Inspirar a otros a invertir en sí mismos

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En una fría mañana de otoño del pasado mes de octubre, en el desierto al noreste de Phoenix, Arizona, casi 700 ultrarunners ansiosos marcaron el inicio de la más grande de 100 millas de Norteamérica, la Javelina Jundred. En solo su cuarto ultra, Latoya Snell, de 34 años, estaba lista para afrontar su distancia más larga hasta el momento.

Snell no llegó a la línea de meta ese fin de semana, junto con casi 250 otros participantes que DNF (no terminaron) en el curso engañosamente exigente, pero su experiencia se basó en su final del año anterior en la distancia de 100k. Cien millas fue un salto en la distancia y la fe que tuvo que dar, no solo por ella misma, sino por los miles de nuevos corredores que espera alentar a probar el deporte de ultrarunning.

“Mucha gente necesita poder ver diferentes versiones de sí mismos”, dijo Snell en una entrevista reciente desde su casa en Brooklyn, Nueva York. “No se trata solo de correr”.

Para Snell, sabe que si hubiera visto a una mujer negra corriendo por senderos a una edad más temprana, se habría interesado en el deporte mucho antes. El poder de la representación visual tiene la capacidad de cambiar vidas y ciertas perspectivas que tenemos no solo en el mundo, sino en deportes como correr.

“Llegué a la milla 21 en Javelina y tuve que retirarme, pero todos me vitorearon con tanta fuerza como si fuera el ganador del primer lugar”, recordó Snell con cariño. “La gente necesita desesperadamente experimentar estas tribulaciones. Necesitan poder escuchar estas historias, escuchar que serán celebradas independientemente del lugar en el que se encuentren. Necesitan saber que son importantes. No es tan complicado como parece “.

Asumir riesgos y predicar con el ejemplo en su verdadero yo auténtico es la forma en que Snell promueve el ultrarunning en su comunidad, gran parte del cual se ha convertido en línea desde el comienzo de la pandemia, pero en cierto modo, todavía se siente como una familia unida.

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Foto: W. Eric Snell, Sr.

“Tengo un sentido de comunidad más fuerte que nunca debido a COVID-19. He podido conectarme con mi comunidad en línea. Mucha gente está deprimida ”, dijo Snell. “Para poder conectarse con personas en Suecia o Francia, en diferentes áreas del mundo, y escuchar cómo es su experiencia al atravesar una pandemia, en realidad comienza a sentirse menos solo. Estas personas me dieron el valor para moverme, incluso si estaba atrapado dentro de mi casa ”. Dado que la pandemia fue particularmente devastadora en Nueva York, Snell no salió de su casa durante la primavera y recurrió a la bicicleta en un entrenador de interior para hacer ejercicio en lugar de correr en las calles de Nueva York.

“Me empujó a una posición en la que es como si la carrera real con la que estaba lidiando fuera la vida cotidiana”. Snell elaboró: “Mentalmente es una batalla y una lucha cuando pasas de amar y abrazar el aire libre y tratar de conseguir gente, reclutar gente, para estar contigo. Hasta el punto en que te desanimas instantáneamente de incluso salir “.

“Lo estoy viendo ahora que he tenido un par de meses procesando todo como una forma de empezar de nuevo y casi redefinir mi ‘por qué’. Es algo que he hecho de forma regular; cada año tengo una razón diferente para salir y mudarme “.

En 2020, su motivación para correr ha evolucionado inesperadamente ya que, como la mayoría de nosotros, tenía un calendario de carreras sólido programado. En cambio, está concentrando su energía en atraer a más personas al deporte que ama que tal vez pensó en el ultrarunning como un deporte para los privilegiados o la élite.

“Lo más importante es mostrar esa diversidad en el deporte y compartir las narrativas de quienes se esfuerzan por ser lo mejor posible, no solo poner una imagen y pensar que es el final de todo. Verdaderamente aprender sobre los atletas de todo tipo de entrenamiento y sus motivos con cuidado en la construcción de una relación a largo plazo. La representación realmente importa ”, dijo.

“Tráelos”, dijo Snell sin rodeos. “Las personas no pueden estar interesadas en algo que no conocen o piensan que no son bienvenidas”.

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Latoya anima a los corredores en el Javelina Jundred 2019 en Arizona. Foto: Howie Stern

Aunque tiene más experiencia en la carrera por carretera, ha descubierto que la ultracomunidad la ha acogido. Para ella, hay algo acerca de la comunidad más pequeña y no es que simplemente lo digan, sino que muestran su entusiasmo por la presencia de nuevas personas. “Es que puedes sentir que a la mayoría de las personas no les importa cuál es tu origen, están felices de que estés allí compartiendo la experiencia con ellos”, dijo Snell.

Recuerda su primera experiencia ultra y otro corredor preguntando: “¿Dónde usas el baño?” “El baño está al aire libre”, se rió. “Pero cuando puedes ser tan íntimo y crudo con un completo extraño, pone el listón mucho más alto para todos los involucrados”. Admite que volver a casa después de los Javelina Jundred el año pasado la puso melancólica. “El acceso es difícil para los senderos de la ciudad de Nueva York. Me hace extrañar cada vez más el espacio al aire libre y la gente “. El aire libre es ahora un segundo hogar para Snell.

“En algún momento, todos caminan”. Esta simple declaración de una compañera ultrarunner en uno de sus primeros eventos hizo que Snell se sintiera bienvenida desde el primer día. Ella sabe que no tiene que ajustarse a una determinada narrativa o apariencia, todos los ultrarunners caminan en algún momento; es un hecho nivelador que la mantiene humilde a medida que continúa desarrollándose.

“Todos nos recordamos por qué estamos haciendo esto. Es mucho más que celebrar mi movimiento. Quiero poder celebrar mi vida con los demás y quiero poder traer esa alegría y recordarle a la gente por qué nos mudamos ”, continuó. “No tiene que parecerse a la siguiente persona, pero si puedo conseguir y reclutar al menos a una persona para que se mueva conmigo, incluso si es en el entorno virtual, entonces esa es una misión cumplida y eso es más hermoso para mí que cualquier otra persona. medalla de carrera “.

En su propia carrera, Snell recientemente dobló una esquina y comenzó a entrenar nuevamente, con la esperanza de marcar una línea de salida de ultramaratón una vez que sea seguro hacerlo. “Lo que me encanta de las carreras es que pude conocer a diferentes personas y conocer sus antecedentes. Poder aprender sobre ellos, simplemente moviéndose, es una experiencia hermosa “. Ella planea correr varias carreras de 100 millas, tal vez incluso un evento cronometrado en la pista en el futuro.

A pesar de los muchos obstáculos que enfrentamos como humanidad, Snell permanece firme en sus creencias de que somos criaturas en evolución y que cada generación ha tenido que adaptarse a algo. “Pero la gente es muy resistente”, dice, “y cuando piensas en el entrenamiento en sí, el entrenamiento es en realidad una metáfora para insertar todos los contratiempos que vienen con la vida; va a haber días buenos y días malos “.

El consejo de Snell para superar esos momentos difíciles es: “Invertir continuamente y creer en ti mismo”. Aunque admite, “es probablemente una de las tareas más difíciles que la mayoría de nosotros podemos hacer. Somos grandes oradores motivadores para otras personas, pero la forma en que hablamos de nuestras propias reflexiones puede ser tan despectiva que dejas de ver valor en ti mismo “.

Ciertamente, cada uno de nosotros debe hacer cosas para ayudarnos a fortalecernos mutuamente, pero Snell sabe que también tenemos que tomar riesgos para mantenernos vigorizados. “Tenemos que sorprendernos y sorprendernos a nosotros mismos todos los días, no a la grandeza de otras personas, sino a nosotros mismos”. Al hacer esto, podemos remodelar la narrativa de cada búsqueda. “Quiero inscribirme en este evento porque quiero sorprenderme y ver hasta dónde puedo llegar”, continuó.

Cuando pensamos en ser ultrarunners, muchos de nosotros nos damos cuenta del imperativo de confiar en nosotros mismos y aceptar el hecho de que se avecinan tiempos difíciles. “No intente encontrar el atajo”, dijo Snell, “cuando buscamos ese atajo, a veces estamos tomando el camino más largo”. Aprendió una lección similar en su vida anterior como chef profesional.

“’Hazlo bien o hazlo dos veces’”, cita Snell del mundo culinario. “Haz lo que tengas que hacer, pasa por las batallas y sé honesto sobre cómo te sientes. Si hoy apesta, déjalo chupar. Pero, ¿qué puedo aprender de eso? Incluso las cosas más difíciles pueden darte un momento de enseñanza. Lo bueno de estar en la ultracomunidad es que puedo ser maestra y estudiante. Al aparecer, doy permiso para que otros se presenten. Como estudiante, puedo aprender de otros que podrían tener algo completamente diferente que ofrecer a la mesa. Eso es lo que realmente amo del entorno de ultrarunning; cosas hermosas pueden surgir de cosas terribles y todos estamos juntos en esto “.



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