Hellgate: una carrera perfecta en un año imperfecto

He dirigido más de 100 ultras. Este Hellgate pasado fue el más estresante que alguna vez he dirigido. Había tanta incertidumbre, las cosas seguían cambiando como toda la vida. Nos dimos cuenta sin lugar a duda que podríamos celebrar la carrera 32 horas antes de la salida.

Hellgate generalmente dibuja uno de los campos más competitivos de la costa este, y muchos corredores planean esto como su carrera “A” para el otoño. También es un clasificatorio de Western States 100 y una carrera punto a punto que comienza a las 12:01 am. Este año, 25 corredores comenzaron a las 12:01 am con oleadas de 25 corredores que comienzan cada cinco minutos. Puede ser más largo que 100K y tiene 13,000 pies de ganancia de elevación con la misma cantidad de pérdida. Hay caminos de una sola pista, caminos de hierba de doble vía, caminos de grava y algunas rocas. Fue muy atractivo para muchos corredores este año, ya que los últimos cuatro ultras en esta área fueron cancelados, así como la mayoría de los ultras en la costa este.

Inicio de Hellgate 2020. Foto: Jay Proffitt

No pensé que el campo masculino fuera lo suficientemente rápido o talentoso como para desafiar el récord del campo, pero estaba equivocado. El clima estuvo entre 30 y 60 grados y estuvo nublado la mayor parte del día, pero el campo en sí estaba en excelentes condiciones y las hojas no eran tan profundas como de costumbre, aunque muchos no estarían de acuerdo con esa afirmación.

Ganador de la carrera, Michael Dubova. Foto: Jay Proffitt

La carrera realmente no comienza hasta Camping Gap (13.1 millas) e incluyó una cantidad significativa de escalada desde el principio. Como era de esperar, Michael Dubova, Jordan Chang y John Andersen llegaron juntos. En este punto, ya estaban siete minutos por detrás del ritmo récord. La siguiente estación de ayuda (AS) estaba a 10 millas más adelante.

Dubova se registró en el puesto de ayuda de campo de Floyd en primer lugar, dos minutos antes que Chang. Le dije que estaba nueve minutos por detrás del ritmo récord; me dijo más tarde que eso lo encendió. En el siguiente puesto de socorro, había aumentado su ventaja sobre Chang a tres minutos y luego a seis minutos en AS 6 (34,5 millas y lo que considero el punto medio). El año pasado en Hellgate, se sentó en un automóvil durante 1,5 horas temblando e hipotérmico en este punto. Finalmente, finalmente salió y continuó para terminar, pero tenía algo que demostrar comenzando en esta estación de ayuda.

La sección de AS 6 a AS 7 es la parte más técnica del curso y Dubova pasó de seis minutos por detrás del ritmo récord a tres minutos por delante del ritmo récord. En los dos siguientes AS, su ritmo récord fue de 20 minutos y luego de 25 minutos y finalmente, a casi 30 minutos al final. Aniquiló la segunda mitad de la carrera terminando en 10:16. El antes impensable rompimiento de 10 horas, ahora es una posibilidad.

Chang no se detuvo, pero siguió corriendo rápido y terminó en 10:42:19 para tomar el segundo lugar, rompiendo el antiguo récord del campo por tres minutos en su 14 ° Hellgate. Andersen ocupó el tercer lugar en 11:26:21, un PR para él también.

Segundo clasificado, Jordan Chang. Foto: Jay Proffitt

Rachel Spaulding tomó la delantera desde el principio seguida por Alondra Moody, Laura Sullivan y Leah Yingling. Más tarde descubrí que Yingling tenía algunos problemas gastrointestinales y se había detenido varias veces. En AS 4, Spaulding se registró a las 4:24 am con Moody cinco minutos atrás y Yingling 11 minutos atrás. A la mitad del camino, Spaulding estaba allí a las 6:55 am y el séptimo lugar en la general. Cinco minutos después, entró Moody y Yingling llegó a las 7:09 a. M.

Spaulding llegó a AS 8, (49,5 millas) en 9:49. Yingling había despegado del AS 7 y había reducido la ventaja a cinco minutos. A partir de este momento, Yingling voló. Al registrarse en el último AS, había pasado a Spaulding y tenía una ventaja de siete minutos.

Ganadora femenina, Leah Yingling. Foto: Jay Proffitt

Yingling destruyó el récord de 2011 de Amy Sproston de 12:23:40, terminando en 12: 07: 27 — un nuevo récord del curso. Piensa en lo que podría hacer si se hubiera mantenido fuera del bosque. Spaulding terminó en un gran tiempo de 12:23:51, solo fallando para romper el antiguo récord por 11 segundos. Moody terminó tercero en 12:39:38, quitándose 1 hora y 10 minutos de su PR.

Antes de este año, solo había cuatro mujeres que descansaban 14 horas; este año, siete damas rompieron 14 horas. Eso te dice la calidad del campo femenino este año.

¿Qué nos depara el próximo año, el 11 de diciembre de 2021? ¿Qué tal un clima imperfecto en un año perfecto?

Resultados




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