Keni Harrison en busca de campeonatos ganados

Ha acumulado la impresionante cifra de 14 victorias en la Liga Diamante, pero Keni Harrison apunta hacia su primer gran oro internacional. (MIKE SCOTT)

EL TITULAR DEL RÉCORD MUNDIAL en los 100H es uno para contar sus bendiciones. Keni Harrison, después de cuatro No. 1 consecutivos en el T&FN World Rankings, 2016-19, admite que ella misma está asombrada por eso: “Es una locura incluso pensar que estoy [No.1] porque los obstáculos, ya sabes, cualquiera puede salir y tomarlos. Tuve la suerte de poder llegar por cuarta vez a ser el No. 1 “.

Harrison, que siempre se ha mantenido en el lado humilde de la calle, admite que su agradecimiento se forjó en gran parte por sus experiencias en el ’16. Elegida como la favorita para las pruebas olímpicas después de su récord estadounidense 12.24 en el Prefontaine Classic, la alumna de Kentucky tuvo un día libre y terminó sexta.

“A veces no entendemos cuando las cosas no salen como queremos, pero tienes que mantener la fe en ese momento”, dice. “Estaba tan enojado conmigo mismo. ‘Dios, ¿por qué yo?’ – ese tipo de cosas. Lancé una fiesta de lástima por un tiempo.

“Mi entrenador tuvo que decirme, ‘Keni, tienes que ir a orar y preguntarle a Dios qué quiere que hagas y qué vas a hacer de aquí en adelante’”.

2016 09 Keni Harrison en busca de campeonatos ganadosEl enfoque en la fe claramente funcionó para Harrison. Viajó a Gran Bretaña para su próximo encuentro dos semanas después y consiguió un récord mundial de 12,20.

“Definitivamente diría que es mi momento de mayor orgullo”, dice. “Porque obtuve el récord mundial, pero más que me levanté. Tener una derrota dos semanas antes [after] solo teniendo un objetivo para ese año, que era formar parte del equipo olímpico. Para no lograr una meta, pero luego obligarte a levantarte y volver a salir. Eso hizo mucho por mí personalmente “.

Al cierre de ese año trascendental, no tenía medalla olímpica, pero se consoló con una placa WR y la primera de sus No. 1.

Su siguiente campaña brilló también, con un 12.28 líder en la lista y una cadena invicta que duró hasta el Campeonato Mundial, donde su 12.74 la llevó en el cuarto lugar. Si bien fue bueno para otro ranking No. 1, perder el podio ardió.

Ella y el entrenador Edrick Floréal, se concentraron en lo que vieron como el desafío: llevar el juego diario de Harrison al gran encuentro.

Como lo explica el ganador de 14 carreras de la Liga Diamante en su carrera, “Simplemente no se trata de hacer que los encuentros sean más grandes de lo que son. Si pudiera organizar cada encuentro como si fuera un encuentro de la Liga Diamante, sería fácil. La forma en que entro en una Liga Diamante y la forma en que entro en un campeonato son dos cosas diferentes a veces.

“Eso es algo que he aprendido a lo largo de los años, tengo que decirme a mí mismo que me calme, tienes un objetivo y es cruzar la línea de meta primero. No pienses en el encuentro en sí ni en todos los que te rodean. Sigue haciendo lo que estás haciendo. Eso es algo en lo que estoy aprendiendo a hacer un mejor trabajo a lo largo de los años.

“Tengo mucha más confianza. Simplemente hablando con mi psicólogo deportivo y trabajando para salir y correr rápido todo el tiempo “.

Lo demostró en su última campaña completa, 2019. Otra racha invicta la llevó al título nacional (12.44). En Doha, terminó segunda detrás de su compañera Nia Ali, pero finalmente subió al podio.

“Eso fue enorme para mí y para mi entrenador”, dice. “Eso es algo que sé que tuve la posibilidad de hacer. Es solo que ese año finalmente pude poner a prueba mi juego mental. He estado trabajando duro para controlar mis nervios y ansiedad y solo presionarme. Fue un buen año para mí ”.

Estaba lista para otra oportunidad en los Juegos Olímpicos. En interior en el ’20, lideró el mundo con su 7.80 en los años 60. Al aire libre, Harrison, junto con el resto del mundo, tuvo que repensar todo cuando se produjo la pandemia.

“Fue duro”, admite. “Desde el principio, no quise creerlo. Una vez que la realidad comprendió que esto está sucediendo, [I realized] esto es más grande que yo. Iba a intentar encontrar cosas que me mantuvieran motivado para ir a entrenar. Una vez que encontré mi rutina, creo que finalmente pude lidiar con ella en mejores términos “.

El grupo profesional de Floréal, incapaz de utilizar las instalaciones de la Universidad de Texas, finalmente encontró una pista de secundaria que utilizaron durante varios meses. Desde septiembre, han vuelto a sus lugares habituales, con máscaras en la sala de pesas y haciéndose pruebas de COVID cada semana.

“Solo estamos tratando de jugar las cosas de la forma en que son, simplemente haciendo lo que podemos para mantenernos a salvo y comenzar nuestros entrenamientos”.

Obviamente, el verano fue diferente a cualquier otro que Harrison hubiera experimentado antes. “Es difícil practicar todos los días sin saber dónde estás. Cuando corres en una competencia de atletismo, puedes decir, aquí es donde estoy. Pero el entrenador Flo encontró maneras de mantenernos en forma y ser competitivos, simplemente compitiendo con mis compañeros de entrenamiento.

“Trabajé mucho este verano en mi mecánica de sprint. Para ser un gran corredor de vallas, debes tener una gran mecánica. Eso es algo en lo que en la temporada es muy difícil concentrarse porque solo estoy corriendo los 100 obstáculos “.

Ella lo llama el “lado positivo de la cuarentena: trabajé en algo en lo que necesitaba trabajar”.

La parte frustrante no fue la carrera. “Carreras … puedes ver qué tan rápido vas. Tienes la oportunidad de ver todo el trabajo duro que has estado haciendo. Así que fue difícil “.

En lugar de dirigirse a Europa para el último circuito, Floréal y sus atletas decidieron quedarse en casa, una decisión que se basó en la alineación del calendario para los próximos 5 años, un tramo que, al menos tentativamente, presenta un Mundial o una Olimpiada cada verano.

“Necesitábamos tomarnos un tiempo libre. Va a ser intenso los próximos años. Siento que estoy en la cima de mis años ”, dice Harrison, quien recientemente cumplió 28 años.“ Quiero realmente dar lo mejor de mí en los próximos años. Va a ser agotador para mi cuerpo. Necesitas descansar y dejar que tu cuerpo se recupere cuando tengas la oportunidad “.

En cuanto a sus planes a largo plazo, Harrison dice: “Si mi cuerpo todavía funciona, definitivamente quiero continuar. Solo quiero correr hasta que mi cuerpo no pueda correr más rápido. Creo que sabré cuándo será ese momento, pero ahora me siento mejor que nunca. Y todo está realmente comenzando a hacer clic incluso más que en 2016, así como me acerco a las cosas mental y físicamente.

“Estoy entendiendo cada vez mejor los obstáculos. Solo me estoy volviendo más sabio en el evento, si eso tiene sentido. Cada año me vuelvo mejor “.

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