La sensación de sprint adolescente Erriyon Knighton se vuelve profesional

16 puede ser una edad temprana para ingresar a los rangos de correr por pago, pero cuando ya ha corrido los 200 en 20.33 …

SI Viste EL VIDEO el verano pasado, te impresionó. Erriyon Knighton, un estudiante de preparatoria, aplastando el campo AAU Junior Olympic 200, su paso monstruosamente largo lo impulsó a un 20.33, convirtiéndolo en el No. 2 del mundo entre los velocistas menores de 18 años.

Una revelación, por decir lo menos.



Ahora el joven Knighton, que aún tiene 16 años (cumplirá 17 el 29 de enero), ha apostado por la ruta profesional, firmando con adidas. Ya no competirá por Hillsborough High en Tampa.

“Sé que puedo maximizar al siguiente nivel”, dice. “Tengo que ver qué puedo hacer. Quiero ganar contra los mejores atletas, pero sé que no se lo tomarán con calma, así que tendré que entrenar muy duro “.

Por ahora, la maravilla 6-3 / 170 (1.91 / 77) continuará trabajando con su entrenador en My Brother’s Keeper TC, Jonathan Terry. Sus agentes son los ex velocistas profesionales Ramon Clay y John Regis en Stellar Athletics.

Dice Regis, él mismo el medallista de plata del Campeonato Mundial de 1993 en los 200, “Tiene mucho potencial. El tiene hambre. Él tiene lo que se necesita “.

Por su parte, Knighton dice de sus agentes: “Me prepararon para el éxito a largo plazo en el deporte. Creen en mi capacidad y espero que se sientan orgullosos “.

El largo paso de Knighton ha generado comparaciones inevitables en los periódicos locales con el joven poseedor del récord, Usain Bolt, quien corrió 20.13 a los 16 años. Quizás no tan loco, cuando se considera que Knighton corrió sus 20.33 en una temporada acortada por la pandemia, siendo solo su segundo verano en deporte.

Comenzó a correr siguiendo el consejo de los entrenadores de fútbol de su escuela, quienes vieron su velocidad como una ventaja en el campo. En su primera temporada marcó 10.66 y 21.39, quedando quinto en la final de 200 en el State Meet.

El verano pasado, habiendo crecido un par de pulgadas más alto, se presentó en los JO en Satellite Beach, justo al otro lado del estado desde Tampa en la costa atlántica, después de no haber corrido en 6 meses. Primero vino un PR de 21.28 en las eliminatorias, seguido de un calor de 10.45 PR en los 100 al día siguiente.

Aunque esos tiempos lo marcaron como el favorito, nadie esperaba lo que vendría después. El viernes llegó su victoria incontrolada por 20,33 en la final, rompiendo el récord juvenil estadounidense. El sábado cerró el fin de semana con una impresionante victoria de 10,29 en la recta final.

Los fanáticos de las estadísticas notaron que todos sus tiempos fueron en contra, excepto por el récord de 200, que tenía una leve brisa de 0.3. Y aquí está la matemática en caso de que aún no lo haya hecho: obtuvo un asombroso 1.06 de sus 200 mejores en un fin de semana.

¿Qué pasó para que Knighton fuera tan rápido? El brote de crecimiento podría haber sido parte de ello. También podrían haber influido seis meses de entrenamiento ininterrumpido sin competición. Lo explica diciendo: “Me esforcé mucho y lo quería más que nadie”.

El entrenador Terry dice: “Todo es tan emocionante y una bendición”.

Knighton jugó lo suficientemente bien en el campo de fútbol que las ofertas de becas comenzaron a llegar. Dice que la decisión de dejar atrás el campo de juego fue difícil: “Sabiendo que crecí alrededor del fútbol toda mi vida y recibí muchas ofertas de D1, fue una decisión difícil, pero también una obviedad. En la pista, el éxito de mi carrera está totalmente en mis manos y sé que puedo hacerlo “.

Knighton dice que sus agentes lo han preparado para el éxito a largo plazo en el deporte.

El momento tiene algo que ver con que faltan menos de 200 días para los Juegos Olímpicos. “Cuando me decidí, tuve que saltar directamente al entrenamiento, porque ya estaba atrasado”.

Sin embargo, Knighton no da nada por sentado. “Siento que se necesitará más entrenamiento porque es el siguiente nivel. Ya no es la secundaria.

“Es solo la pista de atletismo de mi tercera temporada. He tenido mucho éxito tanto en entrenamiento como en competición. Creo que si trabajo duro, eventualmente me convertiré en un atleta de clase mundial. Me estoy empapando de todo, de todo el conocimiento “.

Él sabe que hay ventajas y desventajas al pasar por alto la escena de la NCAA para convertirse en un profesional tan joven. Sabe que hasta que muestre una mejoría, algunos críticos pensarán que cometió un error. Él responde: “Es mi decisión. Siento que no me estoy equivocando. Siento que sería bueno para mí.

“Lo que me motiva todos los días son personas que son mejores que yo. Solo quiero ser el mejor. De todos los que están trabajando, yo quiero trabajar dos veces más duro “.

¿Cree que los Juegos Olímpicos del 21 son una posibilidad? “Creo que si entreno lo suficiente, puedo lograrlo”.


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