Noah Lyles está superando sus expectativas al principio de la temporada

Un 10.08 en Oregon seguido de esta victoria de 19.90 en Mt. SAC superó las expectativas de Noah Lyles. (KIRBY LEE / IMAGEN DE DEPORTE)

HA ESTADO TRABAJANDO 9 AÑOS para lograrlo. En los 200 Juegos Dorados de la USATF, Noah Lyles se basó en su técnica en la recta final para superar a Kenny Bednarek en la línea, 19,90–19,94. Fue la carrera más rápida del campeón mundial en mayo desde que corrió 19.83 en la lista de lesionados de Doha en 2018, y 2021 es una temporada olímpica en la que Lyles está rodando en el asiento del conductor.

Queda un largo tramo por delante: a través de las Pruebas el próximo mes, hasta los Juegos a principios de agosto, espera Lyles, y después de Tokio, el calendario presenta 6 encuentros de la Liga Diamante con 100, 200, o ambos, en sus horarios. Con eso en mente, el entrenador Lance Brauman tiene a Lyles aumentando con una pisada mesurada.

“Para ser honesto”, dijo Lyles después de enviar a Bednarek en el monte. Homestretch de SAC, “Venía aquí con unas expectativas bastante bajas. Los superé a todos. Me sentí muy orgulloso de lo que hice hoy.

“Fue como cuando salí con Tom Jones [for his 100 opener in April]. Ahora, no sabía lo que iba a correr ese día y corrí [10.08], y estaba muy orgulloso de eso. Sabes, vine aquí y en mi primera carrera perdí un 19. Estoy muy orgulloso de eso ”.

Al sonar el arma para la última carrera, Lyles confió en una nueva actitud sobre las salidas. “Básicamente, el arma se dispara, estoy aquí recién saliendo”, explica. “Últimamente siento que he estado pensando demasiado en la salida y todo, y todo el mundo dice, ‘Oh, sí, tienes que poner mucho énfasis en la salida’, pero he estado observando a muchos corredores, especialmente como Sha ‘. Carri [Richardson], y es más como ponerse en posiciones para correr rápido.

“Sabes, la salida no significa nada si no estás en una mala posición cuando te levantas. Así que pensé: ‘Concentrémonos en ponernos de pie y luego ver dónde estoy en la carrera y luego ajustarnos a partir de ahí’.

“Y salí de la curva y pensé, ‘Está bien, voy a usar este impulso para salir de la curva y luego, desde allí, voy a empezar a correr’. Y salí, creo que estaba en 2do. Vi a Kenny ahí fuera. Yo dije: ‘Puedo atraparlo’.

“Y solo estoy tratando de mantener mi forma mientras me muevo rápido allí y hago mi mejor esfuerzo para no presionar demasiado porque tan pronto como presiono demasiado, ahí es donde voy a perder mi forma. Para ser honesto, eso me envió a disparar y pude cruzar la línea primero “.

La carrera también dejó a Lyles invicto sobre 200 desde que Michael Norman lo superó por 0.02 en la lista de lesionados de Roma ’19.

La última derrota de Lyles 100 antes de que Justin Gatlin, Andre De Grasse y Bednarek lo pusieran en la Jones 100 fue en la lista de lesionados de Mónaco en julio de 19, 6 semanas después de Roma.

Si bien ningún velocista disfruta terminar por debajo del 1 °, la preocupación de Lyles es junio, julio y agosto, no abril, por lo que asegura que se marchó imperturbable cuando Trayvon Bromell lo superó en el GP de la USATF en Eugene dos semanas antes de los Juegos Dorados.

“Tom Jones, en realidad estaba muy contento”, dice Lyles. “Había estado corriendo con mucha carga en mi cuerpo y solo estaba tratando de asegurarme de que lo que corría iba a ser bueno. Y cuando hice eso 10.08 dije, ‘¡Sí!’ Me sentí orgulloso de eso.

“Al ir a Oregon, una vez que escuché que el clima iba a ser frío, pensé, ‘Oh, dispara’. No es tanto lo que puedes hacer al respecto. Y para ser honesto, obtuvimos ese buen clima de Oregón y me tomé mi tiempo y corrí con él.

“Sabes, tener dos carreras fue probablemente el mayor objetivo. Mi entrenador me dijo: ‘Mi objetivo es simplemente tener carreras en tu haber’, y al ir a Oregon, tuvieron pruebas y finales. Así que estaba emocionado con eso. Estaba feliz de haber tenido dos carreras con las que podría estar bien ”.

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“No es divertido correr sin gente”, dice Lyles sobre la experiencia de falta de multitudes de este año. (JEFF COHEN)

Entre los encuentros de Eugene y Walnut, “Pasamos directamente al entrenamiento 200”, dice Lyles. “Tan pronto como regresamos, comenzamos a hacer 200 entrenamientos. Comenzamos a hacer muchos 150 rápidos, y luego comenzamos a hacer como 120/80 y cosas así.

“Entonces mi entrenador me dijo, ‘Sí, relajémonos un poco, dejemos que el cuerpo se enfríe de todas las carreras y viajes y tratemos de poner nuestras piernas debajo de nosotros’. Y eso fue como entrar en el monte. SACO.”

En el panorama general, a Lyles le gusta que el cuadro de velocistas de Estados Unidos se esté perfilando como una liga feroz para jugar en esta temporada olímpica. “Probablemente sea el más fuerte que hemos tenido en mucho tiempo”, dice, “y cuando lo miro, es emocionante porque aquí es donde quería que estuviera cuando entré en la etapa de pista y campo. Quería que fuera donde Estados Unidos volviera a ser dominante de nuevo como solíamos estar. Podemos ir y podemos mirar casi todos los eventos de velocidad y decir: ‘Sí, al menos vamos a ganar una medalla o dos, o incluso podríamos barrer todo el evento’. Es emocionante verlo “.

Cruzar los dedos, el alejamiento de las oleadas anteriores que la pandemia parece estar provocando en los EE. UU., Hace que Lyles se sienta cautelosamente optimista de que los Juegos Olímpicos pueden celebrarse sin desencadenar un evento de gran difusión.

“Me vacunaron bastante temprano y no estoy demasiado preocupado”, dice. “Creo que ahora que la vacuna es mucho más accesible para las personas e incluso en el mundo, me da más seguridad de que ir a los Juegos Olímpicos sería más seguro y no tendría demasiados problemas con COVID. Por supuesto, todos siguen tomando esas precauciones adicionales para asegurarse de que no tengamos que lidiar con eso. Así que eso también me hace sentir al entrar en los Juegos Olímpicos que estoy bien “.

Con una larga trayectoria en la planificación de los Juegos (ver recuadro), Lyles se rasca la cabeza en sentido figurado cuando se le pregunta cómo cree que las restricciones de C19 sobre los contactos de los atletas y la interacción con competidores en otros deportes podrían afectar la experiencia olímpica. (Continúa a continuación)



“Nunca he formado parte de un equipo olímpico”, recuerda. “Así que no puedo decirte cómo se supone que son los Juegos Olímpicos. La gente dice: ‘Oh, va a ser una mierda para los primeros Juegos Olímpicos’. Pero para mí, es como si solo quisiera formar parte del equipo y ganar.

“Realmente no estoy aquí para eventos de otras personas. Quiero decir, es genial que todos vengan y nos apoyemos unos a otros y veamos que todos los eventos se unen como uno solo. Pero, sinceramente, estoy aquí para … ya sabes, mi contrato no dice: ‘Ganar y también ir a apoyar a otros compañeros de equipo en diferentes deportes que ganen’.

“Para ser honesto, no podría decirte lo que te quitaría, no. Siento que afuera la energía todavía está ahí. Los fanáticos, el mundo y la gente están emocionados y quieren que esto suceda. Si tenemos que lidiar con las reglas o restricciones, hagámoslo “.

Lyles, sin embargo, es el velocista que abrazó a una mascota de los Pitufos cuando ganó su primera corona en un evento de DL en el 2017, el tipo que interpretó en vivo una canción con Sandi Morris y un grupo llamado Baba Shrimps para cerrar la Final de DL del 19.

Justo antes de tomar los bloques en Mónaco el verano pasado para iniciar la media vuelta más rápida de ’20 (19.76), levantó un guante negro sin dedos que recordaba a Smith / Carlos hacia el cielo. “Como deportistas es difícil demostrar que amas a tu país y también decir que se necesita un cambio”, explicó en Instagram. “Esta es mi forma de decir que este país es genial, pero puede ser mejor”.

Dejando de lado la discusión tensa sobre la postura del COI hacia los gestos sociopolíticos, Lyles se alimenta de una audiencia. Los Juegos de Tokio, asumiendo que con buena salud y el máximo rendimiento, Lyles llegue allí, no contarán con mucho de uno. Ese no es el medio que él o la mayoría de los atletas seleccionarían. ¿Cómo le afectará?

“Va a ser extraño”, coincide Lyles. “Realmente no tengo una respuesta para ti porque, sinceramente, soy un intérprete, me gusta salir y correr con la gente. Y estas últimas semanas he estado corriendo donde ha habido algunas personas y luego no ha habido gente, y no es divertido correr sin gente. Lo pondré así.

“Pero eso no significa que no se pueda correr tan rápido. Seguirás teniendo tu competencia, aún tendrás tiempo y aún tendrás el estadio, que es de vanguardia. Entonces, al entrar será, ‘Este sigue siendo un gran escenario. Habrá gente mirando televisión en el borde de sus asientos esperando para ver eso ‘.

“Mucha gente dice, ‘¡Oh, Dios mío!’ Incluso mis amigos personales dicen: ‘Estoy muy emocionado por los Juegos Olímpicos. Sí, no habrá fans, ¡pero estaré mirando! ‘ Todo el mundo quiere asegurarse de saber que yo sé que estarán mirando “.

Noah Lyles lo sabe.

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