La trabajadora de salud Katie Asmuth gana Bandera 100K con la nariz rota y las rodillas ensangrentadas

Si conoces a Katie Asmuth (@kt_runshappy en Instagram), sabes que ella siempre traerá un poco de tontería y luz extra a tu día, ya sea a través de la imagen de un tampón nasal de una nariz rota a mitad de carrera, o al lograr algo increíble en tu propia vida. Si no conoce a Katie, puede ver este video de la estación de ayuda de la milla 40 del Bandera 100K.

“Grité WOOHOO y levanté las manos en el aire”, dice Katie. “Entonces FACEPLANT”. Ella no especificó que la “planta facial” debería estar en mayúsculas, pero después de escuchar lo espantoso que era, no hay otra opción.

“La sangre estaba por todas partes. Pasó de cencerros y vítores al silencio total “.

En ese momento, sé lo que se me habría pasado por la cabeza. Mi monólogo interno gritaría: Lo intenté, supongo que este es el universo diciéndome que abandone, mientras me subía a una camilla y bebía un Capri Sun. El capitán de la estación de socorro pensó lo mismo y le dijo a Katie que se asegurara de que los directores de carrera supieran que ella se retiró antes de irse.

Pero esa no es Katie. Su vida es un acto de equilibrio. “Hacer malabares con las cosas es mi mejor yo”, dice. Ella hace malabares con su trabajo como enfermera de familia con su entrenamiento para correr, hace malabares con el cuidado de sus dos hijos con hacer tiempo para los amigos, con ser una pareja amorosa con sus propias metas. Y con la sangre saliendo de su nariz rota, tenía que intentar un nuevo acto de malabarismo: primeros auxilios improvisados ​​mientras competía por un primer puesto en la primera carrera de 2021 dando Golden Tickets para los Western States 100.

Una mujer en el puesto de socorro fue su salvación. “¡Tengo un tampón!”

Katie respondió con alegría. “Oh, Dios mío, ¿en serio? ¡Eres un sueño!”

“Lo empujé y seguí corriendo”, dice riendo. “Definitivamente no fue la primera vez que un tampón me salvó”.

Ella pasó a ganar. Ella celebró. Fue a la sala de emergencias para que le trataran la nariz. Otro día en la vida aventurera de Katie Asmuth.

Actos de malabarismo

Katie es una enfermera de familia de 34 años que vive en Culver City, California, con su compañero Pete y sus dos hijos Noa (5) y Liam (3). Forman un superequipo para abordar las muchas y duras realidades de la vida post-COVID.

“Pete ha participado en cuatro carreras Ironman y entiende la mentalidad ultra. Él es mi mayor partidario y me respalda al 100 por ciento ”, dice. “¡Y Noa y Liam son los mejores compañeros de aventuras!”

Profesionalmente, ejerce en Venice Family Clinic con la misión de cuidar a las poblaciones desatendidas y de bajos ingresos en problemas como diabetes, salud de la mujer y abuso de sustancias. En 2020, agregó la nueva tarea que enfrentan todos los trabajadores de la salud: manejar COVID-19, estar sobrecargados de trabajo y ver tanto sufrimiento. Correr fue una salida durante los días y las noches ocupados durante meses y meses. En esa rutina, Katie dice que encontró fuerza.

“Trabajo con personas que están luchando con crisis de salud, inseguridad alimentaria, falta de vivienda, abuso de sustancias. Da mucha perspectiva “.

Lo mismo ocurre con la maternidad. “Ser madre me ha convertido en una mejor corredora”, dice. “A veces es muy difícil equilibrar las cosas, pero realmente ha ayudado a garantizar que correr sea un alivio y una salida, en lugar de otro estrés”.

Al escucharla, me recuerda que las mejores historias son las que tienen muchos giros, al igual que las mejores carreras de senderos son las que tienen muchos virajes (con suerte, no de cara a una roca). Hacer malabares es mucho más difícil si pasas todo el tiempo cuestionando si sabes hacer malabares.

Es muy divertido escuchar sobre el viaje de Katie, en parte porque intercala bromas que me hacen reír demasiado para transcribir lo que dice (también habla rápido), y en parte porque se inspira con lo poco que planeó todo. Al escucharla, me recuerda que las mejores historias son las que tienen muchos giros, al igual que las mejores carreras de senderos son las que tienen muchos virajes (con suerte, no de cara a una roca). Hacer malabares es mucho más difícil si pasas todo el tiempo cuestionando si sabes hacer malabares.

Y desde el exterior, su viaje a la carrera puede parecer una serie de actos de malabarismo altamente desafiantes que se desarrollan sobre la marcha. Realmente comenzó hace una década, cuando trabajaba en turnos de noche en el Hospital General del Condado de Los Ángeles como enfermera. Necesitaba una salida, y correr llenó ese vacío, dándole un respiro de las noches brillantes y fluorescentes llenas de momentos oscuros y difíciles. En su luna de miel con Pete en Nueva Zelanda, descubrió el trail running. Conociendo a Katie, también se hizo amiga de algunos orcos y los convirtió en criaturas amorosas que se ofrecen como voluntarias en el refugio de animales local.

Nunca miró hacia atrás, y se unió a los grupos de corredores de Santa Monica Mountain Goats y Ultraladies para aprender los conceptos básicos y descubrir el espíritu comunitario del trail running. También admite tímidamente ser una de los millones que leen Nacido para correr. Todos sabemos que la lectura Nacido para correr es una droga de entrada para el trail running y / o el uso de sandalias para correr por alguna razón que todavía no lo tengo claro al 100%. Con suerte, también descubrió respuestas sobre todo el asunto de las sandalias. Le preguntaré la próxima vez.

Creció caminando por las montañas costeras de Ojai, California, con su familia, amando todas las cosas al aire libre. Sin embargo, no fue hasta finales de los 20, después del nacimiento de su primer hijo en febrero de 2015, que descubrió la magia de las carreras de trail. Se subió a una carrera en Griffith Park … ganó. Unas semanas más tarde, un 50K … ganó. Luego, pasó por algunos ciclos de lesiones mientras su cuerpo se adaptaba a las nuevas tensiones mientras se enfrentaba al trabajo y la vida, pero Siempre traté de llegar a los senderos para una liberación.

Quiero ser mi mejor yo y cada vez que regreso de una carrera, soy una mejor mamá ”, dice. “Aprendí de otras mamás rudas como Jenny Capel a no sentirme culpable por correr. Para mí es mi propio cuidado y también es beneficioso para mi fuerza en el resto de la vida.

En febrero de 2017, nació Liam y Katie era una mujer con una misión. Corrió (y luego barajó, aclara) por senderos durante gran parte de su embarazo y puso sus ojos en el Angeles Crest 100, siendo voluntaria en la carpa médica dos años seguidos.

“Ser madre ayudó con las divisiones negativas”, dice Katie. “Corría y mis senos se hinchaban, así que tenía que regresar más rápido al comienzo del sendero para bombear”.

La paternidad agregó aún más dureza e incluso más ingenio en relación con la planificación (y la extracción). Pero correr también ayudó a la paternidad. “Quiero ser mi mejor yo y cada vez que regreso de una carrera, soy una mejor mamá”, dice. “Aprendí de otras mamás rudas como Jenny Capel a no sentirme culpable por correr. Para mí es mi cuidado personal y también es beneficioso para mi fuerza en el resto de la vida “.

En el Angeles Crest 100 en 2018, su trayectoria como atleta experimentó un cambio sísmico. Ella quedó en segundo lugar detrás de uno de sus ídolos, Darcy Piceu. Pero, lo que es más importante, dice: “Fue uno de los mejores días de mi vida. Todos mis amigos y familiares del sendero estaban allí. Abrió tantas posibilidades “.

Posibilidades

Eso plantó una semilla que tardaría un par de años en germinar: competir por un Golden Ticket para los 100 de los estados occidentales. Western States es una de las carreras de sus sueños, además de su distancia favorita. Ganó el Bear 100 en 2019, lo que se sumó a su fuego. A medida que la pandemia de COVID-19 se desataba en 2020, sus sueños de Golden Ticket tuvieron que retrasarse un año, y puso sus ojos en el Bandera 100K de 2021.

Trabajador de la salud en la primera línea de la respuesta a la pandemia … calendario impredecible … muchos malabarismos. Te haces una idea, no fue fácil. Pero Katie tenía un arma secreta, un enfoque de entrenamiento que le daba espacio para el estrés. “Ser madre y trabajar a tiempo completo son increíbles para la capacitación”, dice ella. “Creo que es por eso que mi kilometraje puede ser menor que el de algunos de los otros corredores. ¡También obtengo estrés de entrenamiento por otras cosas! “

Ser madre y trabajar a tiempo completo es fantástico para la formación ”, dice. “Creo que es por eso que mi kilometraje puede ser menor que el de algunos de los otros corredores. ¡También obtengo estrés de entrenamiento de otras cosas!

Tomaba al menos dos días de descanso a la semana la mayor parte del año, a veces más, por lo general corriendo entre 40 y 60 millas por semana. Su estado físico creció mes tras mes, lo que se sumó a las ganancias año tras año. Y ella estaba lista. Solo había un gran problema: todavía no estaba segura de si podría (o querría) viajar a Texas para la carrera.

“La semana previa a la carrera fue muy dura, estando de guardia la mayor parte del tiempo, además de la culpa del viaje”. Su voz bajó un poco y pude escuchar su oscuridad y fatiga saliendo. “Estamos en medio de una crisis, una pandemia global y las cosas están realmente mal en Los Ángeles. Sé lo mucho que está sufriendo la gente. Muchos de mis pacientes han muerto. Todo es tan difícil y tan terrible “.

Su voz se volvió hacia un tono decidido. “Pero tengo esta oportunidad, como persona, deportista, madre y todo lo demás. Mi objetivo es reconocer el sufrimiento y hacer lo que pueda para aliviarlo, pero también encontrar focos de brillo y felicidad que pueda traer a mi propia vida y al mundo.

Como trabajadora de atención médica de primera línea, Katie también tuvo otra línea en el cuadro “pro” cuando decidió hacer el viaje. Recibió la segunda dosis del Vacuna Pfizer el martes antes de la carrera. Si bien no fue la ventana de siete días la que llevó a la efectividad completa del 95 por ciento en los ensayos clínicos, estuvo lo suficientemente cerca como para darle más confianza. Tomó todas las precauciones, volando con una armadura médica a Texas. Parafraseando a Miley Cyrus, aterrizó en San Antonio con un sueño y un cárdigan (o en el caso de Katie, un sueño y un chaleco de hidratación).

La raza

Hablé con Katie el día antes de la carrera y nunca olvidaré lo que escuché en su voz. Paz. Emoción. ¿Quizás incluso mareos? Definitivamente no había miedo, al menos eso podía percibir. Me acordé de la promesa de Hamilton de “No desperdiciaré mi tiro”. O tal vez Marshall Mathers, “Será mejor que te pierdas en la música, el momento”. No pregunté si su comida antes de la carrera era “espaguetis de mamá”, y reconozco ese error.

Creo que esa fuerza vino de algo que dijo sobre por qué corre. “La competencia es divertida”, dice ella. “Me encanta competir porque es esta comunidad de espíritu edificante. Todo es la guinda del pastel de la vida “.

Me encanta competir porque es esta comunidad de espíritu edificante. Todo es la guinda del pastel de la vida.

Y ella estaba en Bandera para perseguir la guinda del billete dorado. Ella celebró con la competencia, mujeres increíbles de las que hablaba con tanto amor y admiración, como Emily Hawgood y Erin Clark. Comenzó con calma y se incorporó al esfuerzo. Se rompió la nariz y se metió un tampón en la nariz. Ya sabes, lo de siempre.

Estoy en riesgo de yada-yada-yada’ing la carrera en sí, pero creo que eso es mucho menos importante que lo que la llevó allí. Esto es lo que pasa con Katie: ganar la Bandera 100K es el 0,00001 por ciento de lo que la hace tan increíble. Es rápida y talentosa y entrena duro, seguro. Eso es una historia asombrosa de interés humano para una revista en funcionamiento, pero puede que no sea aplicable al 100 por ciento a todas nuestras vidas. Para mí, lo que me llevo de conocerla no está relacionado con nada de eso. Se trata de su espíritu.

Dios, imagino que Katie se cansa a veces; lo escuché en su voz cada vez que hablamos sobre COVID-19. Imagino que puede ser oscuro para ella, al igual que para todos nosotros. Sin embargo, después de que ganó, seguí escuchando lo mismo de las personas que la conocen. ¿Sabías que el idioma inglés incluye 1000 formas diferentes de decir “Katie es la mejor persona”? Ahora lo sé.

No he realizado más entrevistas para verificar los hechos, ya que este es un artículo en línea que se leerá principalmente en el baño (supongo). Pero puedo apostar que sus compañeros de carrera hablarían sobre las sonrisas y el amor que compartió. Lo mismo ocurre con su tripulación, la enfermera que le arregló la nariz, los auxiliares de vuelo en el viaje, cualquier armadillo en curso particularmente articulado. Katie ve la oscuridad: en las lesiones, en el estrés familiar, en el hospital, en la desigualdad, la pérdida, la desesperación y la muerte.

Katie ve toda esa oscuridad.

Y cuando puede, trae la luz.

David Roche se asocia con corredores de todos los niveles a través de su servicio de coaching, Un poco de trabajo, todos juegan. Con Megan Roche, MD, es anfitrión del Algunos trabajos, todos reproducen podcast sobre correr (y otras cosas), y escribieron un libro llamado El corredor feliz.



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