Jeff Henderson recuperando su cuerpo sano

No habrá competencias aéreas para el actual campeón olímpico de JJ Jeff Henderson en el ’20. (JIRO MOCHIZUKI / IMAGEN DE DEPORTE)

CON TÍTULOS QUE DEFENDER tanto en las Pruebas Olímpicas como en los Juegos el próximo verano, el saltador de longitud Jeff Henderson ha mantenido sus ojos en esos premios en el año de la pandemia. Nada de aventuras arriesgadas y complicadas para buscar competiciones en el verano que casi no tiene competiciones, ni competiciones en el Centro de Entrenamiento de Atletas Elite de Chula Vista, su base de entrenamiento con el entrenador Al Joyner durante los últimos 8 años.

“Mi mamá tiene Alzheimer”, dice Henderson, quien también habló de la condición de su madre, Debra, después de su victoria en los Trials de 2016. “Pero ella todavía está viva. Así que estoy haciendo todo esto por ella “. Henderson tendrá 32 años para la temporada retrasada de Tokio y 36 cuando se apague París ’24, pero tiene la intención de saltar en ambos Juegos.

“Nada realmente ha cambiado para nosotros”, dice Henderson, quien el otoño pasado saltó a la plata en el Campeonato Mundial en Doha, su primera aparición en un podio de las mayores desde que ganó su título en Río. “Simplemente nos da más tiempo para prepararnos para nuestro entrenamiento para el próximo año, tratando de recuperarnos más saludables, llegar a donde queremos estar para el final del próximo año, el año olímpico. Es un poco ordenado, me dará más tiempo para recuperar mi mente psicológica y mi capacidad mental, recuperar la fuerza y ​​recuperar mi cuerpo sano “.

El enfoque de Henderson / Joyner a través de un tramo de ganar tres títulos de la USATF desde el 2014 nunca ha estado lleno de competiciones que cuentan para poco. Siendo así, Henderson, quien saltó de una carrera universitaria en Hinds CC, Florida Memorial de la NAIA y Stinson de la NCAA II para obtener el segundo lugar en la USATF ’13 por su primera vez en el escenario de élite, está agradecido por la oportunidad de reagruparse este año. le dio.

Pero, ¿qué dice Henderson sobre conseguir espalda ¿saludable? “Así que nadie sabía esto”, explica, “pero en los Campeonatos del Mundo y Nacionales [last year] Tuve una lesión en la ingle. Apenas podía caminar detrás de Estados Unidos. Así que me tomé 2 meses de descanso, sin entrenar en absoluto, sin correr en absoluto, y simplemente me concentré en recuperar la salud. Realmente no podía levantar un poco la pierna y no sentir ningún dolor. Así que finalmente regresamos un poco y finalmente pudimos correr. Y 2 semanas después estaba en Doha, así que tuve que improvisar. Tal como fue, todavía lo hice bastante bien.

“Llegué al Mundial y todavía me dolía un poco cuando saltaba, pero traté de superar eso y obviamente lo hice lo suficientemente bien como para hacerlo”. En Doha, Henderson también reclamó el liderazgo de la lista estadounidense para el ’19.

En los 60 días entre su final de la USATF y las preliminares del Mundial, Henderson evitó los saltos por completo: “Simplemente nos salimos de la mecánica de carrera, y lo hacíamos en la hierba y en la pista, pero nunca hicimos ningún salto de aproximación completo. Ni una sola vez. Y mis primeros saltos fueron en los Campeonatos del Mundo de las preliminares “.

Henderson saltó a 26-7¾ (8.12), el segundo más largo en la ronda Q de Doha, y dos noches después en la final saltó al segundo lugar detrás del medallista de oro sorpresa Tajay Gayle con 27-2 (8.28) en la primera ronda, y cuando el eventual medallista de bronce Juan Miguel Echevarría lo adelantó en la ronda 3, respondió con un salto de 27-6½ (8.39) que se mantuvo 2do.

“Nos enfocamos en estar cómodos y tener confianza”, dice Henderson, recordando sus pensamientos sobre la pista del Estadio Khalifa. “Así que eso es principalmente en lo que quería enfocarme. Y a medida que me sentía cómodo conmigo mismo y tenía más confianza en mí mismo, supe que podía volver a donde estaba. Aunque estaba lesionado, sabía que podía saltar lo suficientemente bien como para mostrar al menos a la empresa, principalmente a mis competidores, que aún podía competir al más alto nivel “.

Admitiendo que le dolía la ingle esa noche, Henderson dice: “Pero, por supuesto, tienes que pensar en el asunto, y eso es lo que hice”.

Retribuir a su familia aviva el fuego de Henderson. “Asegurarme de estar listo para el atletismo, ese es mi impulso”, dice. “Estoy en el deporte por mi mamá y mi papá. Así que solo me aseguro de mantener felices a mi mamá y a mi papá, y mantenerlos saludables. Eso me hace seguir adelante. Y ahora estoy tratando de comprar una casa. Así que solo estoy tratando de asegurarme de que estoy listo para mi vida. Hago este deporte por mi mamá “.

El Alzheimer (no hay que andar con rodeos al respecto) es una enfermedad cruel. La batalla de Debra inspira a la de su hijo en el salto de longitud. “Ella realmente está bien”, dice. “Ella todavía está postrada en cama. Pero ella es una luchadora. Ella ha estado con esto durante 14 años y medio. Entonces estoy rezando por ella. De hecho, la vi hace un par de meses. Ella esta bien. Y, honestamente, fue un momento mucho más difícil cuando era más joven y estaba pasando por eso “.

El padre de Henderson, Laverne, también “es bueno”, dice el hijo que llevó su oro de Río directamente a sus padres en Little Rock, Arkansas, tan pronto como voló de regreso a Estados Unidos. “Está a punto de jubilarse y puede concentrarse en cuidar de nuestra madre y su esposa y disfrutar de su vida. Por su parte, es malo porque su esposa está muy enferma, pero al mismo tiempo él hace su trabajo de esposo. Así que tengo la suerte de tenerlo para asegurarse de que mi madre esté viva y a salvo. Porque ella no está en un asilo de ancianos, está en casa “.

Henderson ha encajado en una visita para ver a sus padres este año, un viaje que requiere una planificación y precaución meticulosas porque el COVID-19 es un riesgo especialmente peligroso para una mujer en la condición de Debra.

También ha lanzado una línea de ropa con un logotipo y adornos gráficos de su propio diseño. Su marca: TheMoment.

“Lo llamo así”, explica Henderson, “porque todos pueden aprovechar un momento. Puede ser en el trabajo, en un trabajo, cuando estás creciendo, y por eso lo llamo MomentWear. Es tu momento. Me gusta dibujar, me gusta la ropa, me gusta la arquitectura ”. Durante un tiempo, Henderson combinó las clases de arquitectura con los saltos, pero encontró inviable la combinación. “Eso me llevó a dibujar y diseñar mi marca, y eso es lo que he estado haciendo”, dice.

Eso y prepararse para el año de los Juegos. Después de colaborar tanto tiempo con Joyner, el medallista de oro olímpico en triple salto del 84, Henderson no tiene dudas sobre el proceso. Dice de Joyner: “Hay un método para su locura todo el tiempo. Eso es lo que siempre digo. Pero como entrenador, simplemente lo hace fácil de entender.

“Por supuesto, un entrenador debe ser un mentor, debe ser una persona con la que puedas hablar sobre cualquier tema. Eso también ayuda a competir porque puedes decir una palabra y ambos entienden de lo que estás hablando sin siquiera profundizar “.

Con Omar Craddock y Jasmine Todd como sus socios en el dolor, la aptitud de Henderson se forja a través de un riguroso programa establecido por Joyner. “Hemos conservado una especie de capacidad mental para saber que si puedo hacer todos estos entrenamientos tan duro, sé que puedo hacer cualquier cosa”, dice.

Con eso como su convicción, Henderson no se inmuta por un año que ha pasado sin competencia de ningún tipo y está listo para volver a las guerras en el 21. Él dice: “Definitivamente se siente extraño no competir, pero definitivamente tiene sus ventajas. Las reuniones están bien, pero si puedes hacerlo en la práctica, puedes hacerlo en cualquier competencia “.




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