Jenny Simpson sigue siendo fuerte … pero ¿en qué evento?

Jenny Simpson se sorprendió cuando rompió las 4:00 en el Pre Clásico ’09. Hasta el día de hoy, sigue siendo la única universitaria en romper las 4:00 y la llamada del 1500 sigue siendo fuerte. Pero, ¿qué pasa con el 5000? … (KIRBY LEE / IMAGEN DE DEPORTE)

“HA SIDO EL tramo MÁS LARGO de mi carrera, probablemente desde la escuela secundaria, en el que me he quedado sin correr”, señala Jenny Simpson. “Desde el comienzo de mi interés en correr, nunca había pasado tanto tiempo sin correr”.

La última vez que vimos a la corredora de distancia más encantadora de Estados Unidos en la pista fue en febrero del 20, cuando hizo una incursión poco común en el 5000 y se quedó con una mejor marca de 14: 58.67, luego la tercera actuación en interiores de EE.

De su pausa, la alumna de Colorado de 34 años dice: “No eres la primera persona en preguntar, ‘¿Cómo es eso?’ y siento que todavía no lo sé “. Ella está ansiosa por correr a fines de abril para aclarar sus pensamientos sobre el tiempo fuera. “[Whether] No perderé el ritmo, o si realmente me va a pasar factura, lo sabré mejor una vez que salga y empiece a correr de nuevo “.

En cualquier caso, uno de los muchos efectos de la pandemia fue que Simpson disfrutó del raro placer de quedarse en casa durante el verano. “Tu objetivo es estar sano, competir y formar equipos. Y he tenido esta increíble fortuna de una larga racha de veranos en los que estoy de gira. En 2019, recuerdo que nos dirigíamos al Campeonato de EE. UU. Y fue la primera vez que sentí esta racha de estar constantemente fuera y viajar … fue el primer año que se sintió como mucho.

“Cuando llegó la pandemia y comenzamos a evaluar qué opciones tendríamos cuando cayeran las fichas de dominó, mis entrenadores fueron realmente reflexivos y realmente increíbles y dijeron: ‘Te mereces un verano libre; quédate en casa y disfruta de tu vida. Te mereces un descanso ‘.

“No es que cerramos y dejamos de entrenar, pero no buscamos oportunidades de carrera. Pasé el verano aquí entrenando, haciendo millas y llegando a ser una persona normal con un perro. [Truman, a Jack Russell Terrier] y proyectos de patio.

“Fue mi primera casa de verano desde que me casé, mi primera casa de verano como adulta. Realmente he tratado de deleitarme con eso y estar agradecido por ello. Mirando hacia atrás, me pregunto si tener esa válvula de escape me va a dar más años en mi carrera, porque ya no me siento cansado y me siento ansioso de nuevo, me siento realmente entusiasmado por salir y correr de nuevo ”.

Como de costumbre, el año pasado los entrenadores Mark Wetmore y Heather Burroughs hicieron que Simpson se tomara un descanso de fin de temporada, pero esta vez llegó antes, agosto, y duró más que nunca. Y todavía comenzó su entrenamiento base de otoño antes de lo habitual. “De alguna manera sacudió el calendario y realmente no sabré si lo hicimos bien hasta que comience a correr de nuevo. Pero en el camino sentí que tomamos muy buenas decisiones “.

Ella armó un sólido invierno de entrenamiento, aunque dice que la imprevisibilidad de la pandemia resultó en desafíos para el uso de instalaciones interiores en los momentos adecuados y, a veces, entrenamientos complicados con compañeros de entrenamiento. “Ahí es donde parte de mi experiencia se convirtió en una fortaleza”, explica. “Si todo el mundo está lidiando con esto, entonces yo no soy peor. La persona que mejor lo superará es la persona que no se deja perturbar. Así que traté de seguir la corriente, pero incluso para mí, a veces fue difícil “.

Ahora, mirando hacia la temporada de carreras, finalmente, Simpson se enfrenta a la misma elección obligatoria que muchos en su grupo de eventos: ¿1500 o 5000 en los Trials? Y aunque han pasado 10 años desde que ganó su título mundial en el 1500, todavía no está convencida de la idea de ascender.

“Traté de imaginar mi vida aparte de [the 1500] y parece que nunca funciona. [However] Siempre mantengo mi mente y mi corazón abiertos a la posibilidad de que pueda haber otro evento que sea más adecuado. Es prudente no ser tan adicto a una cosa si tu entrenamiento te dice que puedes ser bueno en algo diferente. Realmente animo a los jóvenes a mantener la mente y el corazón abiertos a la posibilidad de que pueda ser excelente en otra cosa. Eso es porque lo experimenté, yendo de la carrera de obstáculos [where she finished 8th in the ’08 OG and 4th in the ’09 WC] al 15.

“Pero el 1500 tiene mi número y para eso estoy entrenado y emocionado”. Ella agrega: “Estoy clasificada en los 5K y los 15 para los Trials. Así que mantendré abiertas mis opciones y estaré observando cómo va el entrenamiento. Si el 15 parece inestable por cualquier motivo … ”hace una pausa, luego dice“ pero hasta ahora, el 1500 no me ha dejado ir ”.

Sin embargo, como cualquier entrenador de sillón está absolutamente convencido, Simpson podría ser mucho mejor en 5000 si tan sólo …!

Ella ríe. “La verdad sincera es que es más frustrante, o atractivo, dependiendo de cómo se mire, para mis entrenadores que para mí. Miro mi carrera y las líneas de meta que he atravesado, y pienso, hombre, he obtenido más de lo que jamás soñé y más de lo que creo que merezco. Y nunca miraré hacia atrás y diré: ‘¿Y si?’ porque estoy muy agradecido por la versión de la carrera que he corrido.

“Las personas que lo mencionan a menudo son Mark y Heather. Incluso con solo un poco de entrenamiento en enero pasado, corrí por debajo de las 15:00, así que está ahí fuera. Definitivamente podría concentrarme en el 5K y ejecutar otro PR, y solo la curiosidad de ver cómo se vería ese PR. Pero no lo se. Tengo curiosidad, pero no es algo que impulse personalmente mi entrenamiento ”.

Independientemente de cómo se desarrolle esa elección, los oponentes de Simpson saben que nunca la descartarán. Su carrera ha estado llena de éxitos en los escenarios más llenos de presión. Ella se ha clasificado para los últimos 10 equipos olímpicos / mundiales en juego, y luego llegó a la final 8 veces, con 4 apariciones en el podio coronadas, por supuesto, por su oro del ’11.

Siempre introspectiva y sincera, cuando se le pregunte, Simpson explorará las razones por las que ha tenido tanto éxito. “Tan poca gente medalla, tienes que tener todo para que esto suceda”, responde. “Ciertamente hay una cantidad de talento que obtienes o no obtienes y eso no lo determinas tú. Y luego hay una ética de trabajo y luego hay una aptitud para algunos de los aspectos técnicos de la misma.

“Pero creo que el atributo más grande para una persona que eventualmente va a ganar una medalla es que ellos – y no creo que esto sea solo en mí, pero creo que lo he experimentado una y otra vez – siempre cree que puede ganar. Incluso cuando las probabilidades no dictaban que debería sentirme así. No significa que me sienta así todos los días o que me sienta así cuando el avión aterrice en el lugar de la próxima carrera. Pero cuando llego a la línea de salida, siempre pienso que apostaría mi dinero por mí y eso tiene que venir de un lugar de trabajo realmente genuino y sincero.

“No sé si eso es una buena crianza o un buen entrenamiento o qué, pero en algún momento del camino y probablemente durante todo el camino, he tenido buenas personas hablando en mi vida y alentando esa parte de mí que tal vez tiene una confianza injustificada que luego resulta ser un gran activo “.

Ahora que los campeonatos mundiales se celebran anualmente hasta el 25, Simpson tendrá muchos más podios a los que aspirar. Ella dice: “Planeo correr hasta que se acabe mi talento. Ese es mi plan, y un poco irónico, pero un poco en serio, digo que pensé que ya me habría vuelto más lento. Quiero decir, voy a cumplir 35 años este verano y estoy haciendo entrenamientos que son tan buenos como siempre para el 1500. ¿Quién hubiera pensado que mi cuerpo, mi mente y mi voluntad podrían durar tanto tiempo? ”.

Ella menciona a su padre, quien ha tenido la conversación de longevidad con ella muchas veces a lo largo de los años. “La última vez que estuvimos juntos durante la pandemia, me dijo: ‘No creo que sepas por qué tienes esta longevidad’ y eso es lo más parecido a la verdad.

“Así que sí, no sé lo que depara el futuro, pero estoy comprometido con esto. Si todavía tengo este talento y todavía tengo gente como Mark y Heather, gente del Centro de Entrenamiento Olímpico, gente de la Universidad de Colorado que está dispuesta a dedicar parte de su vida a mi talento, entonces seguiré adelante “.

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