La nueva normalidad de Javelina – Revista ultrarunning

¿Competir en 2020? Desde la rabiosa pandemia y los continuos disturbios sociales en todo el país, hasta unas elecciones generales y calendarios de carreras sin precedentes que podrían haber sido elaborados por los talentos mágicos de Penn y Teller, casi había perdido la esperanza de volver a correr antes de fin de año. Habían pasado casi ocho meses desde la última vez que me puse un babero en el USATF 50 Mile Trail Championships en Auburn, CA, y como muchos que leen esto, los meses posteriores de miedo, angustia, incertidumbre y autorreflexión habían traspuesto mi enfoque de atletismo hacia lo que se podría hacer para salvar vidas y hacer avanzar a nuestro país hacia una reapertura segura.

Durante las primeras semanas del cierre, mis propias actividades atléticas egoístas se habían desvanecido y la preocupación por la seguridad de mis pacientes y la comunidad en general ocupaba un lugar central. Cuando me puse el equipo de protección personal y entré en el perímetro estrictamente regulado de nuestro pequeño hospital rural, con el número de casos en aumento y nuestra escasa capacidad de tres ventiladores al máximo, mis sueños de competir en Western States y UTMB fueron reemplazados por ansiedad, preguntándome si alguna vez volvería a competir. .

Después de meses de incertidumbre con más carreras canceladas e intentos de FKT, me enteré de que Javelina Jundred podría tener lugar. El desierto de Arizona, plano como un panqueque y completamente expuesto, está muy lejos del terreno y el clima donde esperarías encontrar a este adicto a las ultrarunning con mentalidad de montaña, pero necesitaba algo que esperar. Todos en nuestra comunidad lo hicieron. Durante las siguientes seis semanas, acumulé más millas en la cinta de correr en nuestro garaje ligeramente humeante y frío que en toda mi vida. Mientras golpeaba el cinturón, el sudor goteaba por debajo del gorro que esperaba que ayudara a aclimatarme al calor, visualicé el recorrido de Javelina y cómo se sentiría tener tierra debajo de mis pies nuevamente.

La atmósfera de Javelina, que generalmente se combina con varios días de música, actividades, fiestas de baile y un lado de las carreras, demostró ser significativamente menor. Olas de 30-50 corredores se lanzaron intermitentemente en grupos de 10 desde el jueves por la noche hasta el sábado por la mañana, y “Jeadquarters”, el área de salida / llegada para todas las carreras, había aumentado la distancia física entre los campamentos, los muelles de RV y las estaciones de la tripulación. Esto creó una sensación un poco más rural en comparación con la mini ciudad estándar llena de sardinas que se construye normalmente durante los años normales. Estas adaptaciones, sin embargo, no hicieron nada para disuadir a la directora de carrera Jubilee Paige y su equipo de tejer hilos con las vibraciones típicas de la carrera durante el fin de semana del evento. La música seguía sonando y los corredores disfrazados, voluntarios y equipos bailaban a lo lejos cada noche. Mientras tanto, el hermoso sufrimiento bajo el ardiente sol del desierto estaba en plena exhibición.

Foto: Howie Stern

El check-in de la carrera estaba abierto temprano y ofrecía a los corredores la posibilidad de atrapar sus mercancías de forma segura. La carrera por la mañana, o por la tarde (o por la noche) según el inicio de ola designado por cada corredor, consistió en controles de temperatura, corrales espaciados y fanfarria dispersa. Mi ola se lanzó durante el horario de las 6 am del sábado por la mañana, justo antes del amanecer, y aproximadamente otros 50 corredores de élite y yo salimos para cinco vueltas consecutivas en el desierto de Sonora. Equipado con un faro de emergencia miserable, conduje con cautela las primeras millas llenas de bultos mientras estaba a contraluz de los que estaban detrás de mí con las antorchas adecuadas, tratando de no terminar mi carrera con una caída antes de que comenzara. El sendero serpentea hacia arriba y alrededor de la base de las estribaciones del desierto, entrando y saliendo de lavados arenosos, y a través de cactus cholla particularmente espinosos y dolorosamente desagradables, en caso de que se encuentre con uno. Por 15 millas, pude separarme de la competencia y comencé a correr contra el fantasma del poseedor del récord de Javelina, Patrick Reagan. El “asfalto de Arizona”, como acuñé el curso, fue un retroceso refrescante y agradable a mis raíces en la carretera, y me deleité con alegría en el hecho de que, a diferencia de los otros cien que he intentado, no había una mochila mullida para ponerme, o poder hacer senderismo sobre los collados alpinos con bastones de trekking de nudillos blancos. Solo un calor seco y opresivo que estaba evaporando rápidamente el sudor de mi piel expuesta.

Foto: Howie Stern

Desafortunadamente, la maravillosa emoción me llevó a superar los 100 km casi una hora a un ritmo récord. Como era de esperar, los calambres por el picante ritmo temprano y las brutales temperaturas tempranas de la tarde dieron paso a una zancada más corta, paradas más largas en los puestos de ayuda y un registro de recorrido que se desvaneció como los espejismos que comencé a ver en la distancia. Busqué franjas de sombra debajo de los cactus saguaro gigantes que se alineaban en el campo, pero este esfuerzo resultó infructuoso. La esperanza se encontraría en los compañeros corredores que sufrieron cada uno por su propio esfuerzo. La naturaleza única de una carrera de cientos de millas de varios bucles es el estímulo continuo que puede dar y recibir de los corredores en la ruta. La sonrisa alegre o los gemidos tranquilos y dolorosos de “Buen trabajo”, hicieron que el desierto solitario se sintiera mucho menos solo.

El cuarto bucle fue el más difícil. Me sentí como la tercera vuelta de una carrera de 1500 m, aunque casi 3 horas más, mientras mantenía mi posición, intentaba no ceder al dolor y me preparaba para una patada final. Uno solo tiene tantos partidos para quemar en una carrera, y durante el quinto y último bucle se tomó una decisión para preservar, en lugar de empujar (es decir, patear), ya que ya se habían ganado tantos en el día, y una vuelta final de celebración. Sentido en orden. Crucé la línea en 13:28:04, lo suficientemente bueno para un PR de 100 millas de 6.5 horas.

Mi equipo y yo nos marchamos con un inusual esfuerzo de 2020, innumerables lecciones aprendidas sobre el ritmo, la refrigeración y la alimentación de combustible en un ambiente caluroso. También fue un recordatorio de que, al igual que navegar por nuestra pandemia actual, la imprevisibilidad es la única constante que podemos seguir esperando en ultrarunning.

Resultados 100 Millas | 100 mil


Deja un comentario