La ciencia del trail running

La belleza dinámica del trail running es que no hay dos pasos iguales. La superficie del sendero cambia constantemente, por lo que la forma en que tocamos el suelo y nos empujamos para comenzar una nueva zancada siempre es única. Es por eso que correr por senderos puede parecer tan natural y fácil y al mismo tiempo tan desafiante.

Si bien el trail running recuerda la alegría de nuestra juventud, correr sin esfuerzo por el suelo, jugar en el bosque y hacer ejercicio con alegría, también implica una fisiología intensa y una habilidad distintiva.

“El trail running es una de las formas más puras y singulares de ejercicio físico porque es muy multidimensional”, dice la atleta de The North Face Hillary Allen. “El trail running es un movimiento más bidimensional, mientras que el trail running es tridimensional. Cada paso es un equilibrio de movimientos singular y delicado, y el objetivo es maximizar tus esfuerzos sin desperdiciar energía “.

Si bien hay similitudes con correr en una carretera y en un sendero de una sola pista a través del bosque, el esfuerzo y el esfuerzo deben ser mucho mayores en los senderos para igualar las subidas empinadas, las curvas cerradas, las superficies inestables y el clima en constante cambio.

“Tiene mucho que ver con la habilidad, la estrategia y la fuerza y ​​cómo te mueves por las características particulares de un sendero”, dice Allen. “Es un baile físico intenso que requiere un buen grado de sincronización cardiovascular y neuromuscular. Ser capaz de aplicar de manera óptima esos elementos es lo que conduce al esfuerzo y rendimiento muscular y cardiovascular más eficientes durante la duración de una carrera “.

DONDE LA GOMA SE ENCUENTRA CON EL CAMINO

Los zapatos que usa representan la variable más importante en su capacidad para mejorar ese equilibrio. Los zapatos pesados ​​y más toscos harán que el esfuerzo físico sea más difícil, mientras que los zapatos más ligeros y ágiles pueden ayudarte a correr de manera más eficiente.

En los últimos años, las zapatillas de trail running han evolucionado con la retroalimentación auténtica de los atletas de élite, probadores de desgaste y diseñadores de calzado. Algunas de esas innovaciones incluyen entresuelas más suaves, blandas y con máxima amortiguación, geometrías “rocker” o convexas en la planta del pie y suela de goma más pegajosa. Todos han jugado un papel en la evolución de las zapatillas de trail, pero ninguna de las investigaciones anteriores ha ofrecido un enfoque sistemático que lo abarque todo para mejorar el rendimiento a través de la tecnología del calzado.

Mientras tanto, la carrera por carretera ha sido testigo del surgimiento de “súper zapatos” en los últimos años, zapatos con placas de propulsión de fibra de carbono incrustadas en la espuma elástica de la entresuela, y los resultados han sido asombrosos. Esencialmente, la interacción sistemática entre la energía descendente del corredor combinada con la placa rígida y la espuma sensible se ha convertido en un nuevo paradigma de diseño de calzado que ha dado como resultado enormes avances en la economía y el rendimiento de la carrera. El resultado final ha sido grandes victorias en maratones, nuevos récords mundiales y tiempos considerablemente más rápidos en todos los ámbitos, desde los profesionales de primer nivel hasta los corredores de sub-élite y los grupos de edad que trabajan duro.

¿Es posible desarrollar una zapatilla de trail running que parta de una premisa de diseño científico similar?

Eso es lo que se propuso hacer The North Face cuando comenzó a trabajar en su nuevo diseño de calzado con tecnología VECTIV ™. La compañía estudió cómo maximizar la devolución de la energía que un corredor pone en cada paso y, al mismo tiempo, proporcionar la cantidad adecuada de estabilidad, protección y tracción específicas del sendero. Imagínese atarse un par de zapatos para correr que realmente le brinden una sacudida de energía en cada paso sobre un terreno variable, en otras palabras, que realmente le ayuden a hacer algo del trabajo por usted.

Después de más de dos años de desarrollo, The North Face dio a conocer las Flight VECTIV ™ como el modelo estrella de una nueva línea de zapatillas de trail y senderismo supercargadas diseñadas para promover la propulsión hacia adelante. De hecho, los probadores han descubierto que el sistema VECTIV ™ da un gran impulso a cada paso. Un diseño patentado de placa de fibra de carbono 3D y una geometría rocker progresiva en la entresuela se suman al impulso de cada paso.

Combinada con un nuevo sistema de suela de alta tracción, la tecnología de calzado VECTIV ™ permite a los corredores de senderos abordar todo, desde caminos de tierra compactados hasta senderos técnicos con más confianza y facilidad.

Además del Flight VECTIV ™, hay otros dos modelos de trail running VECTIV ™ que se lanzarán en 2021: el Infinite VECTIV más protector ($ 169), el Enduris VECTIV ™ de máxima amortiguación ($ 139), que utilizan PEBAX o TPU platos. También habrá una versión deportiva y versátil exclusiva para mujeres para trail running y senderismo ligero: el Hypnum VECTIV ($ 139).

ESPECÍFICAMENTE PARA MUJERES

Todas las zapatillas de trail running VECTIV ™ han sido diseñadas para optimizar el ajuste, la sensación y la conducción específicamente para mujeres. La tecnología de la placa de propulsión 3D, el chasis de espuma de la entresuela y el volumen interior se han optimizado para los pies de las mujeres y los patrones de movimiento según los resultados de las pruebas de desgaste y la información de los miembros del equipo de atletas de The North Face, incluidas Hillary Allen, Kaytlyn Gerbin y Fernanda Maciel. El tamaño, la forma y el posicionamiento de la tecnología de la placa se han ajustado específicamente para los patrones de marcha y las preferencias de las mujeres, dice Michael Thompson, director senior de productos globales de calzado de la marca.

“Para nosotros, una gran pieza del rompecabezas es brindar una verdadera innovación y rendimiento a las mujeres”, dice Thompson. “Adoptamos un enfoque de producto holístico con VECTIV ™ para asegurarnos de no comprometer la experiencia del producto para ella de ninguna manera. Específicamente, queríamos asegurarnos del patrón anatómico del zapato y asegurarnos de que no hubiera una mentalidad de ‘encoger y rosa’ de la que el diseño de calzado ha sido víctima en el pasado. Realmente miramos la anatomía de los pies de las mujeres y construimos el patrón alrededor de eso. Algunos de los ajustes específicos que hicimos para optimizar el ajuste, la sensación y el rendimiento de los modelos de mujer incluyen un talón ligeramente más estrecho con una sensación segura y bloqueada, una altura del cuello más baja alrededor del tobillo, un grosor óptimo del acolchado de la lengüeta y una sensación más suave de la tecnología de la placa “.

LA PRUEBA ESTÁ EN FUNCIONAMIENTO

La tecnología VECTIV ™ ya ha ayudado a los atletas a correr rápido en intentos exitosos de récord de pista de tiempo más rápido conocido (FKT). Coree Woltering estableció un nuevo FKT en el Ice Age Trail de 1,200 millas en Wisconsin, mientras que Dylan Bowman y Kaytlyn Gerbin establecieron nuevos FKT en el Wonderland Trail de 93 millas alrededor de Mount Rainier el verano pasado en Washington.

Si bien la placa de fibra de carbono 3D juega un papel integral en la propulsión hacia adelante y la estabilidad, es realmente la interacción sistemática de todo el zapato (la espuma de la entresuela, la suela dinámica, la innovadora parte superior similar a un calcetín y la tecnología de placa 3D) lo que hace que Flight VECTIV ™ el mayor avance en el calzado de trail running incluso se ha visto.

El equipo de calzado de The North Face no se propuso solo construir un nuevo zapato, sino un paradigma de desarrollo de calzado impulsado por la ciencia, dice Thompson. Utilizaron amplios conocimientos innovadores del centro de diseño de The North Face en Annecy, Francia, y extensas pruebas de desgaste de su equipo de atletas.

“Desde el principio, queríamos entender cómo podemos cuantificar la retroalimentación subjetiva que recibimos de los atletas y probadores de desgaste”, dice Thompson. “Tenemos suerte de contar con una increíble lista de atletas que quieren participar en el proceso de creación del producto, pero también saben cómo articular lo que sienten y lo que les gusta y lo que no les gusta para que podamos hacer cambios significativos. para mejorar el producto. “Queríamos asegurarnos de que no solo estábamos bebiendo nuestro propio Kool-Aid y que teníamos medidas objetivas que validaban lo que estábamos haciendo”.

A lo largo del proceso de desarrollo, el equipo de calzado puso a prueba a sus atletas de trail running en el laboratorio, registrando una variedad de datos metabólicos mientras corría en numerosos modelos de prototipos.

The North Face también ha verificado a través de un estudio de terceros que la tecnología y el diseño del Flight VECTIV ™ pueden reducir las fuerzas de impacto descendente en un 10 por ciento (según las lecturas del acelerómetro y el VO2máx) y convertir la energía descendente en impulso hacia adelante, reduciendo así el músculo de la pierna fatiga durante las carreras de ultra distancia.

LA LÍNEA DE FONDO

El Flight VECTIV ™ tiene un comportamiento amortiguado pero firme, en el que sientes la suavidad en el impacto inicial con el suelo. A partir de ahí, el pie rueda suavemente a través del ciclo de la marcha con la ayuda de la placa de fibra de carbono 3D y la forma rocker hasta la fase de despegue. En lugar de que un corredor tenga que generar una salida de energía excesiva de sus pies, tobillos y pantorrillas para estabilizar y propulsar en terrenos irregulares, el zapato en realidad alivia el esfuerzo.

La suela tiene una matriz de tacos direccionales de 3,5 mm de perfil bajo que proporcionan una tracción excelente en una amplia variedad de superficies, incluidas carreteras, nieve, tierra e incluso barro descuidado.

Con su nueva línea de calzado VECTIV ™, The North Face ha revolucionado la forma en que se construyen las zapatillas de trail running, abriendo nuevos caminos hacia el rendimiento para corredores de todos los niveles.




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