Josh Thompson impresiona como un tardío

No fue hasta los 26 que Josh Thompson ganó un título nacional, este USATF Indoor 1500 ’20. (KEVIN MORRIS)

ES UN VIAJE para todos nosotros y Josh Thompson está de acuerdo con eso. Bowerman TC miler, de 27 años, espera que su viaje lo lleve al equipo de EE. UU. Para Tokio y se siente alentado por los pasos hacia adelante que ha dado en los últimos años.

Cuando Thompson se ubicó tercero en el frenético final del USATF 1500 ’19 en Des Moines, lo único que le faltaba era un tiempo de clasificación para el Campeonato Mundial. El estándar fue 3: 36.00 y el mejor de Thompson en el período Q fue 3: 38.71 un par de semanas antes de los Nacionales. No volaría a Doha, pero no estaba devastado.

“Estaba muy feliz de terminar tercero”, dice Thompson. “Hay reglas en pista y campo, y yo las conocía de antemano. En, supongo, la defensa de USATF, debería haber obtenido el tiempo de antemano y no lo hice. Quiero decir, estaba muy feliz de haber obtenido el tercer lugar, entonces mi mejor resultado en la historia, y fue una gran carrera para mí y realmente, supongo, me demostró a mí mismo que todavía puedo competir en este deporte. Así que estuve muy feliz después de eso “.

Menos de dos meses antes, los esfuerzos de Thompson se habían dirigido hacia la construcción de campanarios, aunque había mostrado destellos de gran promesa todo el tiempo.

Sexto en la milla cubierta de la NCAA y cuarto al aire libre en el 1500 como estudiante de último año del estado de Oklahoma en el 2017, Thompson se había escapado a un territorio bajo las 4:00 en el interior el año escolar anterior. Aquellos que en ese momento pudieron haber visto a Thompson como un surgimiento de la oscuridad no estaban del todo fuera de lugar.

El nativo de Nevada se matriculó en Glendale CC de Arizona luego de su graduación de preparación en el ’11, pero poco después desapareció de la cuadrícula de la pista para una misión mormona de 2 años en Nicaragua.

Regresó a la competencia en el otoño del ’14 y se ubicó en el puesto 13 en los JUCO Nationals, luego en el segundo lugar en la milla JUCO Indoor el invierno siguiente. Para el próximo otoño, Thompson encontró su camino para entrenar en el programa Oke State de Dave Smith, por el cual terminó 101º en la NCAA Cross Country en ’15 y 36º en ’16.

De hecho, es un viaje. Dos días después de obtener el 4º puesto de la NCAA en el 1500, Thompson viajó por la carretera de Eugene a Portland y subió a las 8:32,90 para el 4º lugar en un campo de clase. Después de una actuación como esa en su primera salida seria conocida sobre las barreras, no es sorprendente que explorara el evento en sus primeras dos temporadas con el grupo de élite Bowerman.

Sin embargo, de repente, en junio de 19, la carrera de campanario de Thompson se dirigió hacia el sur. “Tuve un par de carreras malas y las cosas no encajaban tanto en el campanario como yo quería”, dice. “Tuve una carrera bastante pobre en Portland [9:02.84 for 12th at the Portland Track Fest] y no me sentí muy bien entrando en esa carrera.

Después [coach Jerry Schumacher] fue como, ‘Oye, bueno, tenemos que enfocarnos en el 1500; volveremos al campanario. Y él me dijo: ‘No creo que estés listo para el campanario todavía’. Y estoy de acuerdo con él. No creo que estuviera completamente listo. Comenzamos a entrenar para los 1500 my luego terminó funcionando al final “.

Si bien Thompson perdió lo que habría sido su primera oportunidad de Campeón del Mundo por falta de una marca Q, corrió durante el resto del verano de 19 sin pérdidas. Ganó la milla de Falmouth en agosto, más 1500 en Berlín (un PR de 3: 35.01 que fue una marca de WC Standard que llegó demasiado tarde) y el encuentro entre Estados Unidos y Europa en septiembre.

La suma de su nuevo juego de miling le valió a Thompson el No. 3 del Ranking de EE. UU. Para el ’19, y en el ’20 antes del cierre de la competencia COVID, ganó en el USATF Indoor, su primera corona nacional.

Casado y con un hijo que está a punto de cumplir 2 años, Thompson avanza con determinación. Está satisfecho con sus resultados en el programa de Schumacher; no es una gran desviación, dice, de Smith’s en Oklahoma State: “Jerry tiene un poco más de volumen y un volumen más intenso. Creo que Dave fue un poco diferente en el sentido de que nos retendría más, donde, por ejemplo, podríamos hacer en Oklahoma State un tempo de 4M, y luego con Jerry podríamos hacer un tempo de 2 x 4M. Entonces es diferente en ese sentido, pero es relativamente lo mismo, supongo. El estado de Oklahoma fue un buen trampolín para la transición al entrenamiento del Bowerman Track Club “.

Como miler de Bowerman, Thompson se codea naturalmente en el entrenamiento con el actual campeón olímpico de miler, Matthew Centrowitz. “Estoy aprendiendo”, dice Thompson. “Estoy aprendiendo mucho de Matthew Centrowitz y él, ya sabes, es conocido como el técnico maestro.

“Así que aprendiendo, hablando de carreras con él, hablando de carreras con Jerry, creo que tengo un conocimiento bastante bueno de cómo correr una 1500. Una de las cosas que predicamos en el grupo es ‘la fuerza es la velocidad’. Debes tener esa fuerza para tener esa patada final en la última vuelta o 200, solo dependiendo de la carrera en la que estés. Así que creo que al estar en el grupo de Jerry, mi fuerza ha aumentado, lo que ha ayudado a mi velocidad de cierre en la recta final. “

A continuación, Thompson, una carrera en el Clasificatorio de Austin el sábado por la noche con un ritmo apuntando al estándar olímpico de Tokio, 3: 35.00.

Thompson no ha perdido 1500 ni milla desde ese Campeonato de la USATF del 19. Bajó su PR a 3: 34.77 adentro hace un año en Boston. Está en racha y apunta a permanecer allí acercándose a las Pruebas Olímpicas.

“Estoy emocionado”, dice. “Estoy listo para irme. Tengo grandes objetivos en mente y si sigo entrenando como lo estoy haciendo, será divertido. Será emocionante de ver “.

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