Jenn Suhr todavía en forma y fuerte a los 39

Jenn Suhr busca abrirse camino hacia una cuarta victoria consecutiva en las pruebas olímpicas. (KEVIN MORRIS)

PARA LA DOYENNE de las saltadoras de salto estadounidenses, Jenn Suhr, la número 2 de todos los tiempos del mundo, campeona olímpica del ’12 y medallista de plata en el ’08, el tiempo y la sincronización se acumulan como los factores más críticos en su búsqueda de una cuarta aparición olímpica en su carrera. y tercera medalla de récord.

La nativa de Nueva York, que logró su PR 16-6 (5.03) en interiores hace 5 años en la temporada número 11 del evento, cumplirá 39 años en las pruebas olímpicas este junio. Ella está preparada para el desafío, asegura, y está enfocada en elegir sus lugares. Ella tiene que serlo.

Hace un año en el USATF Indoor, Suhr notificó enfáticamente que no debía ser descartada en lo que se suponía que sería la temporada olímpica ’20. A medida que una competencia apasionante se redujo a la superveta campeona nacional 17 veces y medallista de plata en los Campeonatos del Mundo Sandi Morris, la pareja superó 15-11 (4.85) en los primeros intentos y Suhr lideró en fallas cuando el listón se elevó a 16- ¾ (4,90): un centímetro por debajo de la marca líder de la temporada de Morris. No fue hasta que cada uno falló dos veces que Morris se deslizó por tercera vez y Suhr se quedó un compás corto.

A pesar de que cerró su temporada ’20 a partir de entonces, explicando que no quería participar en ningún riesgo de propagar el coronavirus, la marca de Suhr le otorgó el puesto número 4 en la compilación ’20.

Seguramente permanece en la lista corta para la consideración del podio de Tokio. Ninguna otra mujer saltadora ha llegado al máximo nivel de élite hasta los 30 años. Orgullosa de eso y de haber ganado tres veces en las Pruebas Olímpicas, Suhr mira hacia su cuarto tiempo extra con ecuanimidad.

“Solo trato de pensar en lo que he hecho y en lo que he logrado y no ponerlo todo en otras pruebas olímpicas y, ya sabes, ‘esto es redención’”, dice. “Tengo que pensar en lo que ya hice y cualquier cosa es una ventaja”.

Su referencia de “redención” es, por supuesto, a Río ’16, al que llegó con el liderazgo de la lista mundial, esa tercera victoria en tiempo extra en la mano y el estatus de favorita. Luego, la calamidad la golpeó, una infección viral debilitante que atormentó sus pulmones y otros sistemas. ¿Eso te suena?

“Creo que esa es otra razón por la que respeto [COVID 19] tanto ”, dice ella. “Quiero decir, tengo imágenes para probar el tejido cicatricial en mis pulmones, así que ni siquiera sé cómo manejaría este virus. Ya sabes, es solo que Rio definitivamente hizo un daño permanente “.

Rick Suhr, su entrenador / esposo, recuerda: “Esa fue la única vez que estuvo clasificada para ganar, y no ganamos, no nos llevamos una medalla. Pero mire, aquí está la conclusión. Si vio el virus respiratorio que contrajo en Río, sé lo que es estar con un atleta muy grave en la carretera. Y no le deseo esa experiencia a nadie.

“Jen estaba muy enferma y tardó 6 semanas en recuperarse. Ni siquiera puedo decirte lo brutal que fue. Todavía hasta el día de hoy, no puedo creer que incluso hizo un bar, pero salió y saltó 15-1 [4.60] en un abridor. No sé cómo llegaste al séptimo lugar en los Juegos Olímpicos y ella ni siquiera sabía realmente lo que estaba pasando. En realidad, estaba un poco engañada. Fiebre, tos.

“Sabes, te diré qué: si tomas los síntomas de COVID; exacto, exacto. Tos sin comprender, neumonía, no puede respirar, tosiendo sangre. No dormí durante tres noches. La única forma en que podía pasar la noche era en una ducha caliente. Ella simplemente se sentaría en una ducha caliente para respirar. Simplemente no pudimos hacer nada. No pudimos hacer nada.

“Cuando salió para la final, estaba lista, quiero decir, fue ridículo. Es lo que es. Es solo que fue algo horrible de ver “.

Jenn dejó Rio en el pasado. Su preocupación inmediata ahora es prepararse de la mejor manera posible con un cuerpo de casi 40 años: “Una cosa conmigo es que mi cuerpo tiene tantos impactos después de una carrera larga. Así que lo que hemos hecho es que hemos sido muy técnicos y nos hemos mantenido en carreras más cortas y hemos tratado de perfeccionar las cosas en las que no soy bueno. Así que ha sido mucho enfoque.

“En el último entrenamiento le dije a Rick, ‘Me concentré más en esto que en cualquier SAT que haya tomado’. Es un poco gracioso que lo haya hecho todos estos años, pero todavía hay mucho que perfeccionar y mejorar. Aprendes un poco más tu cuerpo y también aprendes, ya sabes, no tengo la misma velocidad que tenía hace quizás 15 años, así que tal vez tenga que usar mis palancas de manera un poco diferente. Y entonces trabajamos en cosas como esa solo para estar listos, quiero decir, no he sido cronometrado con el láser y una carrera completa en un tiempo, así que no estoy seguro de mi velocidad, pero solo para estar listo para cualquier cosa. eso podría suceder.

“Con el levantamiento también, ya no levantamos el máximo de 1 repetición porque es solo cuando algo sale mal. Así que definitivamente haremos 6, 8, pero ya no haremos esa ‘1 repetición, veamos qué puedes levantar’ porque no tienes rescates en ese momento. En la cuarta repetición, si siento algo, puedo detenerme, pero ya no hacemos ese trabajo pesado en mi cuerpo “.

Rick Suhr es un hombre que dice lo que piensa, a la vez el creyente más acérrimo en la habilidad de Jenn después de 15 temporadas y un analista de ojos acerados. Analizando la imagen olímpica, dice: “Mira, hay básicamente 6 atletas aquí que van a [compete for] las medallas. Hay 6 deportistas en mi opinión que son mejores que el resto. Esos 6, realmente no creo que haya mucha ventaja para ninguno de ellos, por la razón que sea, ya sea la edad, la velocidad, la experiencia, cuáles son sus relaciones públicas. Las 6 de estas chicas son bastante cercanas. En otras palabras, en cualquier día, cualquiera de los 6, y 3 de ellos son estadounidenses “.

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“No creo que haya un hombre de 39 años más en forma en cualquier parte del mundo”, dice su esposo y entrenador Rick Suhr. (KIRBY LEE / IMAGEN DE DEPORTE)

Evaluando más a fondo, Suhr, el entrenador, dice: “Algunas personas son realmente rápidas. Algunas personas son realmente intrépidas. Algunas personas tienen la habilidad de mantenerse saludables. Sabes, nuestra ventaja que tenemos es que hemos superado los 5 metros [16-4¾] tres veces. Nadie más ha hecho eso. Jen es la más experimentada. Ella es una gran saltadora técnica. Ella tiene años a sus espaldas. Esa es su fuerza, ningún bar realmente la asusta.

“¿Las debilidades? Mire, estoy llegando aquí con un hombre de más de 39 años, y todos a los 40 años están jubilados por 10 años. Su mayor desafío sería llegar sano a los Trials ya los Juegos sano. Y las probabilidades de que eso ocurra probablemente no sean buenas. Son muchísimo menos que los de los demás. El salto con pértiga es un evento difícil y no es un evento para una persona de 40 años. Me refiero a que trotar en una pasarela del Masters es una cosa. Pero cuando estás saltando entre los 3, 4 primeros del mundo, es mucho más fácil que algo salte “.

Aquí es donde entra en juego el tiempo. “Hemos aprendido que las medallas se entregan en julio y agosto”, dice Rick. “Así que realmente tienes que dirigir tu entrenamiento a salir en Trials y luego ir desde allí, y todos los encuentros antes de Trials aquí simplemente no significan nada. Y creo que es un error presionar el acelerador allí.

“Así que sí, entrenamos. Jenn es un fenómeno cuando se trata de fitness. Déjame decirte, no creo que haya un hombre de 39 años más en forma en ningún lugar del mundo. Realmente creo que no lo hay. Que yo sepa. Ella es tan apta. Entonces ella siempre es peligrosa. Si está sana, Jenn puede saltar 4,95 [16-2¾]. Siempre que está sana, es capaz de saltar eso. Ella es mejor que nunca. Tiene más experiencia que nunca “.

Suhr el saltador tiene fe en todo eso. Sin embargo, admite luchas internas menores en medio de la incertidumbre en torno a cuándo quedará claro que los Trials están en marcha. “Creo que lo más difícil es que te sientas aquí y estás esperando y ellos están organizando algunos encuentros callejeros aquí o allá, y estás tratando de tomar una decisión. Ya sabes, tienes esa sensación de ‘algo está pasando’. ¿Debería estar allí? Sientes esa ansiedad, como, ‘Espera, todos los demás saltaron y yo debería estar saltando’. No, no es una buena idea. Entonces tienes esa sensación de perderte.

“Pero al mismo tiempo, creo que si lo toma día a día y planifica lo que quiere hacer en términos de su entrenamiento, tal vez con cuatro días de anticipación y no semanas y meses, es más fácil de esa manera. Y eso es lo que comencé a hacer. Empezamos a planificar tal vez cuatro días a la vez en lugar de mirar meses y contar desde allí “.

Paciencia, saltamontes: Rick dice que Jenn está “sana y funcionando a toda máquina. Puede saltar con cualquier persona del mundo. No hay duda, no hay duda. Así que sería un gran final para su carrera si pudiera entrar allí y ganar una medalla. Ella es muy capaz de hacerlo. Ella tiene tantas posibilidades como cualquiera.

“Pero por otro lado, sí, nadie le gana a Father Time. Nadie. Quiero decir, no me importa lo bueno que seas. Father Time es el gran ecualizador. Si Jen está sana y se siente bien, es peligrosa. Y la gente lo sabe y es genial que esté en esa posición a su edad, porque nadie ha estado nunca en esa posición “.

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