Niños de secundaria en interiores AOY – Jaylen Slade

El talento de sprint completo Jaylen Slade, que estableció un récord nacional de 20.62 en los 200 fue el mejor del año. (PRECIO SHAWN)

ESTE AÑO HA SIDO una educación para Jaylen Slade (IMG Academy, Bradenton, Florida), quien ganó nuestros honores HS Indoor AOY después de una temporada que lo vio derribar el récord nacional en su evento principal, el 200, con un 20.62.

Como frosh en Chapel Hill High (Douglasville, Georgia), Slade había logrado mejores resultados de 10.51 (más un viento 10.22) y 21.03. Ganó títulos estatales en ambos sprints, y también se ubicó séptimo en el triple salto, donde se fue 47-6.

El año pasado, cuando era estudiante de segundo año, dejó de jugar al fútbol y esperaba concentrarse en los sprints. Esa ambición se vio atrofiada por la pandemia; alcanzó un 21,41 en interiores en enero y un 10,60 en exteriores en marzo, pero poco más.

En el otoño se mudó a la escuela privada IMG, donde comenzó a trabajar con el tres veces jamaiquino olímpico Dwight Thomas, quien corrió 10.00 y 20.32 en una carrera profesional que lo vio en el puesto número 4 del mundo entre los 100 en 2005.

Slade dice: “Me contó sobre el cuerpo, cómo funciona el cuerpo, básicamente todo lo relacionado con el atletismo”.

Thomas relata: “Se estaba comportando muy bien cuando lo conocí. Tenía algunas asperezas. Quería que entendiera un poco más el deporte y que entendiera qué es la aceleración frente a la velocidad. Simplemente enséñele en el camino, ¿sabes? Porque cuando pasas de este nivel al nivel universitario, vas a escuchar esos términos rechazados por tus entrenadores. Quieres tener un poco de vocabulario.

“Rompí un poco toda la mecánica de sprint, la mecánica del cuerpo, ya sabes por mis entrenadores anteriores, Lance Brauman, Brooks Johnson, con quienes trabajé durante mi carrera profesional”.

Resulta que Slade es más que un aprendiz ansioso, según Thomas. “Creo que se alejará mucho de su personalidad. Puedes ver lo extrovertido que es. Le encanta hablar de pistas. Tuvo una gran crianza de su familia. Hicieron un trabajo fantástico con él “.

Los resultados han llegado rápido este año, lo que llevó a Slade a juzgar: “Estoy emocionado con lo que hice durante la temporada bajo techo”. En el Virginia Showcase logró 300 en 32.77, la segunda vez en la historia. Unas semanas más tarde, en el East Coast Invitational, lanzó 200 en 20.97, junto con un raro 400 en 47.84.

Luego, viajó a Fayetteville para correr en un HS 200 especial en el encuentro de la American Track League IV. Vía rápida, piernas rápidas, ¿qué podría salir mal? Echó a perder su comienzo. “Mucha gente se sorprendió porque salí a trompicones de los bloques y pensaron que había una posibilidad de que no lo lograra”, dice. “Sabes, tropecé, pero tengo esa mentalidad de salir y terminar la carrera”.

Hizo precisamente eso en 20.62, cortando en 0.01 la mejor marca de 2016 de un tal Noah Lyles. “Nuestro objetivo era lograrlo”, dice.

Slade siguió una semana después con una victoria por 60 en los adidas Indoor Nationals en una RP de 6.68 líder en la lista (con otro líder nacional, 6.24, en ruta a 55m).

La parte difícil para Slade no es correr, eso es postre para él. Pero estar en IMG significa estar lejos de su familia. “Es un gran cambio”, dice. “Los llamo como dos veces por semana. La comunicación ha caído un poco, pero no pueden salir porque todavía estamos en una burbuja con el COVID dando vueltas ”.

Slade, jugador de béisbol durante mucho tiempo cuando era niño, dejó eso cuando se mudó a una escuela que no tenía un equipo. Fue entonces cuando encontró el fútbol y se convirtió en una estrella de la escuela secundaria. Su velocidad en el campo llamó la atención del entrenador de pista Wynne Lougher: “Me dijo: ‘¿Por qué no vienes aquí y pruebas la pista?’ Pero realmente no me gustaba correr así “.

No tardó en darse cuenta de que, después de todo, le gustaba. “Tenía gente detrás de mí que me apoyaba y me ayudaba. De hecho, comencé a pensar para mí mismo que era realmente bueno en eso “.

Eso lleva la historia de Slade a otra conversación que le cambió la vida, una que sucedió en enero con su entrenador actual, Thomas, después de haber corrido su 20.97.

“Se acercó a mí y me dijo: ‘Oye, creo que tenemos la oportunidad de ir a las pruebas olímpicas'”, dice Slade, que solo tiene 17 años. Se sintió instantáneamente convencido de la idea y tiene una competencia en marzo próxima. verá lo cerca que puede llegar al estándar 20.24.

“Vamos a intentar intentar 100, pero nuestro objetivo realmente se basa en 200. En los 100 [this season], esperamos ejecutar constantemente 10.2 y versiones inferiores. En los 200, definitivamente estamos tratando de romper el récord nacional. [20.09, set by Lyles at the ’16 OT]. Ese es el objetivo “.

Thomas explica: “El objetivo es llegar a las Pruebas Olímpicas, solo llegar y participar, y pase lo que pase, pase lo que pase, déjalo. Este año no hay campeonatos juveniles. Para cuando lleguen los próximos Juegos Olímpicos en 2024, tendrá 21 años. Así que el objetivo es simplemente mojarse los pies, solo para tener la oportunidad de competir con algunas de las personas a las que admira ”.

Con varias estrellas preparatorias de alto perfil que se han convertido en profesionales desde el principio, Slade dice que no está realmente interesado en esa ruta. “Todavía quiero tener esa experiencia universitaria”, insiste. “Todavía quiero ir por discos universitarios y cosas así. Eso es algo que he estado en mi mente durante mucho tiempo “.

Otro aspecto de eso es que, si bien Slade espera estar bien encaminado a largo plazo, tiene planes serios para el otro lado del atletismo con planes de estudiar para el ministerio y para los negocios.

Por ahora, sin embargo, el joven tiene que ver con la velocidad. “Tengo hambre de ser el más rápido”, dice.

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