Evaluación de las secuelas de la tragedia del ultrarunning chino

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La notificación de noticias que llegó a los teléfonos inteligentes de muchos corredores de senderos en América del Norte a última hora del sábado por la noche fue francamente horrible.

“Veintiún muertos cuando el clima extremo golpea el ultramaratón en China”

Independientemente de cómo se desarrollaría la historia detrás del titular, estaba claro que era una tragedia triste y horrible de proporciones épicas, y que impactaría a cualquiera que alguna vez haya participado en una carrera de trail running, especialmente una carrera de ultra distancia en el montañas. Lamentablemente, al leer varias historias sobre el Bosque de piedras del río amarillo 100k la mañana siguiente demostró que eso era cierto.

La carrera, celebrada en Yellow River Stone Forest Park en la provincia de Gansu, en la parte noroeste de China, está organizado por el Comité Municipal de Baiyin, Oficina de Deportes de la ciudad de Baiyin y las ramas locales del Partido Comunista de China. Las muertes provocaron indignación en China, y los comentaristas en línea cuestionaron la preparación del gobierno local que organizó la carrera. según The New York Times.

China se ha convertido en un lugar de moda para el trail running en los últimos años, con más carreras nuevas y participación allí que en cualquier otro lugar del mundo. Todos los deportes de resistencia han estado en auge en China durante la última década como parte de un panorama cultural cambiante con un nuevo enfoque en los pasatiempos del tiempo libre, el fitness y la recreación al aire libre. Hay cientos de carreras de trail running en el país y numerosos eventos de ultra distancia que se han iniciado en los últimos años, incluidos la Gaoligong por UTMB con carreras de 55K a 160K.

El desafiante, la gran altitud Bosque de piedras del río amarillo Los 100 km comenzaron temprano el sábado por la mañana, con más de 170 corredores ansiosos siguiendo la línea en condiciones frescas, con brisa pero en su mayoría suaves. Había un puñado de élites conocidas internacionalmente y numerosos grupos de edad rápidos, pero era en gran parte un campo de corredores recreativos novatos.

A medida que avanzaba la mañana, los vientos comenzaron a aumentar, las temperaturas comenzaron a bajar y a la 1 pm los corredores fueron recibidos con lluvia helada, granizo, vientos huracanados y una caída significativa en las temperaturas que azotaban a los corredores, según el diario. Diario de la gente medio de comunicación estatal. La mayoría de los corredores se encontraban entre la sección de 20k y 31k del recorrido, y el corredor líder ya estaba subiendo un ascenso empinado de 3,200 pies con una base precaria y secciones que requerían trepar mano sobre mano en las rocas.

A medida que empeoraban las condiciones, las temperaturas continuaron bajando, los vientos se intensificaron y los senderos rocosos se convirtieron en superficies resbaladizas y heladas. La mayoría de los corredores estaban indefensos contra el clima, vistiendo no mucho más que camisetas, pantalones cortos y zapatillas para correr.

Los corredores comenzaron a caer en medio del viento y el hielo y sucumbieron al frío, y muchos se cansaron de lo que las noticias atribuían a la hipotermia. Varias carreras se perdieron del curso debido a que se recibieron llamadas de ayuda en teléfonos celulares y plataformas de redes sociales.

La carrera se detuvo aproximadamente a las 2 pm y se realizaron esfuerzos de búsqueda y rescate. Según los medios de comunicación estatales chinos, más de 1.200 rescatistas fueron llamados a la acción y los soldados del ejército utilizaron drones de imágenes térmicas y detectores de radar para tratar de localizar a los corredores desaparecidos.

Los esfuerzos de rescate continuaron hasta el día siguiente, a pesar de las complicaciones de un deslizamiento de tierra. Al mediodía del domingo, 151 de los 172 participantes de la carrera habían sido confirmados a salvo, con ocho en el hospital, pero se había confirmado que los 21 restantes habían muerto en la tormenta.

Un trabajador de la oficina meteorológica local dijo que la oficina había emitido una advertencia de fuertes vientos y pronósticos de lluvias un día antes de la carrera, según Las noticias de Beijing. Pero la advertencia no descartó la última etapa fatal de la carrera.

Uno de los 21 corredores que murieron en el recorrido fue Jing Liang, un destacado ultrarunner chino que había ganado las tres ediciones anteriores de la carrera. Liang compitió dos veces en UTMB en Chamonix, Francia, terminó segundo en el Ultra-Trail Mount Fuji en Japón en 2019 y fue segundo en Hong Kong 100K en 2020. Guan-Jun Huang, el ganador del maratón masculino para corredores con discapacidad auditiva en los Juegos Paralímpicos Nacionales de China 2019, también murió en la tormenta, según varios informes.

Entonces, ¿qué salió mal? ¿Cómo murieron tantos corredores?

The Global Times publicó un informe mordaz el lunes que apuntaba a la organización de la carrera. Preguntó si el desastre fue un incidente desafortunado poco común o si reveló una situación grave de falta de garantías de seguridad adecuadas y asistencia a los corredores como un fenómeno común en el floreciente negocio de las carreras de atletismo en el país.

“Si bien es la hipotermia lo que causó directamente su muerte, varios expertos en el negocio del maratón de China dijeron que el comité organizador debe asumir la responsabilidad principal por no brindar suficiente apoyo organizativo, táctico, de rescate y de seguridad para el evento”, dijo el informe.

Los competidores en el Bosque de Piedra del Río Amarillo 100k se apiñan bajo mantas espaciales para tratar de mantenerse calientes en medio de vientos severos y un clima bajo cero el sábado en la provincia de Gansu, en el noroeste de China.

Un experto en rescate profesional que ha participado en carreras similares en la provincia de Shandong dijo al Tiempos globales creía que en el caso de Gansu, la causa fundamental era que el comité organizador no quería gastar dinero en seguridad, por lo que no contrataron equipos de rescate profesionales para ofrecer suficiente asistencia durante el curso.

De acuerdo a iRunFar.com, la lista de equipo obligatorio no incluía chaqueta ni sombrero. Sin embargo, sí incluyó la necesidad de llevar una manta espacial, teléfono celular, silbato, recipiente de agua, faro, silbato, dorsal de carrera, chip de cronometraje, archivo GPX del recorrido, un rastreador GPS. La lista “recomendada” de equipo para corredores incluía una chaqueta, un Buff, bastones de trekking, bebidas electrolíticas, agua, suministros de energía, vaselina y un botiquín de primeros auxilios.

En los días posteriores al desastre, los atletas de todos los niveles se acercaron a los medios locales y en las plataformas de redes sociales para expresar sus críticas sobre la falta de organización y preparación para emergencias de la administración de la carrera. Muchos corredores contaron historias de ser abrumados por el viento y el frío y verse obligados a refugiarse en su lugar o retirarse hacia atrás en la pista.

Eran esposos, esposas, padres, madres, hermanos, hermanas, vecinos y compañeros de trabajo, sin mencionar los corredores apasionados y los compañeros de carrera de alguien.

Si bien la mayoría de los corredores muertos parecían estar al frente de la carrera, no se trata de lo rápido que eran como corredores. Es que solo eran personas comunes que competían en una carrera por amor a correr. Eran esposos, esposas, padres, madres, hermanos, hermanas, vecinos y compañeros de trabajo, sin mencionar los corredores apasionados y los compañeros de carrera de alguien.

El hecho de que tanta gente en la comunidad de los corredores de senderos esté sintiendo la pérdida habla de lo cerca que se siente de casa, a pesar de que sucedió a un mundo de distancia en una sección remota de China.

“Siento esto. ¡Podría habernos pasado a cualquiera de nosotros! ” El ultrarunner estadounidense de élite Camille Herron de Colorado escribió en Instagram. “Nuestra mentalidad ultra es perseverar y superar cualquier cosa. Hoy he sentido una pesadez pensando en esto. Mi corazón está con todos los afectados por esta tragedia “.

“Muy triste hoy. Perdimos 21 miembros de nuestra tribu en China ”, se hizo eco de Mike Wardian, un ultrarunner de élite de Arlington, Virginia.“ No los olvidaremos ”.

La magnitud de este desastre indudablemente exige que se hagan muchas preguntas. ¿Los oficiales de carrera no anticiparon el cambio drástico en el clima que estaba en el pronóstico? ¿La carrera no tenía un requisito de equipo obligatorio que al menos hubiera significado que todos los corredores llevarían algo de ropa adicional? ¿No había un plan de contingencia para la seguridad en la montaña? Si bien es posible que aún sea demasiado pronto para ser duramente escéptico desde lejos, es de esperar que una investigación del gobierno revele más respuestas a las preguntas que deben responderse.

Mientras tanto, es fácil preguntarse si esto podría suceder en otro lugar.

Hace cinco años, Muere el corredor mexicano Arturo Héctor Martínez Rueda y varios otros corredores resultaron heridos durante la segunda edición de la carrera Ultra Fiord 141K en el sur de la Patagonia chilena después de que el mal tiempo se extendiera rápidamente. Esa carrera fue criticada por condiciones innecesariamente peligrosas, la falta de personal de seguridad en el campo y la falta de respuesta lo suficientemente rápido al clima cambiante o la recusación de corredores varados.

El clima severo es común en todos los entornos montañosos del mundo, incluidas y especialmente en las Montañas Rocosas, Sierra Nevada, Apalaches, Alpes, Pirineos y Andes. ¿Podría una tragedia como esta afectar una carrera en Colorado, California, Columbia Británica o Chamonix?

Debido a que no existe un organismo sancionador que gobierne la mayoría de las carreras, no existe un protocolo uniforme para la organización de la carrera, la certificación del recorrido, la seguridad, el clima y otras cosas que no esperas encontrar (pero que a menudo ocurre) cuando corres un ultra . A menudo me he preguntado por qué la mayoría de las carreras de ultradistancia de EE. UU. No tienen listas de equipos obligatorios como las que he corrido en Europa. Pero, en última instancia, esta situación se trata menos de dónde sucedió y de comprender todos los detalles de cómo y por qué sucedió y de aprender de ello.

“Esto suena como algo que podría suceder en muchas, muchas carreras o en mis propias aventuras. Sé que voy lo más liviano que puedo en las carreras y no me preparo para poder estar parado en el frío … es una carrera ”, corredor de trail profesional con sede en Colorado Jason Schlarb escribió en una publicación en Instagram. “Me da vergüenza que me haya costado darme cuenta de cómo me podía pasar esto totalmente, para hacerme sentir con ganas de llorar, pero ahí es donde estoy. Lo siento mucho por los que murieron y los que se quedaron atrás. Sí, a la gente le molesta que esto haya sucedido haciendo algo innecesario y por diversión, pero al menos estas personas estaban haciendo lo que aman. Aprendamos todos y cuidémonos unos a otros “.



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