La estrella 10K Lopez Lomong aún no ha terminado con el 5000

Un par de victorias de la USATF en el ’18 le darán a López Lomong el estatus de campeón nacional defensor para ambas carreras en el OT del próximo año. (VICTOR SAILER / FOTO RUN)

EL PUNTO DE VUELTA para López Lomong llegó después de un 2016 que fue uno de los años más difíciles de su vida. Ya bien conocido como dos veces deportista olímpico, y abanderado de Estados Unidos en Beijing en 2008, el ex refugiado sudanés había luchado contra las lesiones durante varios años.

Luego llegó la noticia de que había perdido a su padre y dos hermanos en casa en una tierra que ha sido devastada por la guerra civil durante décadas.

“Eso me hizo desenfocado”, dice. “Hablé con mi esposa. Me pasaban muchas cosas por la cabeza: “El entrenamiento no va bien, la lesión no va a desaparecer y ya sabes, tal vez este sea el final del camino”. En mi corazón, estaba como, ‘No lo sé. No soy ese tipo de persona que necesita alejarse. No elegí este deporte; este deporte me eligió a mí ‘. Mi esposa me dijo: ‘Oye, si todavía amas este deporte, deberías continuar y hacerlo, y hacerlo al máximo’.

“Todo sucedió por una razón y estas cosas, las vamos a superar. Quiero celebrar a las personas que perdieron la vida. Lo publico y lo voy a hacer, no por mí, sino por ellos. Eso fue lo que cambió todo en 2017 “.

Trabajando con Jerry Schumacher de Bowerman TC y su equipo, Lomong pudo usar la sala de pesas para ayudar a romper el ciclo de lesiones. A pesar de que no llegó al equipo del Mundial en el ’17 —se ubicó quinto en el USATF 5000— estaba sano y se estaba volviendo más fuerte.

Schumacher lo instó a probar los 10,000. “Me negué”, recuerda Lomong. “Y él dijo, ‘Bueno, tal vez hagas los 10,000 en 2018’. Me negué de nuevo “. Finalmente, Schumacher lo enmarcó como un ejercicio. “Está bien, suena bien”, dijo Lomong. “No quiero seguir haciendo entrenamientos yo solo”.

Su primer esfuerzo en las 25 vueltas se produjo en el Stanford Invitational ’18, donde se ubicó segundo en 28: 21.37. “Me golpearon. Llegué a gustarme, 500 para ir, y quería abandonar. Fue tan doloroso. Yo estaba como, ‘No creo que pueda manejar otra vuelta aquí’. Fue difícil.

“Volvimos al trabajo y luego fuimos al Campeonato de Estados Unidos en Des Moines [where he won the 10K title]. Y yo estaba como, ‘¡Oh, gané esta carrera! Quizás podría ser mejor en esta carrera ‘”.

La melodía de Lomong había cambiado. “Descubrí que todavía puedo hacerlo bien en un desafío”, explica, “y básicamente fue algo grandioso porque cualquier cosa que me desafíe, siempre quiero hacerlo mejor y trabajar duro para mejorar”.

Fue un gran cambio después de una carrera desarrollada principalmente en el 1500, con 6 rankings de EE. UU. A esa distancia y otro en el 800. En el 2007, como estudiante del norte de Arizona, ganó la NCAA Indoor 3000 y Outdoor 1500. Ese otoño pasó a ser prometedor en los 10K, quedando tercero en la NCAA XC antes de firmar con Nike y convertirse en profesional. La siguiente campaña olímpica lo encontró en el tercer lugar en el OT 1500 después de tomar el quinto lugar en los 800 en su PR aún en pie de 1: 45.58.

En el ’09 llegó a la final de los World Champs 1500, quedando octavo. Al año siguiente alcanzó su PR de 3: 32.20. En el ’12 emprendió el paso a los 5000, clasificándose para la final olímpica. Volvió a formar parte del equipo WC 1500 en el ’13, pero después las lesiones llegaron con más frecuencia. Durante los siguientes tres años luchó.

Luego vino el renacimiento posterior a Río. El cambio a 10,000 durante el próximo año y medio, admite, fue exagerado. Ayudó que sea un estudiante de este deporte: “Todavía soy un poco joven en las carreras de distancia, porque mi experiencia era la de media distancia. Lo que me gustó del 800 [with his 1:45 speed] es que es todo. Es una carrera de velocidad y resistencia, que me encanta y la entiendo muy bien. Lo mismo con el 1500.

“Pasar a 5000, bueno, es algo lento, pero los últimos 2K o 1K se vuelven realmente frenéticos. Pero después de ver muchas películas, todos los últimos 10 a 15 años de 5000 carreras estilo campeonato, realmente estudié lo que necesito hacer para rendir realmente bien en el cierre al final.

“He estado estudiando en mis temporadas bajas, especialmente en 2018 cuando corrí por primera vez los 10,000. Soy un estudiante de este deporte. Me gusta leer para comprender. Me gusta ver películas. Y también me gusta hacer muchas preguntas, especialmente con algunos de los muchachos que han estado entre los 10,000 durante mucho tiempo. Y también le pregunto a Jerry. Así que tengo muchas herramientas geniales en mi caja de herramientas “.

Él cree que una de las claves de su éxito reciente es que se mantuvo en contacto con su velocidad mientras trabajaba en su resistencia. Se demostró en el encuentro de la USATF ’19, donde terminó una victoria dominante por 27: 30.06 con una última vuelta de 55.59. Solo 3 días después ganó el 5000 con una última vuelta aún más rápida de 53,34.

Un mes antes de Doha, terminó segundo detrás de su compañero de equipo Woody Kincaid en el único partido de Portland, aplastando su mejor marca de 5000 con un 13: 00.13 y moviéndose al No. 9 de todos los tiempos de EE. UU.

Luego vino Doha. Se sintió listo para la carrera más larga: “Fue mi primer campeonato de 10,000 al estilo, especialmente a nivel internacional. La primera vez que me alineé con estos chicos africanos que son realmente muy competitivos y todos están trabajando juntos como un equipo. La única persona a la que tenía que teclear era [Canadian training partner] Moh Ahmed, quien ganó su medalla de bronce de 5 kilómetros 6 días antes.

“Mi entrenador me dijo, ‘Solo sal, colócate, solo corre la carrera y trata de eliminar a la mayor cantidad de gente posible’. Estaba un poco nervioso, especialmente al entrar al túnel. ¿Qué pasa si empiezan a rodar, como a las 26:40 o algo así? No quiero correr solo en tierra de nadie “.

En consecuencia, decidió apostar e ir con la manada, analizando, “Así que pensé, ‘Si tienen que dejarme en los primeros 5K o lo que sea, está bien. Es un proceso de aprendizaje. Necesito saber a qué acostumbrarme si quiero ser un buen chico de los 10.000 ‘.

“Si tengo que alinearme en los Juegos Olímpicos del próximo año en Tokio, estos son los mismos chicos con los que voy a correr. Necesito volver y seguir adelante desde donde me dejaron, donde necesito mejorar. Necesito mejorar un poco mis entrenamientos para poder hacer esto. Así que me limité a exponerme.

“Estuve allí con Moh, siguiéndolo un poco, y llegué al punto en el que pensé, ‘Oh, me siento increíble, creo que quiero ir’. Y Moh seguía diciéndome que me relajara un poco, ‘Se va a ir, se va a ir’. Y llegamos al 7K y empezaron a rodar ”. Las últimas etapas, dice, fueron “realmente, realmente difíciles”, pero continúa: “Cuando crucé esa línea, pensé que iba a morir porque literalmente me quité 26 segundos de mi PR. Y pasé a tanta gente maravillosa, algunos de los mejores atletas del mundo “.

Se mantuvo con el ritmo en el último kilómetro y terminó séptimo con un PR 27: 04.72 que lo convirtió en el número 3 entre los estadounidenses. “Fue un buen momento de celebración”, recuerda. “Pongo todo por ahí para mi país. Corrí con orgullo “. Terminó ganando su primer Ranking Mundial en cualquier evento, el No. 10.

Con el 5000 en primer lugar en el calendario de OT del próximo año, Lomong no ve ninguna razón para no abordar ambas distancias: “Absolutamente. Soy uno de esos tipos, me gusta competir. Me encanta volver a tener la oportunidad de ponerme una camiseta de Estados Unidos en el pecho. Estaré listo cuando llegue el momento “.

Con los campeonatos mundiales programados cada uno de los próximos 5 años, Lomong no está pensando en retirarse pronto, a pesar de que cumplirá 36 años en enero. “Siempre que haya un desafío, voy a participar”, dice. “Pero mi concentración en este momento es año tras año. Mi sueño y toda mi energía se centran en Tokio 2021 y luego en el Mundial 2022 “.


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