Manejando las Minas de España

En 1763, las potencias europeas competían por el control de lo que se convertiría en el Medio Oeste de Estados Unidos. Francia acababa de ser derrotada en la Guerra de los Siete Años, dejando a los británicos en control de las áreas al este del Mississippi, pero España, con un centro de poder ubicado en Nueva Orleans, tiene la ventaja al oeste del Mississippi.

Dos años más tarde, un trampero y comerciante de pieles franco-canadiense, Julien Dubuque, había echado raíces entre los Mesquakie (más conocidos en la historia como el Zorro) en la orilla oeste del Mississippi, creando lo que eventualmente sería el primer asentamiento europeo en Territorio de Iowa. Dubuque señaló que los Mesquakie estaban extrayendo plomo con éxito de las minas a cielo abierto en el área alrededor de Catfish Creek y solicitó una subvención de los españoles para comenzar sus propias operaciones mineras. La concesión se otorgó siempre que la extensión de tierra de 189 millas cuadradas se designe como “las Minas de España”.

Hoy tenemos Dubuque, Iowa, que en realidad debe parte de su prosperidad a la minería de minerales de mediados del siglo XIX que continuó más allá de la época de Julien Dubuque. También tenemos el Área de Recreación Estatal Minas de España de 1,432 acres, que se extiende al sur de Dubuque sobre terrenos escarpados y boscosos del río Mississippi, que incluye la icónica torre de piedra en lo alto del río que alberga la tumba de Julien Dubuque.

Krista Wilhelmson de Duluth, Minnesota, mantiene los pies secos al cruzar un arroyo al comienzo de la carrera de 100 millas.
Foto: Rick Mayo | Fotografía Mile 90

Mines of Spain 100 hace un excelente uso de la colorida historia de la zona y de la belleza y variedad de hábitats del mundo natural allí con un recorrido circular de 20 millas que se repite para las distancias de 100k y 100 millas. Agregue a eso, una organización estelar de carreras, excelentes voluntarios y un apoyo excepcional para los corredores, incluido un excelente menú en las estaciones de ayuda (¡sándwiches de puerco desmenuzado!), Y todo se suma a un evento genial que probablemente se convierta en un elemento fijo en la ultrarunning del Medio Oeste.

El recorrido tiene aproximadamente un patrón en forma de ocho, con secciones de ida y vuelta y otras partes compartidas por corredores que van en direcciones opuestas. Como resultado, durante el primer circuito de 20 millas, los corredores tienden a pasar junto a las mismas personas una y otra vez, pero a medida que pasa el tiempo y todas las oleadas de corredores que recorren ambas distancias se mezclan, comienzan a aparecer nuevas caras. hasta el final. De hecho, terminé la última milla de la carrera con un par de corredores que no había visto en las 30 horas completas que estuve en el recorrido.

Se aplicaron las precauciones habituales de COVID: controles de temperatura, mejoras obligatorias en las áreas de reunión, inicios escalonados, menos acceso de la tripulación, alimentos / agua sin contacto, protocolos de manejo de bolsas de caída, desinfectantes de manos, parcelas espaciadas para la tripulación, distanciamiento en el campo , y sin ceremonia de premiación, pero estos fueron manejados concienzuda y con buen humor.

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A Andie Bennett de Sioux Falls, Dakota del Sur le controlan la temperatura en la línea de salida, solo una de las precauciones de Covid-19 iniciadas este año por la organización de la carrera. Foto: Rick Mayo | Fotografía Mile 90

La largada / meta se situó en Louis Murphy Park. Los corredores abandonan el parque e inmediatamente caen por un camino serpenteante para bicicletas en Riprow Valley, llamado así por la práctica de rasgar hileras de tierra a un lado para exponer el plomo debajo. Un corto tramo de carretera asfaltada conducía a un túnel, y más allá de él estaba el Área Recreativa Minas de España. Ofrecía una vista fantástica del Mississippi con un destello del hermoso puente Julien Dubuque río arriba, e Illinois y Wisconsin en la distancia. Pronto subimos por el acantilado hasta la torre de Dubuque y luego bajamos por el otro lado pasando el imponente Horseshoe Bluff hasta la vasta red de senderos de tierra, hierba y rocas que recorren el parque montañoso que incluye numerosos juegos de escalones formados por rocas de calcita. rejas metálicas, vigas pesadas de madera, tablones o cemento.

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Nataly Stenzel de Hales Corners, Wisconsin (izquierda) y Justin Stenersen de Sioux Falls, Dakota del Sur dirigida por Horseshoe Bluff, una antigua cantera en el Parque Estatal Mines of Spain. Foto: Rick Mayo | Fotografía Mile 90

La carrera no está exenta de desafíos. Todas las colinas, repetidas cinco veces durante las 100 millas, hacen una ganancia de elevación sustancial de 14,000 pies y la mayoría de eso viene en forma de subidas empinadas de escaleras. No gran parte del sendero es técnico, pero hay tramos largos a través del bosque donde rocas y raíces sobresalientes se combinan con una pizca de hojas otoñales para crear peligros ocultos para los viajes. Tuve más de una caída, incluido un choque que fue tan desorientador que me levanté y corrí en la dirección equivocada por el sendero.

El director de la carrera, Joshua Sun, quien fue una chispa de entusiasmo, predijo en el sitio web de Mines of Spain que la carrera sería “segura y gratificante”. Creo que el personal de la carrera y los voluntarios se ganaron un gran cheque en ambos aspectos.

Resultados 100 Millas | 100 mil

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