Hoy fue hace 50 años: se recuerda la temporada en interiores de Estados Unidos de 1971

Las primeras tres portadas de T&FN en el ’71 fueron para Randy Matson, Al Feuerbach y Kerry Pearce.

HABÍA UNA VEZ en que las competiciones de atletismo bajo techo por invitación de una gran ciudad eran parte de la conciencia de casi todos los fanáticos de los deportes estadounidenses. Fue un espectáculo itinerante de atletas de alta habilidad que se llevó a cabo sin problemas entre los playoffs de la NFL y las temporadas de larga distancia de la NBA y la NHL.

En solo 9 cortas semanas, el carnaval encubierto, casi exclusivamente la provincia de hombres, llegó a casi 2 docenas de ciudades de América del Norte. También hubo concursos en Portland y Pocatello, Saskatchewan y Albuquerque, Filadelfia, Seattle y Los Ángeles. Boston, Oakland, Houston, Louisville, San Diego, Vancouver, Cleveland, San Francisco y más.

Legendario Deportes Ilustrados El escriba Tex Maule dijo: “Hay pocos espectáculos en el mundo del deporte que se puedan comparar con una competencia de pista cubierta por el color, el movimiento y la emoción”.

Él tenia razón, por supuesto. El espectáculo de cerca que se desarrollaba en un apretado óvalo de madera, ubicado prácticamente en el regazo de uno, y un infield justo fuera del alcance de la mano, requería una inmersión mucho más completa en el interior que el mismo deporte realizado en el exterior. El gruñido y luego el ruido sordo del golpe de un lanzador de peso se fusionó con el retumbar del trueno del incesante golpeteo de las tablas. El humo del tabaco descendía de las vigas con el estruendo de las multitudes que se acercaban aullando sobre las bóvedas que se habían perdido y pidiendo espacios libres. El caos a menudo se produjo por la lucha por la posición en los giros que se inclinan.

En el invierno de 1971, hace medio siglo, el deporte de interior todavía estaba cerca de su cenit, preparando el escenario para algunas de las mejores actuaciones que jamás había visto el deporte.

El legado de la pista cubierta se remonta al evento inaugural del deporte celebrado en el Upper East Side de Manhattan en noviembre de 1868. Organizados por un NYAC incipiente, los primeros juegos atléticos de aficionados bajo techo se organizaron bajo el techo remendado de lona del que pronto será Terminada la pista de patinaje de Empire City.

En el invierno de 1971, hace medio siglo, el deporte de interior todavía estaba cerca de su cenit, preparando el escenario para algunas de las mejores actuaciones que jamás había visto el deporte.

Fue una temporada de algunas pronunciaciones retorcidas para los oídos estadounidenses, con atletas llamados Gianni Del Buono, Kjell Isaksson, Henryk Szordykowski y, por supuesto, Jean-Louis Ravelomanantsoa. Una temporada con un par de Kerrys australianos, que condimentaron el 2M, y de grandes pistoleros cuyos disparos se escucharon en todo el mundo. Fue una temporada para los recién llegados llamativos junto con el regreso del exilio de un rey anterior.

Si bien el espectáculo tuvo un comienzo desfavorable en el estrecho circuito de 136.8y (125m) en Saskatoon, no fue hasta dos semanas después en College Park, Maryland, que la temporada comenzó en serio.

Destacado por el gran debut en carreras de velocidad de un investigador de leucemia de 27 años, la multitud de Cole Fieldhouse estaba entusiasmada con la carrera de 60 años. El Dr. Delano Meriwether, que tocaba saxo, no pistas, tanto en la escuela secundaria como en la universidad, se agachó al principio junto a estrellas como Mel Pender (que había empatado el récord mundial de 5.9 en las eliminatorias), Ivory Crockett y Don Quarrie. Adornado con bañadores dorados, camisa blanca de hospital y un par de tirantes a rayas, el neófito tuvo un comienzo atroz, cuando de repente, a mitad de camino, se paró y luego superó al Capitán Pender (6.0 segundos por ambos) por un momento inesperado. ganar.

Inesperado, eso es para todos menos el Dr. Delano, quien llegó habiendo anunciado previamente, “Oye, puedo vencer a esos tipos” mientras los veía por televisión el verano pasado. Más tarde, cuando se le preguntó sobre su elección de uniforme, el primer hombre negro admitido en la Facultad de Medicina de Duke explicó: “Mis bañadores me dan una sensación de velocidad” y que usa tirantes, “porque las mujeres que van a las competencias de atletismo pueden entretenerse. por un desfile de modas “.

Y aunque más tarde esa noche, el medallista de oro olímpico Lee Evans corrió a un WR de 500 años de 54.4 mientras ganaba el premio de Atleta Destacado de la competición, y Tom Von Ruden bajó el 880 WR a 1: 48.5, de lo único que pudieron hablar los afortunados asistentes fue del deporte más hombre colorido. En el transcurso de la temporada ’71, Meriwether competiría en 7 competencias de primer nivel. Ganó en CYO y en Boston, terminó segundo 3 veces, y tercero y quinto una vez. Sin duda, su atuendo era chillón, pero el buen doctor demostró que su asombrosa velocidad era real.

Mientras el circuito del 71 se dirigía hacia el oeste hacia el Cow Palace, en las afueras de San Francisco, más de 13,000 fanáticos estaban eufóricos por el regreso de uno de los nombres más importantes del deporte cuando Jim Ryun resurgió de su pausa de 19 meses autoimpuesta de competencia para sumergir sus pies en las guerras de las millas. Ryun no había pisado la línea de salida desde el Campeonato al aire libre de la AAU del 69 en Miami, donde se salió de la pista a mitad de la carrera.

Sin una dura competencia, el Kansan tomó el liderazgo con 4 rotaciones para el final. El receptor de una ovación de 2 vueltas, Ryun arrasó los últimos 440 en un rápido 56.4 para una victoria en la silla de montar 4: 04.4.

Cuatro semanas después, en las rápidas tablas rojas del San Diego Invitational, continuó el regreso de Ryun, de 23 años. Aunque 50 años atrás mientras dividía una primera mitad 2: 01.0, Ryun obtuvo 59 en el tercer trimestre. Todavía en cuarto lugar con 2 por jugar, superó hábilmente a Dick Quax y al líder inicial Chuck LaBenz y finalmente a John Mason. Ryun cerró una vez más en 56.4, lo suficientemente bueno como para empatar el WR de 7 años de Tom O’Hara de 3: 56.4, una actuación que sorprendió incluso a Ryun.

Sonriendo de oreja a oreja ante el enjambre de prensa posterior a la carrera, Ryun cortésmente se disculpó para echar un vistazo al aplaudido 2 millas. Durante toda la temporada, Kerry Pearce y Kerry O’Brien habían luchado entre sí por los “premios australianos más impresionantes” en las carreras de 2 y 3 millas. Pearce tomó el doble en Saskatchewan, San Francisco, Millrose, Boston y Seattle. En el último, Pearce empató su propio WR en interiores de 8: 27.2. Al entrar, había mantenido a raya al titular de la WR de la carrera de obstáculos O’Brien 8: 30.0–8: 30.8 en Inglewood.

Después de unos primeros tres trimestres complicados, los australianos se dedicaron al negocio de intercambiar pistas mientras arrastraban al ex-Yalie Frank Shorter a su paso. El locutor de PA recitó 4: 11.9 en la milla y advirtió que estaban en un ritmo récord. A las 7:22, con solo 440 años restantes, estaba claro que una nueva marca era inminente, pero quién y por cuánto, era una incógnita.

A tres vueltas del final, O’Brien reemplazó a su compatriota, y esta vez para siempre. Corriendo salvajemente sobre el circuito final, O’Brien arrancó un 56.0, mientras registraba un brillante 8: 19.2, el tiempo más rápido de la historia, en interiores o exteriores. Pearce también pateó muy bien (57.7) para el segundo lugar en 8: 20.6, mientras que Shorter logró 8: 26.2, bueno para un récord estadounidense. Cuando se le preguntó después a qué le debía un avance tan grande, O’Brien citó la política de no fumar de vanguardia del estadio y los giros muy inclinados de la pista Pro West.

Ninguna sinopsis de la temporada del 71 estaría ni remotamente completa sin un reportaje de los fuegos artificiales desde el infield. En una batalla de pesos pesados ​​de lanzamiento de balas, el Atleta del Año de 1970 de T&FN Randy Matson y el advenedizo rival Al Feuerbach intercambiaron golpes en 8 competencias explosivas mano a mano.

Cuando comenzó el año, el WR indoor se encontraba en 67-10 (20.67). Cuando se disipó el humo de los duelos épicos de la temporada, el mejor lanzamiento por encuentro de Matson promedió un considerable 68-2½ (20.79), mientras que el retador, Feuerbach, pesó con un promedio de 67-4 (20.52). En cada competencia, Matson igualó o superó al viejo WR de Neal Steinhauer.

Pero mientras Matson ganó la mayoría de las batallas, Feuerbach ganó la guerra. En el All-American Invitational de San Francisco, el alumno de Emporia State aumentó su PR con un sorprendente 68-11 (21.00) WR, relegando la marca de 68-8 (20.93) de Matson al estado como el put no ganador más largo de la historia. No era el tipo de premio de consolación que Randy tenía en mente.

Y los golpes siguieron llegando, ya que Isaksson estableció dos veces nuevos WR en la bóveda. El primero del ocupado sueco fue un 17-7¾ (5.38) en el LA Times el 12 de febrero. En marzo estuvo en Bulgaria para el Campeonato de Europa, donde Wolfgang Nordwig lo derrotó con un WR 17-8½ (5.40). Pero menos de una semana después Isaksson estaba de regreso en Cleveland, recuperando la marca en 17-9 (5.41) en la final encubierta del año.

Por desgracia, el gran espectáculo itinerante de reuniones en interiores metropolitanas es simplemente un recuerdo lejano. Solo queda uno de los concursos de antaño, los Juegos Millrose. Como el último hombre en pie, dicho concurso bajo techo se mudó en el ’12 del Madison Square Garden de Nueva York a la 168th Street Armory, cuando la asistencia disminuyó de una multitud llena de 18,000 espectadores a menos de un tercio de ese recuento. Realmente te extrañamos, pista cubierta, y que descanses en paz. □


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