontrar otro camino. Y este abril, justo a tiempo para el Día de la Tierra, muchas marcas están lanzando nuevas (o reforzando las viejas) iniciativas de reciclaje y donación de calzado.

El zapato Cyclon de On se vende por suscripción, donde los consumidores devuelven y reciclan el zapato y reciben un par nuevo cada cinco meses aproximadamente. Foto: Cortesía de Running

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Actualmente, el 85 por ciento de los textiles no se recicla, y la persona promedio tira 70 libras de ropa y otros textiles anualmente.

En general, reciclar zapatos es un proceso complejo y, dependiendo de los materiales del zapato, puede que no sea posible. “El calzado es difícil de reciclar porque la mayoría de los zapatos se fabrican con múltiples materiales mezclados que a menudo se cosen o pegan entre sí”, dice Shaye DiPasquale, publicista de la recicladora TerraCycle.

“No hay mucho reciclaje físico de calzado”, dice Eric Stubin, presidente de Trans-Americas Textile Recycling. La mayoría de los zapatos y la ropa ‘reciclados’ se envían a lugares para ser reutilizados. La compañía de Stubin procesa alrededor de 10 millones de libras de desechos textiles post-consumo de ropa, zapatos y accesorios cada año.

Tomemos como ejemplo la espuma de poliuretano, un material que los investigadores de la Universidad Northwestern descubrieron recientemente cómo reciclar. “Históricamente, los desechos de espuma de poliuretano se han depositado en vertederos y se han quemado o reciclado para su uso en alfombras”, dijo William Dichtel, quien codirigió la investigación. “Nuestro último trabajo elimina eficazmente el aire de las espumas de poliuretano y las vuelve a moldear en cualquier forma. Esto podría allanar el camino para que la industria comience a reciclar los desechos de espuma de poliuretano para muchas aplicaciones relevantes ”. El poliuretano, que a veces se utiliza en la entresuela de los zapatos, no se derrite ni siquiera en condiciones de calor extremo. Anteriormente, solo se podía triturar o comprimir de manera que el material no fuera lo suficientemente duradero para otros usos.

En general, cuando la ropa se recicla, tiende a ir a uno de estos cuatro destinos finales diferentes:

  1. Reutilizado y reutilizado como ropa de segunda mano (45%)
  2. Reciclado y convertido en artículos como trapos de limpieza recuperados para uso industrial y residencial (30%)
  3. Reciclado en fibra posconsumo para aislamiento doméstico, relleno de alfombras y materia prima para la industria automotriz (20%)
  4. Vertederos (5%)

Quizás el programa de reciclaje de calzado más notable y elogiado es Reuse-A-Shoe de Nike, que está disponible en tiendas selectas de Nike. A través del programa, se recolecta cualquier marca de calzado deportivo para convertirlo en un producto Nike Grind: pistas, canchas, pasillos y pisos de juegos hechos con zapatillas de deporte. Stubin considera que el programa Nike Grind es el programa más “sólido y viable para el calzado”.

A principios de este mes, la empresa de sandalias Teva anunció su asociación con TerraCycle a través de un programa que llama TevaForever. Sin costo adicional, los clientes que se inscriban reciben una etiqueta de envío prepaga para enviar sus sandalias gastadas a TerraCycle. Su objetivo es también convertir las sandalias usadas en pistas para correr, áreas de juego y más.

La caja Zero Waste Box de calzado de TerraCycle es una opción que cualquiera puede pedir y llenar con zapatos para ser reciclados. Según DiPasquale, los zapatos se separarán manual o mecánicamente en telas, metales, fibras, orgánicos y plásticos. Las telas se reutilizan, reciclan o reciclan. Los metales se funden para su reutilización en otros lugares. Las fibras de madera o papel se reciclan o se convierten en abono. Y los plásticos se funden y se convierten en gránulos, escamas u otros formatos utilizables para moldearlos en nuevos productos o envases.

Pero, ¿qué pasaría si pudieras comprar un zapato con la promesa de que será reciclado, en lugar de buscar una solución al final? On, la empresa suiza de calzado ha lanzado recientemente su suscripción de calzado Cyclon, que promete ser un sistema de circuito cerrado. Por una tarifa de $ 29,99 al mes, se le entregan los zapatos, hechos de semillas de ricino. Cuando los zapatos lleguen al final de su vida útil, avisas a On y te enviarán un nuevo par junto con todo lo que necesitas para devolver el par viejo y reciclarlo en nuevos productos.

Debido al concepto, On fue galardonado con el producto ISPO del año 2021, así como con un premio a la sostenibilidad.

Y el Día de la Tierra, Salomon comenzará a vender su zapato Index.01 en Estados Unidos, que ya está disponible en Europa. Al igual que el concepto de On, promete ser un zapato de ciclo de vida circular. Siempre que los consumidores lo devuelvan, los socios de Salomon reciclarán el TPU y el poliéster en materias primas para su uso en otros productos. En Europa específicamente, el TPU se reciclará en botas de esquí Salomon.

¿Y los calcetines? Un artículo que a menudo se olvida y que es muy probable que acabe en el vertedero. Smartwool acaba de anunciar su nueva asociación con Material Return a partir del 21 de abril. Al igual que Nike Grind, este programa implica recolectar calcetines viejos (pueden ser de cualquier marca o material, pero deben estar limpios) para triturarlos y usarlos en otros productos. Esta es tu oportunidad de deshacerte de esos calcetines solitarios solitarios que, seamos honestos, nunca encontrarán su pareja. Encuentre un centro de donaciones aquí.

4 otras formas de donar o reciclar sus zapatos

Donar sus zapatos para que otra persona pueda usarlos es probablemente lo mejor que puede hacer con ese par viejo.

El mayor consejo de Stubin al donar sus zapatos: no juzgue sus zapatos con demasiada dureza. “Un buen par de zapatos, incluso si un corredor considera que ya no son útiles, probablemente puede encontrar una segunda vida”, dice.

Incluso si la organización benéfica a la que dona no puede revender los zapatos a un consumidor, aún pueden venderlos a un reciclador. “Entonces, si una buena voluntad vende ropa a Trans-Americas, les pagamos por ese material. Hay un precio de mercado para ese material ”, dice Stubin.

Programas como One World Running y Soles4Souls (una opción popular entre las tiendas de running) recolectan y distribuyen zapatos y otra ropa a las personas que los necesitan. Hasta la fecha, el programa Soles4Souls ha encontrado un segundo uso para más de 56 millones de pares de zapatos. Encuentre un centro de donación cerca de usted aquí.

Soles4Souls se asocia con muchos otros programas de donación de alto perfil. El programa Clothes the Loop de The North Face, por ejemplo, enviará sus zapatos a ese líder de reciclaje.

[Editor’s Note: You can also join our Soles4Souls shoe drive! Get all the details here and help us put your old sneakers to good use.]

También anunciado este mes, Nike pronto comenzará a aceptar zapatos ligeramente gastados y en buen estado en su programa de reacondicionamiento para revenderlos en 15 tiendas autorizadas. También puede consultar con su tienda de running local para ver si ofrecen algún tipo de programa de devolución similar.

Extender la vida útil de una prenda por un año puede reducir su huella de carbono en un 25 por ciento, según la calculadora de huella de moda Thredup. “Así que el calzado que perdura y encuentra una segunda vida durante dos o tres años, posiblemente reduce el carbono”, dice Stubin.

Reciclar o tirar los zapatos a la basura es solo una pequeña fracción del problema. La mayoría de las emisiones de carbono relacionadas con las zapatillas para correr se producen en el proceso de fabricación. Al final del día, lo mejor que se puede hacer es comprar menos y hacer que los productos que poseemos duren más. Pero, como ocurre con todos los movimientos cargados de medioambiente, tenemos que empezar por algún lado y exigir progreso e innovación, mientras hacemos nuestra parte como individuos.



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