Marathon Des Sables: una entrevista con el director de carrera Patrick Bauer

Por Gaël Couturier, siete veces finalista de MDS

Fotos © Erik Sampers, Josuef Photo, Marta Bacardit, Valentin Campagnie

La forma en que la 35ª Marathon Des Sables manejó su cancelación fue inquietante, si no francamente perturbadora. A principios de este año, el 7 de marzo, Patrick Bauer, creador, propietario y director de carrera, informó a todos los participantes sobre el aplazamiento de su evento. La carrera ha tenido lugar todos los años en abril desde 1986, y en 2020, se había planeado para ir del 3 al 13 de abril en la parte sur del Sahara marroquí. La carrera, decía el correo electrónico, estaba siendo reprogramada para el 18-28 de septiembre de 2020. En ese momento, la pandemia global actual ya había alcanzado una velocidad de crucero dañina. Muchos eventos se cancelaron con razón en todas partes, mientras que otros se pospusieron. A medida que avanzaban las cosas, los participantes confundidos y frustrados en las redes sociales se estaban agitando comprensiblemente. ¿Realmente iba a suceder la carrera? ¿No deberían Bauer y su equipo simplemente cancelarlo y esperar mejores tiempos en 2021? La situación fue dura para todos. Para entender por qué el Marathon Des Sables 2020 no se canceló antes y discutir el 2021, hablamos recientemente con Patrick Bauer.

URM: Patrick, desde nuestra perspectiva, es justo decir que te tomaste un tiempo antes de comprender que la carrera no sucedería en absoluto en 2020. Tu evento tiene una configuración muy complicada, pero se lleva a cabo en condiciones sanitarias menos que ideales. Más de 1.200 corredores tienen siete días para recorrer seis etapas y 155 millas de paisajes desérticos. Desde gigantescas dunas de arena hasta cauces secos, campos pedregosos y pequeñas montañas, con temperaturas casi siempre superiores a los 100 grados. Los participantes llevan todo lo necesario para la semana, menos agua, ya que se les entrega todos los días por la mañana antes de la salida, o en cada avituallamiento. En su desafío, cuentan con la ayuda de 450 miembros del personal de apoyo, incluidos 60 médicos. También hay dos helicópteros en el cielo en todo momento, y algunos camellos en el suelo, sin mencionar más de 500 tiendas bereberes locales. Antes de cancelar la carrera, ¿qué tenías en mente para preservar la salud de las personas?

PB: Cuando decidimos cancelar la carrera, las fronteras con Marruecos habían permanecido cerradas durante un tiempo, y no teníamos ninguna garantía de que fueran a reabrir pronto. La mayoría de nuestros participantes vuelan desde París en uno de los tres aviones que alquilamos para la ocasión. Pero incluso llegar a Francia iba a ser difícil para muchos de nuestros participantes extranjeros. Hay un 70% de ellos en el pelotón. En consecuencia, la carrera solo habría tenido participantes de Francia y Marruecos, y eso no fue divertido ni viable económicamente. Para alejarme de este clima que provoca ansiedad, solo diré una cosa más: teníamos todos los procedimientos de seguridad implementados. Nuestro objetivo era hacer que usted, los participantes y los medios de comunicación que asistieran al evento, así como nuestro personal, por supuesto, se sintieran seguros y confiados.

URM: Entendemos que Marathon Des Sables es su única fuente de ingresos. Pero dado que muchas otras carreras esenciales habían sido canceladas semanas antes de la tuya, si no meses, de alguna manera tuvimos la sensación de que querías mantener la carrera a toda costa, posiblemente poniendo en riesgo la salud y la seguridad de los participantes. ¿Qué tienes que decir al respecto?

PB: Mi decisión tomó algo de tiempo porque todas las incertidumbres relacionadas con COVID han creado un clima muy tóxico y estresante. Solo dos semanas antes de recibir la llamada, todo era posible, al menos desde nuestro punto de vista. La próxima edición tendrá lugar del 2 al 12 de abril de 2021. Créanme, ahora puedo volver a dormir. Mi energía está en el lugar correcto.

Foto: Erik Sampers

URM: ¿Se otorgará un lugar a todos los corredores registrados en 2020 en el evento de 2021? ¿O se les reembolsará si deciden que no pueden asistir? ¿Qué reglas ha establecido al respecto?

PB: Me imagino que la mayoría de los participantes querrían venir el próximo mes de abril para celebrar nuestro 35 aniversario. Aquellos que no pueden estar con nosotros en el desierto ahora pueden posponer su participación hasta 2022 o incluso 2023.

URM: Oh, vaya, eso es muy impresionante. Eso parece bastante justo. Y, por supuesto, algunas personas se quejarán de que no puede simplemente reembolsarles, sino que también podemos comprender sus necesidades y perspectiva como organizador. Con suerte, entre toda la negatividad y la destrucción que nos trajo el coronavirus en 2020, habrá cosas positivas para recordar. ¿Cuáles son los aspectos positivos de esta importante crisis?

PB: Tienes razón. Hay algunos aspectos positivos. Contraje COVID, y también mi mamá. Pudimos pasar más tiempo juntos y salimos de esto más cerca que nunca. Ambos nos mantuvimos en contacto con nuestros familiares a través de videollamadas. Compartimos nuestros miedos y recibimos más de lo que pensábamos. Hubo mucho amor entre nosotros durante ese tiempo, y fue algo hermoso. Mientras estábamos en espera del trabajo, también pudimos definir nuevos objetivos de vida y nuevos pensamientos sobre nuestras vidas mientras nos enfocamos en el presente.

Foto: Erik Sampers

URM: Vimos tu web TV Esperando MDS, en el momento en que se suponía que iba a ocurrir la carrera, y era una forma de mantenernos a todos juntos. También envió calcetines con una nota a cada uno de sus participantes registrados, y fue un pequeño gesto agradable. Es un hombre de buen corazón, pero a veces, algunas de sus decisiones comerciales no han sido las mejores. Nos referimos a la venta del nombre Marathon Des Sables a una empresa que se convirtió en competidora y organizó eventos similares, pero con la mitad de distancia. Ha explicado muchas veces que ahora no tiene ninguna relación con ellos. Así que déjanos hacerte esta pregunta una vez más: ¿esperaste demasiado antes de cancelar tu evento?

PB: Escuche, pensé en los corredores más que nunca durante las semanas previas a nuestra cancelación. Pudimos ver lo que se compartía en las redes sociales todos los días. Pudimos ver sus esperanzas, su entrenamiento, su desesperación y sus frustraciones. Sé que muchos de ustedes querían que hablara antes que yo. Pero mi equipo y yo tuvimos que analizar la situación con mucho cuidado. Se supone que MDS se trata de hacer una fiesta en el Sahara. Se trata de solidaridad y seguridad para todos. Al final, puedes pensar en lo que quieras, pero quiero aprovechar esta oportunidad para agradecer desde el fondo de mi corazón a todos los corredores registrados. Confiaron en nosotros, creyeron en nosotros y nos amaron. Mostró. Entendieron que no fue un momento fácil para nosotros, ni tampoco fue una decisión fácil. Los estamos perdiendo. El Sahara marroquí los extraña. Pero nos aseguraremos de que este 35 aniversario de la carrera el próximo año cumpla con las expectativas de todos. Los amo chicos.

URM: Muy bien, gracias Patrick. Eres tan cariño. ¡Le deseamos lo mejor para 2021! Te veo allí.


Deja un comentario