Isaiah Harris está nadando con el pez grande

Una victoria de la NCAA 800 en su tercer año llevó a Isaiah Harris a unirse temprano a las filas profesionales. (MIKE SCOTT)

¿CÓMO FUE PARA Isaiah Harris, saltar desde el pequeño estanque de la pista de la escuela secundaria de Maine, donde normalmente ganaba todo, al gran Div. ¿Hago un estanque en Penn State?

Él dice: “Recuerdo que un día hablé con mi papá en mi primer año y le dije: ‘No sé si puedo hacer esto. Me duele el cuerpo.’ Estaba tan adolorido. Me dejaban caer todos los días “.

La transición a los profesionales, en cambio, ha ido mucho mejor. Harris atribuye eso a permanecer con su entrenador universitario, John Gondak.

“Este es mi sexto año con Gondak”, explica. “Él sabe cómo soy y yo sé cómo es él y cómo le gusta entrenar”. La asociación ha florecido desde ese primer año difícil.

De regreso en Lewiston, Harris había ganado los títulos del estado de Maine en los 200, 800 y 1600. PR de 21.82, 46.8, 1: 49.63 y 4: 18.92 le dieron a Gondak una indicación de su potencial. Pero llevarlo allí no fue fácil, al menos al principio.

“Cuando finalmente comencé a recibir mi entrenamiento de verano de él antes de mi primer año, me di cuenta de que no estaba ni cerca de la forma en la que él esperaba que estuviera”, admite Harris. “Fue una especie de shock una vez que salí. Me dejaban caer todos los días en cada carrera, en cada entrenamiento.

“Una vez que superamos todo eso y empezamos a correr, me di cuenta de que estaba corriendo bien y todo estaba dando sus frutos. Pude ver los resultados. Hace que sea mucho más fácil confiar en el entrenamiento y tener confianza y salir y hacerlo todos los días “.

Decir que el proceso funcionó es quedarse corto. Como un frosh, se colocó cuarto en la NCAA con un PR 1: 45.76. Como segundo, cuarto en la NCAA Indoor, subcampeón al aire libre y subcampeón en la USATF se reúnen con su PR 1: 44.53, clasificando para el London Worlds a los 19 años.

En 18, Harris coronó su tercer año con su primera victoria en la NCAA en 1: 44.76, poco después de firmar un contrato con Nike. Luego, en su primera carrera en el circuito profesional corrió un PR 1: 44.42 en París. Una carrera más en Barcelona y se dirigió a casa.

“Ha sido un año realmente largo”, explica. “Había hecho un par de encuentros con el equipo de campo a través. En nuestro encuentro en casa, el equipo iría 10K más o menos y yo saldría en 5K. Eso fue en el otoño y luego tienes pista cubierta y pista al aire libre. Y luego me fui a Europa y una vez que tuve ese PR en la bolsa, fue una temporada antes de que ocurriera una lesión, ¿sabes? “

Todo lucía bien para una fuerte campaña de 19 y tal vez un regreso al Mundial. Luego, cuando Harris volvió a la rutina después de una ruptura esa caída, se produjo un desastre menor en forma de inflamación de la articulación sacroilíaca: “Eso fue algo nuevo. Fue mi primera lesión grave que me mantuvo fuera durante más de dos semanas ”.

Obligado a saltarse la campaña de interior del 19, Harris, ahora un profesional, trabajó con Gondak para ser una fuerza en la temporada al aire libre. En la USATF, se perdió el equipo, quedando cuarto, a solo 0.14 de un boleto de avión a Doha. Su mejor época del año, 1: 45.55, llegó en un pequeño encuentro en Rovereto, Italia.

“Estaba feliz dadas las circunstancias”, dice. “No obtuve ese entrenamiento básico y sentí que tenía que correr para ponerme en forma y simplemente no era el ciclo de entrenamiento ideal. Fue mi primer año desde que comencé a correr que no hice relaciones públicas, y ahora las relaciones públicas comenzaron a ser cada vez más difíciles.

“No estaba demasiado molesto conmigo mismo. Si hubiera tenido un año completo de entrenamiento, aún podría haber obtenido mi tiempo un poco más rápido. Así que me dejó más motivado para entrar en el entrenamiento de otoño y hacer un buen ciclo “.

La temporada baja fue bien esta vez. Harris, quien está entrenando con la ex estrella de la USC Robert Ford (1: 46.43 PR), así como con el ex alumno de Georgetown Joseph White (1: 45.73), atravesaron el invierno en buena forma, logrando un PR en interiores 1: 46.01 en Millrose y terminando segundo en la reunión de USATF en Albuquerque.

También persiguió uno de los elementos de su lista de deseos. “Mi meta ha sido romper las 4:00 en la milla y no he tenido muchas oportunidades de correr una milla. Así que le rogué a mi entrenador que me dejara tener uno y si hay algún lugar para hacerlo, tiene que ser Boston. Esa pista es una especie de trampolín o trampolín. Pensé que esa sería mi mejor apuesta “.

Simplemente falló, corriendo 4: 00.10 para el 3er. “Creo que lo ejecutaré de nuevo”, dice. “Es agradable cambiarlo, especialmente durante la temporada de interior y conseguir algo más que un 800 en las piernas. Volver al 800 después de correr una milla hace que parezca un poco más fácil “.

Después del interior vino el apagado del C19. “Creo que todo el mundo estaba diciendo esto, pero realmente creo que estaba en la mejor forma en la que había estado. Así que es una especie de fastidio que no haya podido correr”.

Sin embargo, ha habido mucho entrenamiento. Actualmente Harris se encuentra en Phoenix con su cohorte: “El clima es simplemente perfecto; hace que el entrenamiento sea perfecto.

“Gradualmente a lo largo de los años, hemos aumentado ligeramente el kilometraje, pero es más la intensidad de los entrenamientos; ahora puedo manejar mejor los entrenamientos más intensos. Entiendo mi cuerpo un poco mejor que cuando tenía 18 o 19 años para saber lo que tengo que hacer para ponerme en forma y mantenerme saludable.

“Me gusta pensar que lo que he estado haciendo ha funcionado, siempre y cuando continúe estando saludable”.

Una cosa que el cierre le ha dado a Harris es más tiempo. Es un ávido jugador, así que parte de eso se ha ido. Gran parte del resto se ha destinado a la lectura. Última recomendación: Sapiens: una breve historia de la humanidad.

El otro lado de más tiempo, el aplazamiento de los Juegos Olímpicos, podría haber funcionado a su favor, piensa: “Nunca se sabe, porque faltan meses. Ojalá el cuerpo aguante hasta entonces. Ser joven podría ser una ventaja en cierto modo. Nunca sabes cuándo son tus mejores años hasta que los superas, pero diría que todavía estoy al alza. Cada año es un año más para volverme más fuerte y mejor de lo que era, o hubiera sido, el año pasado.

“Por lo tanto, me gustaría verlo como una ventaja, pero tocaré madera por ahora y me aseguraré de que todo vaya bien y me mantenga saludable”.

Está planeando algunas competencias bajo techo antes de competir en la nueva competencia al aire libre en Austin a fines de febrero, donde está programado que varias luminarias persigan los estándares olímpicos. “Ahí es donde intentaré llegar después”, dice.

Su experiencia de 2017 en Londres, agrega, moldeó gran parte de su pensamiento sobre su lugar en el deporte. “Cuando llegas a ese nivel, te das cuenta de que todos son buenos. Todos tienen una patada, todos son rápidos y no se puede subestimar a ningún corredor. Aprendí a nunca, nunca dudar de nadie en la carrera porque cualquier día, cualquiera puede tener la oportunidad de ganar.

“Eso me preparó bien para el circuito profesional. Poder tener esa experiencia a una edad temprana, me abrió los ojos al tipo de talento que hay y al tipo de personas con las que competiré, con suerte, en los próximos 6, 7 años “. □


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