Las carreras de Hungerford Trail – Revista Ultrarunning

Hungerford de este año será particularmente memorable. Durante muchos meses, nos preguntamos si se nos permitiría ponérnoslo. Redactamos nuestros planes y nos reunimos con el Departamento de Salud local y otras agencias para asegurarnos de que pudiéramos seguir adelante. Estuvieron a bordo y nos apoyaron plenamente. Nuestros principales cambios se redujeron a límites de tamaño de carrera más bajos, sin lanzaderas a la línea de salida tradicional (agregando longitud al maratón que lo convirtió en un ultra), así como a implementar máscaras y medidas de distanciamiento social en la salida / llegada y los puntos de ayuda. Finalmente, en un hermoso sábado de otoño en Michigan, las piezas finales encajaron y tuvimos una carrera.

Amy McClain celebra el 3er lugar. Foto cortesía de Hungerford Trail Races.

El día de la carrera, hubo un poco de entusiasmo y ansiedad mezclada con algo de curiosidad sobre cómo funcionaría todo esto. En la recogida de paquetes la noche anterior, escuchamos historia tras historia de eventos cancelados. Mientras nos dirigíamos a la línea de salida, no pasó mucho tiempo para que volviera la vibra y el zumbido de la carrera, y era palpable. Amigos, familiares y tripulaciones estaban enmascarados y alineados, listos para que sus corredores salieran a la ruta. Nos tomamos un momento para reflexionar en comunidad sobre lo agradecidos que estábamos de tener este evento y luego los enviamos a su camino.

Como si las precauciones y preparaciones de la carrera relacionadas con COVID no fueran un giro suficiente para la carrera de este año, determinamos en las semanas anteriores que no iba a suceder nuestro transporte normal de carrera. Como consideramos un par de opciones de cursos, finalmente mantuvimos intacta la integridad del curso, al tiempo que agregamos algo de extensión. El “maratón (ish)”, como lo llamamos, comenzó desde la línea de 50 millas. El ligero aumento de distancia significó una carrera de 28,3 millas, y todos los que terminaron se convirtieron en ultrarunners (si es que no lo estaban ya). Adoptaron de todo corazón el giro único y las millas gratuitas de Hungerford de bonificación.

Herman Berry se gana el palo. Foto cortesía de Hungerford Trail Races.

La tradición en Hungerford para los corredores de 50 millas es “correr contra el sol”, ya que la carrera comienza justo al amanecer. Los corredores tienen hasta el atardecer meteorológico para terminar y ganar su ultra stick o quemarse otra muesca (en el lugar si traen su bastón). Algunos corredores están trabajando en las muescas cuatro, cinco o seis. Herman Berry llegó a Hungerford en 2019 buscando ganar el palo, pero se quedó corto. (Terminó en 12:54, necesitando terminar en 2019 por debajo de 11:52). Determinado y renovado, Herman regresó en 2020 con un marcado, corriendo una carrera bien ejecutada. El tiempo necesario para vencer al sol este año (en Big Rapids) fue 11:56. Herman ganó su ultra stick al terminar en 11:51, fue el remate perfecto para celebrar el día.

Cuando se puso el sol y terminaron los últimos corredores de 50 millas, hubo una sensación de alivio y orgullo por todo lo que pudo suceder. El trabajo extra había valido la pena. Sabíamos lo que había significado la carrera para los corredores. Sabíamos (y aún sabemos) lo que significaba para nosotros. En un año de tanta incertidumbre y especulación, Hungerford pudo brindar un pequeño respiro. En general, era justo lo que necesitábamos para afirmar nuestro amor por correr y celebrar una vez más cada viaje individual hacia la línea de meta.

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