Mantequilla de nueces de ardilla: una solución natural

Todos hemos estado allí: de repente, en algún lugar de su cuerpo, una mancha comienza a arder. Podría deberse a que sus muslos se han pegado a sus pantalones cortos con cada paso, o una correa de sostén deportivo se hunde con cada paso. Tal vez su paquete de hidratación ha estado rebotando en su espalda sudada durante 100 millas y el daño es más extenso de lo que esperaba. Sí, es un tema delicado (juego de palabras), pero uno que Chris Thornley conoce muy bien.

Stacy Thornley vierte SNB en contenedores antes de que los Thornley trasladen las operaciones de su cocina.

Como cofundador de Squirrel’s Nut Butter (SNB), está en el negocio de las rozaduras, bueno, prevenirlas, claro. Pero puede resultar sorprendente que SNB no se haya creado originalmente para prevenir la temida quemadura cutánea. “Mi esposa Stacy es enfermera especializada en alergias y originalmente creó el producto para el eccema de nuestra hija. Después de probar todo lo que hay en el mercado para aliviar sus problemas de piel, terminó usando los ingredientes naturales que teníamos en nuestra cocina para hacer su propio ungüento ”, dijo Thornley. “Y funcionó.”

En ese entonces, Thornley era dueño de un servicio de árboles. Él mismo, un atleta de resistencia, contrató a otros que eran capaces de realizar un trabajo físicamente exigente. Un empleado, que se hacía llamar “Squirrel”, utilizó la solución natural anti-rozaduras para una carrera de bicicleta de montaña y nació Squirrel’s Nut Butter.

Body Glide, un conocido lubricante para la piel, ha dominado el mercado durante años, pero las opciones para un producto más natural han sido limitadas. Llamar la atención de las masas del maratón para presentarles SNB iba a ser difícil, así que Thornley comenzó con lo que mejor sabía: ultras.

Comenzó a ofrecer el producto a ultrarunners como Matt Keyes, quien fue el primero en usar SNB durante la Western States Endurance Run. “Comenzamos por apuntar a eventos de 100 millas para dar credibilidad a la marca para los maratonistas”, dijo Thornley. Dado que el hermano de Thornley, Craig, es el director de carrera de Western States, se podría suponer que SNB tenía una pequeña ventaja. Pero, como Chris lo explica, “Ser el hermano de Craig ayudó al principio cuando nos conectó con atletas como Mike Wardian, Jim Walmsley y Pete Kostelnick, quienes usan nuestro producto, pero pagamos para ser patrocinadores de Western States, al igual que todos los demás.”

La participación de Chris en los deportes de resistencia va mucho más allá de ser un patrocinador de Western States; después de haberlo completado en 2006, también ha completado muchas otras 100 millas, incluidas Angeles Crest, The Bear y Javelina Jundred.

En estos días, es un guía fijo en el cruce del río Rucky Chucky (milla 78 de Western States) todos los años que las balsas se utilizan para transportar a los corredores a través del río American cuando es demasiado peligroso cruzar a pie. Le apasionan los viajes largos de rafting en solitario en algunos de los ríos más salvajes del país. Y en febrero pasado, completó su quinto viaje en solitario por el tramo de 280 millas del río Colorado a través del Gran Cañón.

Chris Thornley trabaja como guía de rafting para los transportistas que cruzan el río American en la milla 78 de Western States. Foto: Melissa Ruse

Después de continuar ejecutando el servicio de árboles junto con el crecimiento de SNB como empresa, en 2018 pasó a SNB a tiempo completo. “No queremos escalar demasiado rápido. En este momento, fabricamos todo internamente, incluidas las etiquetas, y además de mí, solo tenemos un empleado a tiempo completo y cinco empleados a tiempo parcial. Nuestro objetivo es mantener una tasa de crecimiento sostenible en todo el mundo utilizando herramientas como las redes sociales y patrocinando carreras clave para ayudar a difundir el mensaje ”, dijo Thornley.

SNB está trabajando actualmente en el lanzamiento de un protector solar mineral que se adaptará bien a su línea de productos, incluidos anti-irritaciones, una mezcla para aliviar el dolor y ungüentos para ciclismo, piel y pies. Los ingredientes totalmente naturales, como el aceite de coco, la manteca de cacao, la cera de abejas y el aceite de vitamina E, mantienen la piel sana y lubricada sin tener que preocuparse de que el cuerpo absorba sustancias químicas nocivas. Se han convertido en un elemento habitual en los eventos de resistencia (visible y aromáticamente) con su logotipo de ardilla y su aroma a manteca de cacao.

Desde el inicio de la pandemia y la cancelación de eventos, SNB inicialmente redujo su nómina y gastos. Sin embargo, los atletas continúan con la aventura durante todo el verano. La compañía se recuperó rápidamente y volvió a cumplir con los pedidos rápidamente, tanto minoristas como en línea, y tuvo la suerte de haber almacenado ingredientes para uso futuro. Thornley dice que debido a la cantidad de personas que han comenzado a correr y andar en bicicleta, sus productos son prácticamente a prueba de recesión.

A medida que los atletas continúan buscando marcas totalmente naturales en lo que respecta al cuidado de la piel, parece que SNB se ha asegurado la mayoría del mercado de resistencia debido a su presencia inicial en eventos de 100 millas. “El tiempo lo era todo”, dice Thornley. “Pero nosotros aún tenemos un largo camino por seguir.”


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