¿La última carrera en la Tierra?

Autor Jen Metcalf (centro). Foto: Craig Gentry

Por Jen “Big Sexy” Metcalf

Corrí Land Between the Lakes (LBL) en Grand Rivers, KY, por primera vez en 2014; fue mi primera carrera de trail. Los senderos nunca fueron lo mío, pero el director de carrera resultó ser Steve Durbin (o Durb, como lo llaman cariñosamente los corredores) a quien considero el mejor RD en el negocio. Su aliento me dio la confianza suficiente para salir de mi zona de confort y probar el trail running.

Durb sabe cómo organizar un evento A1 a pesar de los obstáculos que se interponen en su camino. En medio de las preocupaciones de seguridad de los corredores y voluntarios a principios de marzo, hizo todas las paradas. Durb reunió al equipo de carrera de LBL para ayudar a hacer planes: se ofreció un aplazamiento del 100% a cualquier persona que estuviera enferma o preocupada por enfermarse, a cualquier voluntario en el grupo de edad de “alto riesgo” se le pidió que se quedara en casa y se sirvió la cena anual de pasta en contenedores para llevar.

La hora social en la recogida de paquetes se limitó a tomar y llevar, y se desalentaron los abrazos (sí, los abrazos son una cosa). Las estaciones de ayuda estaban equipadas con estaciones de desinfección de manos y muchas toallitas desinfectantes. Los voluntarios usaban guantes y tenían control de todos los líquidos, y la comida se servía en paquetes individuales o envueltos individualmente. La carrera continuó con la seguridad como prioridad número uno.

Siguiendo la línea en la mañana de la carrera, había lluvia en el pronóstico. Esto es bastante típico de Kentucky en marzo. Lo que comenzó como una llovizna ligera se convirtió en un monzón, que también es típico. El problema de este año fue la temperatura: era de 42 grados por la mañana y bajó durante el día.

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Coree Woltering. Foto: Craig Gentry

LBL ofrece cuatro opciones de distancia: un circuito equivale a medio maratón, dos circuitos equivalen a un maratón, tres equivalen a 60K y aquellos que terminan cuatro circuitos se encuentran entre los codiciados 50 millas. Bueno, imagina un 475 corredores lanzándose al suelo bajo una lluvia ligera. El primer bucle no fue tan malo y el segundo fue complicado, pero al menos el 50% de los corredores completaron la mitad y ya estaban fuera del recorrido.

Comenzar el ciclo tres es siempre un juego mental. Es el bucle que me hace o me rompe en LBL. Este año no fue diferente. Al comienzo del ciclo tres, no solo estaba mojado, me estaba congelando. También estaba lloviendo. Donde el sendero no se había convertido en un río frío y corriente, se había convertido en un lodo que llegaba hasta los tobillos y chupaba los zapatos.

Lo bueno de los bucles es que ves a las mismas personas en los avituallamientos que esperan ansiosamente tu regreso. La estación de guardabosques en LBL es la principal estación de ayuda donde esperan muchos miembros de la familia Durbin. Terri, la esposa de Durb, y sus hermanos Lawrence, Ken, George y Rich, saludan a los corredores y ayudan a quien lo necesite. La estación de guardabosques también es donde se encuentran las bolsas de entrega. Aquí es donde debería haberme tomado mi tiempo porque olvidé mi impermeable, que fue el comienzo de mi desaparición.

La estación de guardabosques se encuentra entre las millas seis y siete en el circuito. Planeaba llamar a mi hermana corredora, Cathy Downes, para que se reuniera conmigo al comienzo del cuarto bucle y me llevara hasta el final. Este fue mi mejor plan para finalmente conseguir el esquivo final de 50 millas en LBL. Llamé a Cathy para decirle a qué hora encontrarme y expresar mis dudas en la lluvia fría.

Ni siquiera cinco minutos después de la estación de guardabosques, me lancé en picada directamente a una corriente helada de agua fangosa. Mi ropa no podía mojarse más, pero los guantes que acababa de cambiar ahora también estaban empapados. Me levanté, evalué los daños y continué. Paso a paso, milla a milla, me estremecí incontrolablemente.

Al llegar al siguiente puesto de socorro, me encontré con una buena amiga, Abbi Auger. Abbi me conoce bien y me ha visto en muchos maratones y ultras a lo largo de los años. Sabía que algo andaba terriblemente mal. Tenía mi teléfono pero no podía marcar con mis dedos congelados. Abbi llamó a Cathy para que yo supiera que no habría un cuarto bucle.

Luché por el resto del tercer bucle y tiré los guantes mojados que solo me enfriaron las manos. Estaba tratando de mantenerme caliente corriendo tanto como fuera posible, pero simplemente no lo tenía en mí. Cuando finalmente crucé la línea de meta y John Durbin me saludó, me di cuenta de que la Madre Naturaleza me había derrotado una vez más.

Quizás se pregunte por qué sigo volviendo a correr una carrera en la que, después de siete años, todavía tengo que completar mi distancia objetivo. Vuelvo porque LBL es más que un sendero. Vuelvo a estar entre amigos y familiares que siguen creyendo en mí, apoyándome y animándome. Gracias a Steve “Durb” Durbin, a toda la familia Durbin ya los increíbles voluntarios. Un día finalmente conseguiré esa hebilla de 50 millas en Land Between the Lakes.

Resultados 50 Millas | 60K

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