La saltadora Olivia Gruver tiene una motivación adicional

“El año pasado estaba en una especie de gran racha”, dice Olivia Gruver sobre su truncado 2020. (SCOTT EKLUND)

DOS VECES CAMPEONA DE LA NCAA, la saltadora universitaria al aire libre de más alto vuelo de todos los tiempos con su 15-6¼ (4.73) PR, y T&FNEn el Indoor Collegiate AOY para ’20, la profesional de primer año Olivia Gruver lleva una motivación adicional a la temporada olímpica, nacida de una comprensible exasperación con la forma en que terminó su competencia colegiada en Washington en marzo pasado.

“Bueno, definitivamente el año pasado estaba en una buena racha, un gran comienzo en la temporada bajo techo”, dice. “Tuve mi primer abridor más alto [15-3½/4.66], y luego obviamente lo hice muy bien en USA Indoors. Así que estaba muy emocionado por las NCAA. Y obviamente eso se canceló “.

Gruver, No. 4 en la lista de Estados Unidos y tercero en la NCAA en el ’19 después de seguir al entrenador de salto Toby Stevenson hacia el oeste desde Kentucky el otoño anterior, subió el año pasado al tercer lugar en el USATF Indoor detrás de Sandi Morris y Jenn Suhr. Su primer intento, 15-5 (4.70), la elevó al No. 2 de todos los tiempos en la lista de interiores universitarios y regresó a Albuquerque para la NCAA 3 semanas después, optimista sobre lo que iba a ser el último encuentro de su última temporada universitaria. .

La clara favorita al entrar, Gruver esperaba agregar una tercera corona colegial a su colección, esta vez como Husky, y dice: “Quería otra oportunidad de romper el récord colegial de interior. [Demi Payne’s 15-7/4.75 from ’15]. Sentí que estaba muy, muy cerca y que estaba fuera de mi alcance y luego, ya sabes, todo sucedió “.

Y sucedió rápido, como sucedió con todos los atletas de la ciudad para la NCAA cuando la seriedad del C19 llegó a casa. “Estábamos haciendo nuestra reunión previa y luego me dirigía de regreso al hotel y recibí la llamada que estaban cancelando [the meet]”, Recuerda Gruver. “Entonces nos reservaron todos los vuelos y nos fuimos a casa ese día. Fue bastante loco. Eso era triste. Fue difícil superarlo, pero ya sabes, estaba bastante listo para emprender mi próximo viaje de ser un atleta profesional. Así que definitivamente dolió, pero estaba listo “.

Gruver continúa entrenando en Washington, donde es entrenadora asistente voluntaria. En los primeros meses de la pandemia, como muchos atletas, no tuvo acceso a las instalaciones debido al cierre. The Mountain Pacific Indoor Champs a finales de febrero “fue la última vez que saltaba”, dice, “y luego todo se cerró aquí. Así que no teníamos a dónde saltar. No pude entrar en Dempsey, U-Dub, nada “.

En julio pasado, Gruver viajó a Georgia para un par de encuentros en el área de Atlanta y uno en Carolina del Sur en la nueva pista en el patio de los padres de Sandi Morris. “Una semana antes de irme”, dice, “encontramos un lugar para que pudiera hacer un par de saltos. Cuando llegué a Georgia, estaba sola por primera vez y estaba tratando de poner todo junto . Simplemente no tuve suficiente tiempo cuando estuve allí ”para sacudir el óxido. Su autorización más alta en el viaje corto fue de 14-3¼ (4,35), pero tuvo la oportunidad de mezclarlo con los profesionales en campos pequeños como Morris, Katie Nageotte y Megan Clark, feliz de estar compitiendo.

En Seattle, ahora 10 meses después de la pandemia, Gruver dice: “Tienes que seguir algunas reglas, pero ahora podemos practicar con bastante normalidad. Estoy haciendo lo que he estado haciendo, saltando, haciendo ejercicio, asegurándome de estar fuerte y saludable. Sí, estoy tratando de solucionar algunas cosas, pero es bastante normal “.

Vaulting encontró a Gruver, quien se preparó en Franklin High en Reisterstown, Maryland, a través de un camino no infrecuente. “Fui gimnasta durante mucho tiempo”, dice, “y me puse muy alta y seguí rompiendo cosas y sufriendo fracturas por estrés. Así que una vez que entré en la escuela secundaria, había terminado y estaba tratando de encontrar algo en lo que fuera bueno.

“Siempre he sido un atleta. Así que probé baloncesto, voleibol y pensé: ‘No, solo iré a la pista’. Empecé con salto de longitud, salto triple, salto de altura, algunos sprints. Y mi amiga, Naomi, su hermano se ofreció como voluntario o trabajó en DC Vault, que es un club de bóveda en DC, y él dijo: ‘¿Sabes qué? Parece que podría ser un gran saltador con pértiga. ¿Por qué no bajas y lo intentas? Así que tomé el viaje de Maryland a DC, como a una hora y media en auto, y lo probé y simplemente encajó.

“Fue algo que pensé, ‘Oh, creo que podría ser bueno en esto’. Y lo hice durante toda la escuela secundaria y simplemente florecí. Era algo en lo que era bueno y se sentía natural. Así que me quedé con eso “.

Gruver ganó títulos estatales bajo techo en ’14 y ’15 más un título de los Penn Relays y se dirigió a Kentucky con un PR de 13-4½ de la temporada bajo techo de su año de 11 ° grado. Dos años más tarde, ganó su primera corona de la NCAA como Wildcat, con una puntuación de 14-9 (4.50) en el proceso.

¿El vínculo entre la gimnasia y el salto con pértiga? “Es la conciencia del cuerpo”, dice. “Definitivamente ayuda saber dónde estás en el aire y, obviamente, el aspecto del miedo. Ya sabes, como gimnastas tenemos que volar nuestros cuerpos a todas partes. Así que también ayuda con eso en la bóveda “.

Mientras se prepara para las pruebas olímpicas de este verano, Gruver seguramente recordará lo que se sintió al producir la bóveda al aire libre más alta de la competencia universitaria en el Stanford Invitational ’19.

“Creo que estaba lista para saltar alto ese día”, dice. “Quiero decir, no me puse ninguna expectativa. La semana anterior no tuve peso, así que pensé: ‘Solo quiero saltar un listón’. Simplemente fui a saltar algo para abrir mi temporada, y simplemente entré y tomé cada barra como vino. Finalmente, no sé qué barra salté antes de eso, pero yo era la última persona en entrar y estaba hablando con Toby y él me dijo: ‘Solo quieres subirlo a 4.73 y obtener el [outdoor] ¿Registro colegiado? Yo estaba como, ‘Sabes qué, también podría’. Así que lo hicimos y lo aclaré.

“Quiero decir, creo que todos estábamos listos para que yo saltara el récord colegiado. Simplemente no esperaba que fuera en ese encuentro. ¿Pero sabes que? Cuando no te presionas, pueden suceder cosas increíbles “.

En cuanto a su enfoque técnico en la capacitación, Gruver dice: “Definitivamente nos estamos enfocando en mi planta. Tengo una tendencia a tirar de mi brazo inferior y no empujar ese último paso. Así que nos hemos tomado el tiempo para centrarnos en eso. Y se está volviendo muy natural ahora, así que definitivamente estoy comenzando a tener el ritmo y todo y poner todo junto. Así que estoy emocionado de abrir mi temporada eventualmente “.

Gruver también opta por ver la temporada ’20 casi perdida de manera positiva. “El año pasado me sentí preparada para ello”, dice, “pero en cierto sentido estaba feliz de tener otro año porque sentía que podía trabajar en muchas cosas. Y creo que con este tiempo, y con suerte conseguir un par de competencias antes como profesional, estaré realmente listo para las pruebas olímpicas y, ya sabes, tendré una oportunidad. Estoy muy emocionado.”


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