Hacia el este hacia Heartland 100

He vivido apenas 71 años, y durante casi 40 años he estado involucrado en el deporte de ultrarunning. He visto ir y venir de eventos, así como cientos de corredores encontrar y dejar el deporte. Es poco lo que no he visto o experimentado durante este período de tiempo, y me gustaría pensar que tengo un control bastante firme sobre qué esperar o no. Pero en el mundo plagado de COVID de 2020, donde el kibosh parece haberse puesto en casi todos los aspectos de lo que esperábamos como normal, la comunidad de ultrarunning se ha visto afectada como otras facetas de la vida.

La mayoría de los eventos de ultrarunning fueron cancelados o pospuestos, dejando a los corredores sin un lugar para mostrar su entrenamiento y habilidades. He conocido carreras en el pasado que se cancelaron o pospusieron debido a incendios, inundaciones, robo de suministros de carrera o directores de carrera que se fugaron con las ganancias, pero nunca toda la temporada en su conjunto, ya que fue más o menos cerrada. Para agregar a esta mezcla, perdí a mi hermana favorita, Gwen, por complicaciones del temido virus COVID, por lo que no me sentía nada bien en 2020. Melancolía. Es una palabra increíble con un sonido sospechoso y una sensación aún peor si te acosa el estado del ser.

Pero una sensación de melancolía es exactamente lo que estaba sintiendo cuando finalmente decidí intentar ingresar al Heartland 100 una vez más este año. Mi estado natal de California, junto con los estados de Oregon y Washington, estaban en llamas y la calidad del aire era atroz. Solo había visto a un puñado de amigos muy personales durante todo el año y estaba cada vez más desesperada por un cambio de opinión, escenario e interacción personal. Hubo algunas carreras que proporcionaron a los corredores una especie de mecanismo de escape de todo el refugio en el lugar y el distanciamiento social. La pregunta planteaba: ¿esos pocos eventos serían seguros o incluso se realizarían? El Heartland 100 estaba preparado para ser uno de esos puntos brillantes. Entonces, después de comunicarme con el director de carrera, decidí cargar un auto y conducir hacia el este. El desafío y la magia del Heartland 100 era ser un respiro bienvenido de todos los trastornos y brindar un fin de semana libre de pensamientos, aparte de las situaciones relacionadas con la pandemia.

Permítanme comenzar diciendo cuánto me gusta mucho el director de la carrera, Elden Galano, su esposa Karen, su perro Eddie y su increíble núcleo de voluntarios. Antes de profundizar un poco más sobre el evento en sí, permítanme también declarar para que conste que la interpretación pandémica de la carrera de este año fue mi tercer intento en sus 100 millas y volví a DNF. Cero por tres, y todavía estoy enamorado del evento. Atribuyo mi atracción a la carrera, su anfitrión y sus seguidores, la sensación íntima de la vieja escuela, el tamaño pequeño y su enfoque de la organización de la carrera.

Tienen una distancia para corredores de todos los conflictos, y el segundo fin de semana de octubre, este evento despega. Este año, junto con las 100 millas, hubo una maratón, 50 millas, 100 km y 125 millas, y la distancia de 125 millas fue nueva en el menú para aquellos que no pensaban que las 100 millas de las colinas onduladas de Kansas no fueron suficientes. La actitud hogareña, “aw shucks” y la sensación de la carrera me lleva de vuelta a mi apogeo en el deporte de ultrarunning, cuando los eventos eran pocos en disponibilidad y relativamente pequeños en el número de participantes. La mayoría eran lo suficientemente íntimos como para que casi todos pudieran conocer a todos los demás, si así lo deseaba. Fue una época en la que los voluntarios que trabajaban en el avituallamiento te cuidaban como si fueras un familiar o un amigo personal, animándote y animándote, haciendo todo lo que estaba a su alcance para ayudarte. Saber también cuándo era el momento de retroceder, callarse, salir del camino y dejar al corredor con sus propios diseños, pensamientos, estado de ser lamido de heridas y manejo del dolor.

Foto: Kristi Mayo | Fotografía Mile 90

Y aunque el paisaje no es tan variado, el terreno es muy transitable y hay espacio para estirarse. Para aquellos de ustedes con desafíos de dirección, lo que significa que parece que no pueden seguir las marcas del curso, es poco probable que se pierdan en este curso. Si es así, debería serlo. Heartland no es Western States, Wasatch o los campos de montaña Bear 100, pero los eventos de Heartland no tienen nada de plano. Hay rodillos más que suficientes para que cualquier sendero experimentado de 100 millas obtenga su parte de altibajos. Y para su corresponsal, aparentemente demasiadas colinas hasta la fecha.

Para mí, fue solo un día más. Aunque sí experimenté rozaduras en los muslos, una experiencia nueva, dolorosa y desagradable para mí. Después de casi 40 años de pensar en ultrarunning, era insensible a cualquier cosa excepto a un estómago sospechoso, habla de caminar y correr en los zapatos de otro hombre. Espero que haya sido una primera y última experiencia. De todos modos, si alguna vez quedaba un año para terminar, era este. Pero me siento así todos los años, en cualquier evento, hasta que no está sucediendo. Decepcionado, sucumbí a problemas estomacales a 37 millas de carrera, pero mantuve la cabeza en el juego y disfruté todo lo que pude.

Hubo distanciamiento social y algún uso de máscaras, pero también hubo abrazos seleccionados, puños y codazos. Lo suficiente de todo para dar la sensación de que se trataba de una carrera, celebrada hace más o menos un año, pero con la terrible comprensión de que era tiempo de COVID y era necesario tomar precauciones y medidas más seguras. Entonces, espero que haya encontrado algo de magia propia en este agotador año de 2020, y espero sinceramente que 2021 ofrezca mejores cosas por venir para todos nosotros.

Esa es mi historia y la mantengo. Caio, E. Rocket

Resultados completos 125 Millas | 100 millas | 100K | 50 millas




Deja un comentario