Las aventuras de Peyton Thomas en tierra y mar

Peyton Thomas siempre ha tenido curiosidad sobre su entorno. Ya sea en su trabajo como bióloga marina o en su formación como corredora, esa propensión a cuestionar ha llevado a Thomas a lo desconocido.

Thomas comenzó a correr para entrenar para su equipo de voleibol de la escuela secundaria en Roswell, Georgia. Cuando descubrió que prefería correr a los deportes de cancha, se mantuvo firme. Thomas exploró los senderos y lagos alrededor de su casa, lo que alimentó su curiosidad por el mundo natural.

El trail running cambió la forma en que me muevo por los espacios ”, dice Thomas. “Nunca me ha gustado mucho caminar, ¡y correr significa que puedes ver lugares interesantes en menos tiempo!

“El trail running cambió la forma en que me muevo por los espacios”, dice Thomas, de 25 años, de Wilmington, Carolina del Norte. “Nunca me ha gustado mucho caminar, ¡y correr significa que puedes ver lugares interesantes en menos tiempo!”

Empieza pequeño

Su amor por todo lo exterior la inspiró a obtener una licenciatura en Ciencias Ambientales en la Universidad de Baylor, donde comenzó a investigar el impacto de los microplásticos en varias especies de peces nativas de Texas. Los microplásticos son pequeñas piezas de plástico que provienen de una variedad de fuentes, incluidas piezas de plástico más grandes como botellas, redes de pesca o bolsas de plástico que ingresan a los ecosistemas marinos. Dado que los plásticos se degradan lentamente durante cientos o miles de años, pueden acumularse en los organismos marinos y causar problemas en todos los ecosistemas.

“Siempre he estado más orientado hacia el medio ambiente en mis intereses, por lo que la contaminación plástica fue una vía de investigación fácil y muy apasionada en la que podía entrar”, dice Thomas.

Le encantaba su investigación de pregrado, pero quería profundizar en la fisiología de organismos específicos. Thomas dice: “Hay tantas complejidades que no se puede tratar a todas las especies por igual ni a todos los individuos por igual, como a los humanos”.

La investigación actual de Thomas en la Universidad de Carolina del Norte en Wilmington es de amplio alcance y utiliza especies marinas como el tiburón de charretera y la patineta pequeña (¡no tan lindo como suena, pero encantador de todos modos!) Como modelos de cómo las tensiones ambientales como la contaminación o las temperaturas más cálidas afectan a las especies costeras.

En la carrera

La misma curiosidad que lleva a Thomas a investigar el mundo marino del Little Skate la empuja a explorar su potencial en los senderos.

“Tengo los mismos sentimientos innatos cuando quiero saber qué hay en la cima del pico de la montaña o al final del sendero que tengo cuando quiero encontrar un organismo en particular durante la recolección de campo o entender cómo un pez combate el estrés oxidativo, ”Dice Thomas.

Ver estos impactos de primera mano ha inspirado a Thomas a utilizar el trail running como plataforma para dar la alarma sobre la acción climática y la justicia climática.

Con esa misma curiosidad viene la responsabilidad. La investigación de Thomas ha demostrado que las temperaturas costeras elevadas y la prevalencia de microplásticos han afectado negativamente a las especies de peces que investiga, que actúan como canarios en una mina de carbón para otras especies sensibles. Ver estos impactos de primera mano ha inspirado a Thomas a utilizar el trail running como plataforma para dar la alarma sobre la acción climática y la justicia climática.

“Me encanta poder tener conexiones tanto con la tierra como con el agua, lo que genera un sentido de responsabilidad y administración de los lugares sobre los que me encanta aprender más”, dice.

Esa conexión y el apoyo de su compañera corredor de senderos y entusiasta de la biología marina Clare Gallagher llamó la atención de Thomas sobre el trabajo de Protect Our Winters (POW). Ahora, Thomas se ha unido al equipo de senderos de POW, una coalición de corredores de élite de todo Estados Unidos para llamar la atención sobre los problemas medioambientales que enfrentan los corredores de senderos y las especies de peces costeros en todo el mundo. Las áreas específicas de enfoque incluyen el acceso a la tierra pública, la extracción de recursos y el cabildeo por recursos renovables y políticas de cambio climático.

Cuentos de los senderos

Thomas está actualmente trabajando en su Ph.D. disertación en la Universidad UNC de Wilmington. Además de una gran variedad de especies de tiburones juveniles para investigar, a Thomas le encanta la amplia oportunidad de aventuras en los senderos que ofrece su estado natal.

“En varias horas se puede viajar desde densos dosel de bosques en las montañas a través de colinas, bosques de madera dura con raíces rocosas, colinas de arena y llanuras costeras”, dice ella. “El estado tiene infinitas oportunidades de recreación en tierra o en el agua. Puedes seguir los ríos desde las montañas hasta el mar “.

Esta noche, 27 de agosto de 2020, en colaboración con POW, “Tales from the Trails”, compartirá sus cosas favoritas sobre correr e investigar y la importancia de que los corredores de senderos se involucren en la acción climática.

Puedes sintonizar la charla de Thomas “Tales from the Trails” esta noche aquí.

Zoë Rom es editora asistente en Trail Runner y presentador del DNF Podcast. Cuando no escribe, corre, y cuando no corre, lee.


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