Johnnie Blockburger emerge como el hallazgo 400 del año

Hace 2 años, Johnnie Blockburger solo tenía un desempeño de 48.02 cuando era un estudiante de 11 ° grado, y ahora es un chico de 44.71. (SIMON ASHER / ATLETISMO DE ARIZONA)

TODOS CREAMOS que 2021 podría ser una temporada de sorpresas, con 2020 como una virtual no temporada. Nadie, sin embargo, puede decir que estaba listo para la explosiva aparición 400 de Johnnie Blockburger para igualar el noveno lugar en la lista de todos los tiempos Junior (U20).

Blockburger, un frosh de Arizona de 18 años, se lanzó a los bloques en el encuentro en casa de Jim Click Shootout (10 de abril), irrumpió en la primera mitad de la vuelta y rodó a casa en 44.71 a un margen de victoria de 0.93 sobre Michael Bluth de BYU.

El tiempo lo llevó al número 4 en la lista juvenil de todos los tiempos de EE. UU. (Ver tabla) detrás de una pareja que ganó el oro olímpico en sus carreras (Steve Lewis y LaShawn Merritt) y Darrell Robinson, cuyo 44.69 se ha mantenido como el récord de la escuela secundaria. durante 39 años. (Continúa a continuación)



¡¿Qué?! La mejor preparación de Blockburger como estudiante de tercer año de Tucson High en el ’19 fue de solo 48.02. El bloqueo de C19, por supuesto, cerró su temporada de último año de secundaria junto con la de todos los demás.

“Definitivamente, al entrar en mi último año, estaba realmente emocionado”, dice Blockburger. “Sabía que iba a hacer algo mejor que en el tercer año, pero cuando todo se canceló, pensé, ‘Muy bien, tengo que hacer algo grande al aire libre en mi primer año porque ahí es donde puedo dejar mi huella. ‘

“Pero no pensé que pasaría de un 48.1 en mi tercer año a un 44. No sabía que sería PR tanto”. No digas lo sabías a menos que seas Francesca Green, la entrenadora de sprints de Arizona, e incluso ella probablemente se sorprendió con el tiempo de Blockburger.

Lo que el mundo había sabido era que Blockburger tiene genes de atleta trabajando para él. Su padre es Sheldon Blockburger, ranker estadounidense en siete ocasiones en decatlón, y también entrenador universitario con un extenso currículum. Sheldon, alumno de LSU, clasificado 7 veces en los EE. UU. De 1987 a 1994, clasificado número 2 en el 89 y logró su 8301w de relaciones públicas y quedó tercero en los campeonatos de la USATF del 90.

Johnnie también tiene una hermana gemela con talento: Wildcat frosh Alyssa, que ha corrido 2: 10.00 por 800 esta primavera, su primera en el evento.

Sin duda, Blockburger no se catapultó directamente del 48.02 a la lista de todos los tiempos del U20. Corrió 45.83 en el Willie Williams Classic en marzo, corrió un 100 en 10.28 una semana después de eso, y el fin de semana después de su vuelta humeante bajó su mejor 200 a 20.70.

Sin embargo, el entrenador en jefe de Arizona, Fred Harvey, sabía antes de que Blockburger llegara al campus que el joven Wildcat poseía dones poco comunes. “Con Johnnie Blockburger y su gemela Alyssa, siempre supimos que el talento estaba ahí, aunque [everyone] puede que no lo haya visto venir ”, dice Harvey.

“Hubo un momento en el que realmente lo vi venir. Puede que no signifique mucho para nadie, pero el año pasado corrió 200 metros bajo techo en Albuquerque. En la carrera, cuando lo mirabas, era una de esas cosas, corrió 21.9 en el interior y parecía que literalmente caminaba a zancadas. En ese mismo momento, vi: ‘Sí, ahí está. Este es un talento excepcional ‘”.

Ahora, en su decimonoveno año guiando a los Wildcats después de 15 temporadas con el programa como asistente y entrenador en jefe asociado, Harvey tuvo una visión de Blockburger que también coincidía con los recuerdos de las leyendas que vio entrenar cuando estaba en la escuela secundaria.

“Ser el entrenador en jefe y director de pista y campo y tener la oportunidad de entrenar a tantos atletas talentosos durante tanto tiempo, y crecer en el área de San José y Lee Evans entrenando en nuestra escuela secundaria, Tommie Smith, John Carlos, y teniendo recuerdos vívidos de esa gente, ya sabes, mirando el talento de Johnnie, en realidad, es algo especial “.

Que hay un trío de velocistas es bueno compararlo. ¡Alerta de subestimación!

Harvey también dice: “Quiero asegurarme de que el crédito siempre vaya a donde debe ir. Soy el entrenador en jefe, director de pista y campo. He entrenado a algunas personas y eso es genial. En cuanto al funcionamiento interno de su relación y el desarrollo de Johnnie, la entrenadora Francesca Green ha hecho, creo, un trabajo notable con la estructuración del programa, pero también con esa línea de comunicación, que todos sabemos que es muy importante “.

De hecho, una conversación con Green preparó el momento de la sorpresa en el Click Shootout.

“Después de que obtuve el [Arizona] récord de estudiante de primer año “, explica Blockburger,” Yo estaba como, ‘Hola entrenador, ¿cuál es el récord de la escuela?’ “. Green compartió que el mejor récord de Wildcat fue 45.31 de Bobby McCoy en el ’08 y le dijo a Blockburger:” Si lo rompes, que venga a conocerte personalmente “.

A Blockburger le pareció bien: “Yo estaba como, ‘Oh, lo haré ahora mismo. Vamos.’

“Y salí un poco y solo quería ir rápido todo el tiempo durante los primeros 200. Eso es un eufemismo, pero solo quería ir rápido”.

Blockburger salió disparado por todos los medios. “Fue extraño”, recuerda, “porque cuando llegué a la marca de 200, ya había superado a todo el mundo y pensé, ‘Oh, realmente estoy haciendo esto, lo estoy haciendo’. Y luego salgo de la curva final y llego como 20, 30 metros en la meta y veo como 38 en el reloj.

“Yo estaba como, ‘Oh hombre, estoy muy cerca. Déjame seguir ‘. Y luego, antes de que me diera cuenta, estaba al otro lado de la línea y me dijeron, llegué como 20.9 para mis primeros 200. Así que pensé, ‘Eso es realmente grande’. Nunca corrí 20 en la 2 abierta, así que fue una locura hacerlo en 4 “.

Como puede adivinar, hay casi una haciendo de un decatleta historia aquí. “Mis padres siempre me empujaban a hacer deporte siempre que estuviera haciendo algo”, dice Blockburger. “Así que hice béisbol, fútbol americano de banderas, baloncesto, pero supongo que en sexto o séptimo grado, de hecho me metí y empecé a saltar de altura y de longitud. Luego, en mi primer año, me lastimé al saltar largo porque no tenía suficiente fuerza al salir del baloncesto.

“Así que cuando me recuperé, pensé, ‘Déjame ir a los sprints’, y mis primeros 400 reales fueron como 49,79”. Blockburger decidió, “’Oh, supongo que ese es mi nuevo habitual’, ya sabes, así que comencé a hacer eso con más frecuencia y luego salí corriendo. Luego, después de eso, dije: ‘Espera, yo también puedo saltar de altura’. Así que salté como 6-8 [2.03] mi tercer año.

“Y luego mi papá dijo: ‘Si realmente quieres, puedes hacer el decatlón’.

“Pero yo estaba como, ‘Quizás. Depende de lo lejos que pueda llegar con el 400 antes de empezar a hacer salto con pértiga y vallas y todo eso, ya sabes ”.

está bien. Parece que su evento principal está programado por el momento. Algo prometedor. ¿Cuál será su próximo ángulo de ataque?

“Honestamente, creo que solo voy a trabajar para terminar”, dice Blockburger. “Lo sé después de ver el [clock late in his 44.71] mi forma ha empeorado un poco más de lo que es normalmente, así que espero poder mejorar la forma hacia el final de la carrera y tal vez salir de los bloques un poco más rápido. Quiero ir por 43 la semana que viene. Así que ese es mi objetivo “.

No es exactamente un pequeño paso, pero para Blockburger su campaña de frosh ya ha sido un gran paso.

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