Grandes enfrentamientos: Carl Lewis contra Mike Powell, Tokio ’91

EN ESTE, EL TERCERO de nuestra serie de Grandes enfrentamientos como se presenta en las páginas de T&FN, nos movemos de la pista al campo para uno de los duelos más icónicos de la historia de nuestro deporte.

En un lapso de 9 Juegos Olímpicos y Campeonatos Mundiales de 1983 a 1996, solo una vez (1995) hizo un salto largo que no sea Carl Lewis o Mike Powell y se fue a casa con el oro. Sin igual por su consistencia casi impecable en alcanzar distancias monstruosas en campeonatos importantes, Lewis, muestra la historia, ganó la época, que comenzó 5 años antes de que el nombre de Powell perteneciera a la misma conversación. Pero fue el californiano Powell, 2 años más joven, quien se impuso en su encuentro cumbre en el Campeonato Mundial ’91 en Tokio, uno de los duelos más emblemáticos de la historia de nuestro deporte.

Aquí está nuestro reportaje sobre ese épico choque. Aquí se incluyen dos historias de la edición de noviembre de 1991, comenzando con el reportaje del evento:


Powell acaba con la racha de Lewis

por Don Potts

La victoria de Mike Powell en el récord mundial le dio su primera aparición en la portada de T&FN. (MIKE POWELL / ALLSPORT)

Mike Powell tuvo un sueño. Soñó que venció a Carl Lewis. Soñó que venció a Bob Beamon.

El viernes 30 de agosto, su sueño se hizo realidad. Pocos, excepto Powell y el entrenador Randy Huntington, hubieran apostado a que sucedería en Tokio.

Tanto Powell (26-10½ / 8.19) como el veterano Larry Myricks (26‑11 / 8.20) se clasificaron en el primer salto. Lewis tuvo una falta “monstruosa”, por lo que dio un salto de seguridad de 28-1 (8.56) la segunda vez, solo consiguiendo un poco de la pizarra. Fue el salto de clasificación más largo de la historia; no del material de que estaban hechos los sueños de Powell.

La clasificación del jueves produjo una sorpresa en el sentido de que el soviético Robert Emmiyan, de 29 pies, no logró llegar a la final por un centímetro.

En la final, el orden de salto colocó a Powell 7, Myricks 9 y Lewis 11. Nadie más pensó estar en la búsqueda de medallas. Powell comenzó con un salto miserable de 25-9¼ (7.85), teniendo dificultades para encontrar el tablero. Myricks cometió una falta, poco más de 28.

Entonces Lewis marcó la pauta para la competición navegando a 28-5¾ (8,68) para una marca que Myricks había batido solo dos veces en su carrera y que Powell había superado solo en Sestriere de gran altitud con asistencia del viento.

En la segunda ronda, Powell se fue 28-¼ (8.54), lo que lo elevó al segundo lugar, y Myricks pasó al tercero con 26-11 (8.20). Lewis apenas cometió falta en un salto alrededor de 28-6 [c8.70].

Ronda 3: Dietmar Haaf de Alemania se colocó tercero con un viento 26-11¾ (8.22). Powell saltó 27-2½ (8.29) mientras que Myricks volvió a cometer falta. Lewis consolidó su ventaja al montar los céfiros intermitentes a 28-11¾w (8,83), su marca más larga hasta la fecha.

Powell demostró que todavía estaba en carrera en la cuarta ronda al estirar una falta de aproximadamente 28-9. [c8.75]. Myricks regresó al tercer lugar con 27-7½ (8.41), consolidando una barrida de Estados Unidos.

Lewis estaba claramente en una buena racha cuando se elevó a 29-2¾w (8,91w). Eso superó el récord de Beamon por un centímetro, pero el viento 2.9 fue demasiado.

Luego vino la ronda 5 y Powell estaba listo. Corrió por la pista, hizo un despegue perfecto y tuvo un aterrizaje fantástico, consiguiendo máxima extensión, y alcanzó 29-4½ (8,95), 2 pulgadas [5cm] más allá de Beamon.

Después de comprobar primero la bandera blanca que indica un salto justo, Powell comprobó la lectura del viento (0,3) y luego esperó la medición. Cuando el 8.95 apareció en el tablero, supo que había realizado la mitad de su sueño. El récord de Beamon se había ido.

Pero Lewis, el maestro del salto desde atrás, tuvo dos tiros más. El salto de Powell había cambiado la expresión de Lewis de una sonrisa a una determinación sombría. Su quinto salto fue el mejor de su historia, un esfuerzo de 29-1¼ (8.87) en contra un viento de 0.2.

Powell sorprendió al largo funcionario con un abrazo de oso. (CLAUS ANDERSEN / ALLSPORT)

Powell cometió una falta en su último salto y esperó a que Lewis hiciera su último intento. Pero Lewis no pudo hacerlo y alcanzó “solo” 29-0 (8.84) en su esfuerzo final. Y así se hizo realidad la otra mitad del sueño de Powell.

Había vencido a Lewis y al hacerlo puso fin a la racha ganadora de 10 años y 65 encuentros de este último. Lewis había entregado la mejor serie de la historia, en un esfuerzo perdido. Sus cinco saltos promediaron 28-11¾ (8.83), mejor que su PR al entrar.

Pasó su brazo alrededor del hombro de Powell y tomó su mano en señal de felicitación y se retiró del campo con los colores bajados pero sin arrastrar.

Al romper el estándar de Beamon, Powell también conservó el último récord de Jesse Owens: longevidad. El legendario Ohio Stater mantuvo el salto de longitud WR durante 25 años, 2 meses, Beamon había alcanzado los 22 años y 10 meses.

Ahora hay un nuevo sueño de Powell: batir 9 metros (29-6½), o incluso 30 pies (9,14).

Pero la verdadera pregunta es: ¿puede Mike Powell vencer a Mike Powell? Beamon nunca venció a Beamon.


RESULTADOS
(8/30 de agosto):
1. Mike Powell (EE. UU.) 29-4½ (8,95) WR, AR
(25-9¼, 28-¼, 27-2½, f, 29-4½, f) (7.85, 8.54, 8.29, f, 8.95, f)
2. Carl Lewis (Estados Unidos) 29-2¾w (8,91)
(28-5¾, f, 28-11¾, 29-2¾w, 29-1¼, 29-0) (8.68, f, 8.83w, 8.91w, 8.87, 8.84)
3. Larry Myricks (Estados Unidos) 27-7½ (8,42); 4. Dietmar Haaf (Alemania) 26-11¾w (8,22); 5. Bogdan Tudor (Rumania) 26-5½ (8.06); 6. David Culbert (Australia) 26-3¾ (8,02); 7. Giovanni Evangelisti (ltalia) 26-3½ (8.01); 8. Vladimir Ochkan (Unión Soviética) 26-2¾w (7,99); 9. Jaime Jefferson (Cuba) 26-¾ (7,94); 10. Andre Müller (Alemania) 26-¾w (7,94); 11. Zunrong Chen (China) 26-0 (7,92); 12. Konstadínos Koukodímos (Grecia) 26-0 (7,92); 13. George Ogbeide (Nig) 25-6¼ (7,78).


El salto de ensueño de Powell

por Ruth Laney

¡Oye! ¡Eso es probablemente un WR! ” Powell pensó después de su gran salto. (TAKASHI ITO / SAILER LTD.)

Fue el récord mundial más antiguo del deporte. El legendario salto de 29-2½ (8,90) de Bob Beamon en los Juegos Olímpicos de la Ciudad de México, ayudado por la altitud y, al menos, el viento máximo permitido, se había convertido en un mito. Era el récord, dijeron, que tal vez nunca se batiera.

Luego vino Carl Lewis. Si alguien podía romper el récord, decían, era Lewis.

Mike Powell tomó estos comentarios como “insultos personales”. No. 1 en el mundo en el ’90, todavía no tenía respeto.

Sabía que podía batir el récord desde una falta de 29-2½ (8,90) en el 89. Pero en 15 encuentros desde el 83, nunca había vencido a Lewis (por supuesto, nadie más lo había hecho). En TAC, falló por media pulgada.

Powell mantuvo la fe. Fue a Sestriere, Italia, para saltar a 6700 pies [c2000m]. Lewis se retiró con dolores de espalda. Powell navegó con un viento de 28-7¾ (8.73) y tuvo dos faltas de 29 pies (c8.85).

Estaba listo para un enfrentamiento. “Ya no temía a Carl”, dijo. “Yo era capaz de la WR. Sabía que haría falta la pista perfecta, un gran encuentro y que yo estuviera detrás “.

En Tokio, tenía todo lo anterior. Un tifón amenazaba incluso cuando la luna llena brillaba sobre el Estadio Olímpico, cuyos 50.000 asientos estaban casi llenos. La pista fue rápida. Solo los vientos arremolinados o sus propios nervios podían detenerlo.

En su primer salto, “Estaba tan emocionado que casi me hiperventilé”. Fue solo 25-9¼ (7.85). “Me dije a mí mismo: ‘No tienes que estar completamente loco. Deja que tu cuerpo haga lo que puede hacer ‘”.

Lewis tomó la delantera en su primer salto, manteniéndola durante cuatro rondas. Deja Vu. Powell se enojó. Él había hablado la charla; ahora era el momento de dar el salto.

Ronda 5. Powell estaba al final de la pista, con el ceño fruncido. Sin darse cuenta de la multitud, y de que Lewis lo mirara fijamente, repasó una y otra vez el salto en su mente.

Rápido y elástico, golpeó la tabla de despegue y soltó un grito. Patinando por la arena, dejó escapar un grito más fuerte.

“¡Oye! ¡Eso es probablemente un WR! ” el pensó.

La pizarra mostró “8,95”. ¡En un gran salto Beamonesque, lo había logrado! Powell estalló, corrió junto a las gradas agitando el puño y golpeándose las manos con otros saltadores.

Su corazón latía salvajemente; se sintió mareado. “Romper el WR fue traumático; Quería dejar que se hundiera ”, dijo. “Al mismo tiempo, Carl Lewis estaba tratando de romperlo. Estoy tan acostumbrado a que me golpee, pensé que iba a saltar 9m [29‑6½]. “

Powell le dijo a Larry Myricks: “Carl podría vencerme, así que tengo que decirlo ahora mismo: soy el poseedor del récord mundial”.

Pero Lewis se quedó corto, y Powell estalló en gritos, corriendo locamente por el infield, luego sorprendiendo al juez de la junta con un abrazo de oso.

“Esta fue la realización de un sueño que había tenido durante 7 u 8 años”, dijo Powell, sonriendo.

Lewis no pudo ocultar su disgusto. “Tuve la mejor serie de todos los tiempos”, dijo. “Pero Mike ganó en ese salto”.

Powell respondió más tarde: “Soy el poseedor del récord mundial. Si quiere decir cosas negativas sobre mí, solo va a avivar mi fuego, estoy listo para saltar contra él en cualquier momento “.

De regreso a casa en Los Ángeles, Powell conoció a Beamon, quien lo abrazó y lloró. Hablaron durante 3 horas. “Tuve la sensación de que me estaba pasando la antorcha”, dijo Powell.

Nativo de Filadelfia, Powell se mudó a California con su familia a los 11 años. En Edgewood High de West Covina, el baloncesto fue su primer amor. (Ganó el concurso de mates de Foot Locker el año pasado).

En su segundo año en UC Irvine, había saltado 26-5¼ (8.05) y cambió a pista. Mejoró por centímetros.
Lo más cerca que estuvo de los Juegos del 84 fue trabajar como conductor para los medios suecos. Pero en el ’88 hizo el equipo en su último salto (6 semanas después de una apendicectomía de emergencia) y ganó la plata en Seúl, detrás de Lewis.

El punto de inflexión fue conocer al entrenador Randy Huntington en el 87. “Había estado viendo ‘Mike Foul’ durante años, así que trabajamos en su enfoque”, dijo Huntington, quien enfatiza la “velocidad máxima controlada” durante los últimos 30 m. “Es capaz de llegar más lejos. 30 pies [c9.15] es definitivamente una posibilidad “.

Objetivo de Powell: 28 pies consistentes y, finalmente, 9 metros. “Cuando alguien me dice que no puedo hacer algo, puede estar seguro de que lo haré pronto”, dijo. “La gente solía decir: ‘Mira esas pequeñas piernas delgadas’. Entonces jugaba al fútbol y me enfrentaba a los chicos más grandes “.

En Tokio, se enfrentó al más grande de todos los tiempos. “Es como una pelea de peso pesado”, explicó Powell. “No se puede vencer al campeón con una decisión dividida. Tienes que noquearlo “.


anteriormente en Great Matchups:

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