¿New Meets inyectará nueva vida en el calendario de EE. UU.?

Ryan Crouser fue una parte integral del encuentro emergente ovalado azul de Drake el verano pasado y marcó un comienzo explosivo para la nueva serie ATL en interiores. (JEFF CORCORAN)

QUIZÁS LA CRISIS MÁS GRANDE que enfrenta nuestro próximo equipo olímpico es la falta de competencia significativa. No todos los atletas, ni todas las disciplinas, reciben invitaciones a las reuniones de la Liga Diamante. Dado que la mayoría de las universidades se adhieren a las estrictas salvaguardas COVID-19, sus competencias ahora generalmente están restringidas solo a estudiantes-atletas. Y no muchos profesionales de posgrado tienen los recursos para organizar sus propios eventos, al estilo Nike Bowerman.

Entonces, ¿a dónde van a ir muchos de estos aspirantes a las pruebas olímpicas para obtener sus calificaciones de calificación?

Dicen que la naturaleza aborrece el vacío; no estamos seguros de que eso se aplique al atletismo, un deporte que con demasiada frecuencia carece de oportunidades para los atletas y de los fondos para hacerlo realidad. Afortunadamente, algunos de los promotores de encuentros creativos de la nación han salido al vacío en un intento por remediar la situación.

El mayor de varios desarrollos prometedores se produjo con el anuncio de diciembre de una entidad llamada, por ahora, Pro Track Series. El circuito reúne lo nuevo y lo antiguo en una configuración que idealmente hará de una serie con sede en EE. UU. Una realidad próspera. (Continúa a continuación)



La empresa Pro Track Series no es solo una pandemia, dice uno de los instigadores, Jesse Williams de Sound Running, quien agrega que todos los directores esperan que este sea un arreglo continuo. “No es algo único. No queremos hacerlo este año y ver qué pasa ”, aclara. “Queremos construirlo cada año más y más alto: más premios en metálico, más en sintonía con los atletas, más en sintonía con las emisoras. Es algo que queremos convertir en un elemento básico en el circuito doméstico de EE. UU.

“Ya tenemos reuniones en el calendario que la gente ha usado durante años”, explica. “¿Cómo podemos tomarlos y realmente pasar al siguiente nivel para el deporte? Tenemos que tener enfrentamientos, tenemos que tener continuidad. Tenemos que encontrar un camino que los aficionados puedan seguir.

“La idea detrás de la serie es que tendrás una serie de encuentros de 7-8 cada año. Puedes contar con ello. Vienen atletas, hay premios en efectivo, habrá enfrentamientos “.

El cartel de 7 encuentros para el 21:
14/05 – Los Ángeles
29 de mayo – Festival de atletismo de Portland, Portland
5/31 – Alto rendimiento de Iowa, Des Moines
6/05 – Carnaval de la Ciudad de la Música, Nashville
7/10 – Under Armour Sunset Tour, Los Ángeles
17/7 – Under Armour Sunset Tour, Los Ángeles
14 de agosto – Ed Murphey Classic, Memphis

Williams, quien dirige las tres reuniones de Los Ángeles, agrega: “Crea un calendario con el que la gente puede contar cada año. No solo eso, sino que son encuentros profesionales. En los Estados Unidos, la mayoría de las veces se reúne ahora. Ha habido muchas ventanas emergentes recientemente, pero en el programa regular de un año normal, realmente no hay reuniones profesionales fuera del Pre Clásico “.

Hasta ahora, comprensiblemente, algunos de los detalles están a lápiz. Los directores han prometido más información en un comunicado importante en las próximas semanas.

C19 tiene la bola rodando

Blake Boldon, director de Drake Relays y el nuevo Iowa High Performance Meet, atribuye a Williams y al director de Music City, Dave Milner, el impulso de la conversación sobre los desafíos de la pandemia: “Empezamos a hablar de las mejores prácticas, cómo manejábamos las pruebas de COVID, qué éramos haciendo. Habíamos acordado que deberíamos continuar esta conversación porque cada uno de nosotros tiene su propia área de especialización y nuestras propias fortalezas “.

Williams confirma: “La pandemia nos ayudó a todos a dar un paso atrás y empezar a hablar entre nosotros. Y sí, es temprano y este año seguirá siendo un año extraño por lo que todos saben. ¿Podremos tener fans en estos eventos? “

Craig Rice, director del Portland Track Festival, dice: “Es bueno para los atletas saber que de una semana a otra, los protocolos serán los mismos, los recursos serán los mismos. Se verá y se sentirá como una serie. Estar en ese camino junto con los demás solo puede fortalecer nuestra posición. No le vemos ningún inconveniente. Sólo una ventaja para nosotros y para los atletas ”.

UNEl caballero Paul Doyle es la fuerza motivadora detrás de la serie bajo techo de la American Track League. (KIRBY LEE / IMAGEN DE DEPORTE)

A la organización Drake, ya preparada por el éxito de su Blue Oval Showcase inspirado en la pandemia en agosto pasado, le gustó la idea de una adición permanente a su calendario. La reunión de alto rendimiento de Iowa es la culminación de las discusiones con USATF Iowa sobre la creación de un “punto de partida para los atletas de clase nacional”.

Unirse a la serie, dice Boldon, “eleva inmediatamente el evento. Es muy poco frecuente que inicies un evento y en el año inaugural recibes una llamada de Noticias de pista y campo. Este es un gran beneficio de inmediato. Lo que lo hace emocionante es que la colaboración conjunta entre estos eventos existentes nos está ayudando a crear uno nuevo “.

Nick Dwyer, uno de los directores del Ed Murphey Classic en Memphis, que incluye competencias juveniles, dice: “Estamos muy entusiasmados con la posibilidad de promover esas oportunidades para que los niños vean pistas y campos de clase mundial. La participación de los fans es algo que nos entusiasma “. (Continúa a continuación)



Premio en metálico la clave

Rice señala: “Se necesitará un esfuerzo coordinado entre los atletas, agentes, entrenadores y directores de reuniones para traer suficientes recursos para montar una serie nacional sólida. El dinero del premio será un gran factor determinante con el tiempo. Queremos proporcionar todo lo que podamos “.

“La idea”, dice Williams, “es que cada competencia tenga su propio premio en metálico y, además, habrá premios en metálico de la serie. Teóricamente, si eres alguien que podría ir y ganar tu evento individual o un lugar alto, tienes bastantes oportunidades de ganar entre los 7 encuentros y la bolsa general.

“Probablemente podríamos hacer que todos estos atletas se presenten sin premios en metálico, pero es parte de la profesionalización del deporte que queremos llevarlo al siguiente nivel.

“Eso es lo que faltaba. No hay suficientes oportunidades de ingresos en los EE. UU., Por lo que la gente va a Europa. No hay suficiente dinero compartido con los atletas ”.

Dwyer está de acuerdo: “No deberían tener que viajar a través de ningún océano para participar en una competencia de alto nivel con el fin de obtener lo que necesitan para prepararse para los Mundiales o los Juegos Olímpicos”.

Tener que ir a Europa a competir, añade, “genera cierto estrés. Ciertamente es caro para los atletas, lo que hace que un deporte que ya no es lucrativo sea aún menos lucrativo. Así que realmente le quita mucha carga al atleta estadounidense si saben que pueden obtener una serie de oportunidades de alta calidad para competir dentro de los Estados “.

Se necesitan patrocinadores

El nombre “Pro Track Series”, admite Williams, grita “’Este espacio en alquiler’. Realmente es. Hay algunas personas bastante creativas en el grupo y tenían un millón de nombres divertidos. Seguimos volviendo a querer un patrocinador principal. ¿Por qué inventar un nombre loco que vamos a tener que cambiar en un par de semanas o meses?

“Entonces, ‘Pro Track Series’ dice exactamente lo que es, y tenemos la esperanza de que alguien quiera compartir este viaje. Este no es un deporte cada 4 años. Los Juegos Olímpicos han demostrado que el atletismo es muy popular y es el deporte de secundaria con más participación entre el atletismo y el campo a través. Entonces, ¿por qué no podemos tener más ojos en él en un año no olímpico? Sé que hay empresas a las que les encantaría apoyarlo “.

Dwyer dice: “Tenemos muchas oportunidades corporativas realmente agradables [in Memphis]. Estoy seguro de que alguien nos escuchará y nos dará una oportunidad “.

¿Cómo retransmitir la serie?

Si una cadena importante no se lanza a televisar la serie, los directores están considerando un modelo completamente nuevo de transmisión en vivo de los eventos.

Rice dice: “En Portland [last summer] Terminamos organizando una serie de encuentros más pequeños. De todos modos, estábamos entre contratos con plataformas de transmisión. Así que dijimos: ‘Tomemos el verano y veamos qué podemos hacer con nuestra propia transmisión’ ”.

Para la serie, explica, “vamos a intentar ofrecer una transmisión en vivo a un bajo costo de entrada para cualquiera que quiera verla. La pequeña cantidad que pagas por la transmisión en vivo se destinará a los atletas como parte del premio en metálico de fin de temporada “.

¿Qué posibilidades hay de que todos los encuentros opten por una plataforma unificada de transmisión en vivo? Mucho, dice Dwyer. “Vamos a unirnos y hacer tanto como una unidad como sea posible mientras mantenemos nuestras identidades individuales. Esperamos estar esencialmente en el mismo canal, para que la gente sepa a dónde ir y cree un buen seguimiento “.

Varias entidades han intentado potenciar la pista nacional en la temporada de verano estadounidense desde que empezó a perder gran parte de su protagonismo hace décadas. ¿Podría ser que un esfuerzo cooperativo de los directores de reuniones en todo el país, en una nación traumatizada por una pandemia, sea un gran paso en la dirección correcta?

Williams dice: “Vamos a intentarlo”.

“Estamos encantados de ayudar a que el deporte crezca en Estados Unidos”, concluye Dwyer. “No podríamos estar más contentos con la situación que se nos ha presentado, que está convirtiendo algo malo con COVID en algo bueno”.


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