Gran esfuerzo: cómo Paul Hooge hizo R2R2R … cinco veces

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Cuando la mayoría de los corredores de senderos piensan en el Gran Cañón, embarcarse en una carrera Rim to Rim to Rim suele parecer una aventura audaz, inspiradora y auténtica. Y ciertamente lo es.

Pero para algunos, como Paul Hooge, el Gran Cañón también puede servir como un lienzo en blanco y un escenario ideal para desafiar los límites preconcebidos y perseguir aventuras más grandes. Dependiendo del corredor, eso podría significar correr más tiempo, más rápido o incluso más creativamente que nunca.

Cada viaje de ida y vuelta de 42 a 45 millas a través del Gran Cañón y de regreso (dependiendo de la ruta) tiene más de 11,200 pies de desnivel y descenso y, por lo general, viene con muchos desafíos de alimentación e hidratación, sin mencionar una amplia gama de condiciones climáticas. , no importa cuando lo hagas. Es una gran empresa física, mental e incluso emocional, sin importar el estado físico y la experiencia que esté empacando.

Hooge es un corredor de senderos al que le encantan las grandes aventuras, especialmente la variedad autoconstruida. Fue uno de los primeros en adoptar el concepto Everesting en trail running, habiendo completado 24 vueltas y más de 32,232 pies de vert en el monte de Boulder. Sanitas en 2018, y también estableció el FKT para ejecutar el Viaje de ida y vuelta de 90 millas desde Boulder hasta la cima de 14,259 pies de Longs Peak y de regreso en 2013. También se embarcó en una variedad de aventuras en bicicleta y remo, así como haber corrido numerosas carreras de senderos de 100 millas, incluidos Leadville, Bighorn, Brazos Bend y Ultra-Trail du Mont-Blanc.

Fiesta de cumpleaños

Parcialmente como un medio para celebrar su cumpleaños y también porque estaba ansioso por una excursión de gran tamaño después del cierre de Covid-19, la enfermera de la sala de emergencias de 58 años de Boulder, Colorado, reservó un campamento en North Rim con la intención de tratando de ejecutar cinco viajes de ida y vuelta consecutivos de Rim a Rim a Rim sin precedentes.

“Tengo una camioneta y mi plan era estacionarla en mi campamento para poder regresar, reagruparme, repostar, descansar y salir de nuevo”, dice. “Pensé que saldría y trataría de dar cinco vueltas y ver cómo iba, y definitivamente obtuve lo que esperaba”.

Mientras que un puñado de corredores han completado carreras R2R2R dobles y triples, Christof Teuscher fue el primero (y quizás el único) en completar cuatro viajes de ida y vuelta consecutivos cuando cubrió 168 millas con 44,000 pies de vert en dos días, 10 horas, 10 minutos en 2018. En otras palabras, Hooge puso su mirada en algo que nunca se había hecho antes.

Comenzó su búsqueda épica a la medianoche del 20 de mayo con Julia German, una amiga y ultrarunner consumada del área de Boulder. Corrieron y caminaron rápidamente por North Kaibab Trail, cruzaron el fondo del valle y atravesaron Phantom Ranch, cruzaron el puente sobre el río Colorado y subieron por South Kaibab Trail hasta el South Rim.

En la parte superior, German optó por separarse de Hooge y correr 3 millas a través del South Rim y luego aventurarse por el sendero Bright Angel Trail un poco más largo y regresar al North Rim para completar su propio circuito de 50 millas. Moviéndose a un ritmo moderado pero constante, Hooge estaba en su elemento por su cuenta, incluso en medio del clima caluroso dirigiéndose por el South Kaibab Trail de regreso al río. Volvió a trazar sus pasos a lo largo de North Kaibab Trail y de regreso al North Rim, completando lo que resultó ser una vuelta de 43.5 millas (incluidas las 1.5 millas entre el comienzo del sendero y su campamento).

Regresó a su camioneta alrededor de las 5:20 pm, se limpió un poco, se puso ropa nueva, se comió unos espaguetis y tomó una siesta de aproximadamente 3 horas en preparación para salir y volver a hacerlo.

“Sospeché que estaba bastante cansado después del primero. Lo había ejecutado una docena de veces antes y siempre sentí que tenía un día completo cuando terminaba ”, dice Hooge. “La idea de terminar uno y volver atrás y hacerlo de nuevo, eso es algo que hace que esto sea realmente difícil. Básicamente, has vuelto al punto de partida y realmente no tienes que volver a hacerlo. Pero para este tipo de aventura, solo tienes que darte la vuelta y volver a hacerlo “.

Pero, como sabe Hooge, eso no es poca cosa y no se hace sin un poco de preparación y la mentalidad adecuada.

“Para mí, este tipo de aventuras siempre parecen estar relacionadas con un tercio de la forma física, un tercio con el estado mental y un tercio con el cuidado de uno mismo”, dice. “Esos son los elementos en los que me concentro”.

Renovado y repostado, comenzó su segunda vuelta a altas horas de la noche del 20 de mayo con su amigo Drew Geer, un médico y colega de la sala de emergencias, y replicaron la ruta a lo largo de los senderos North Kaibab y South Kaibab. Después de que terminaron esa vuelta en 17:29 (casi 46 millas de un campamento a otro), Hooge regresó a su camioneta, se duchó, comió, durmió alrededor de 4 horas y salió nuevamente, esta vez solo, para comenzar su tercer viaje de 46 millas. vuelta antes de la medianoche.

Hooge terminó esa vuelta de manera similar y, durante los días siguientes, fue implacable en su persecución y volvió a salir esa noche. Y nuevamente la noche siguiente. Básicamente, fueron cinco días de correr, ducharme, comer, dormir un poco, comer un poco más y luego hacerlo todo de nuevo.

“Es una leyenda”, dice German. “Es un pensador increíble y un ejecutor increíble y siempre se mantiene positivo en sus formas. Me dijo: ‘Trato de mantener un sentido infantil de asombro sobre todo porque te mantiene en una mentalidad que te mantiene en movimiento, así que ¿por qué no hacer eso?’ Es similar a lo que me han dicho muchos otros ultrarunners, pero cuando lo dijo de esa manera, le dije que era una descripción perfecta de su personalidad “.

Sufrió algunas ampollas y algunos episodios de acidez estomacal, pero en general le fue tan bien o mejor de lo que había planeado. Fue consistente con sus esfuerzos, completando cada vuelta en el rango de 14 a 18 horas. En el camino, enfrentó temperaturas tan bajas como 17 grados y tan cálidas como 110 y una ráfaga de vientos fuertes en la parte superior del Borde Sur en un punto, pero no tuvo que lidiar con tormentas eléctricas o relámpagos. Comenzó de noche para evitar tener que lidiar con el clima más cálido del día hasta que regresó por el sendero North Kaibab.

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De ida y vuelta, y de nuevo

En todos los circuitos, Hooge usó zapatillas de trail running Hoka Speedgoat, un par de pantalones cortos, un sombrero, una camiseta verde de manga corta de Rocky Mountain Runners (y a veces una camiseta de manga larga), además de una riñonera abundante y una cintura más pequeña. cinturón que llevaba chaquetas extra, refrigerios energéticos, una baliza de seguimiento y botellas de agua. (Sus paquetes pesaban 3.5 libras antes que el agua y la comida). Aunque comenzó alimentando principalmente con geles energéticos GU, Gatorade y agua, dice que finalmente pasó a salchichas secas, quesos y otros alimentos reales a medida que pasaban los días.

“Hay una historia divertida en el camino … Una señora me detuvo en el fondo del cañón y me dijo: ‘Sigo viendo a estos tipos corriendo solos con la misma camisa verde que tú estás usando’”, dice Hooge. “Quería saber de qué se trataba la camiseta y qué estaban haciendo todos los corredores. Le dije: ‘No, solo me has estado viendo. Sigo yendo y viniendo ‘”.

Hooge completó su quinto viaje de ida y vuelta aproximadamente a las 4:20 pm del 24 de mayo. Rompiendo una línea de meta improvisada con papel higiénico que el alemán había creado en el último paso del sendero en el comienzo del sendero North Rim. En total, cubrió 226 millas casi insondables con aproximadamente 58,000 pies de ganancia vertical en cuatro días, 17 horas, 22 minutos y 46 segundos.

Envió sus datos al Sitio de tiempo más rápido conocido (FKT) para verificación el 26 de mayo, pero se espera que se convierta en el primer FKT oficial para cinco cruces dobles continuos del Gran Cañón. Aunque no recibió ningún apoyo de nadie, tenía las comodidades de su camioneta como un puesto de ayuda incorporado y dos corredores con él durante parte del camino, por lo que cree que se considerará un esfuerzo con apoyo en la lengua vernácula de FKT.

El increíble esfuerzo de Hooge ha sido el punto culminante más impresionante de un tramo de dos semanas que ha visto a cientos de corredores completar alguna forma de la aventura de correr Rim to Rim to Rim. Durante el lapso de tiempo en el que Hooge completó su desafío, Meng Zhao de Frisco, Texas, completó dos cruces dobles de manera autónoma (84,73 millas con 22,421 pies de ganancia) en 21 horas, 37 minutos y 39 segundos.

Rim-a-Palooza

Hace dos semanas, el 13 de mayo, corredores de trail de élite patrocinados por Nike Addie Bracy y Corey Connor establecer conjuntamente una nueva mujer sin apoyo FKT para el viaje de ida y vuelta de Rim a Rim de sur a norte a sur de 8:06:41, rompiendo la marca anterior de Katie Arnold de 9:15:00.

En cuanto al alemán, tuvo sus propias experiencias épicas basadas en su propia camioneta del campamento que compartió con Hooge. Después de ese bucle inicial de 50 millas en el primer día, estuvo al tanto de Hooge durante los siguientes días y corrió una variedad de senderos desde el North Rim, incluyendo 22 millas de ida y vuelta a Imperial Point y otras 13 millas. miler en Finger Mesa.

Luego partió con él cuando él comenzó su quinta y última vuelta a las 10:30 pm del 23 de mayo. Rápidamente se le adelantó y cuando llegó a Phantom Ranch, esta vez decidió invertir su curso y correr hacia Bright Angel. a través del South Rim, por South Kaibab y de regreso a North Kaibab para otro circuito de 50 millas. Apenas unos momentos en South Kaibab, se topó con Hooge, quien estaba energizado por el hecho de que solo tenía media vuelta para completar su épico esfuerzo.

“Cuando lo vi, dijo: ‘Siento que esta es la vuelta de la victoria porque ya la tengo en la bolsa’ y yo dije, ‘sí, ¡esa es la actitud que debemos tener!’ dice German, quien estima que corrió 170 millas en cuatro días. “Estaba vivo, feliz y lo más ágil posible. Fue fantástico y todo fue inspirador. Es difícil estar cerca de alguien que está haciendo algo así sin pensar: ‘¿Qué voy a hacer hoy?’ Y por eso quise ir cuando lo mencionó por primera vez. Tuve mis aventuras y él tuvo su épico esfuerzo histórico “.

Hooge estaba feliz de lograr su objetivo, pero se mostró modesto al respecto cuando terminó y agradeció a los corredores que se unieron a él y la inspiración que obtuvo de sus amigos del grupo Rocky Mountain Runners en Boulder.

“Esto fue solo un desafío para mí para ver lo que podía hacer”, dice Hooge. “Algunas personas se preocupan por estas cosas, pero si las estás haciendo por los demás y por lo que ellos piensan al respecto, serás una persona decepcionada. Algunas de estas cosas se vuelven un poco inútiles, seguro. Si no fuera por Rocky Mountain Runners y otras personas, realmente no pensarías que muchas de estas cosas fueran posibles, y no estarías inspirado para hacerlo. Una cosa que me inspira es que no soy un corredor de élite y nunca lo he sido. Tengo 58 años y no soy rápido, pero eso no significa que no puedas salir y no puedas tener tu propia aventura que puede ser bastante impresionante “.

Brian Metzler fue el editor fundador de Trail Runner y ahora se desempeña como editor colaborador.



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