Notas del sendero: tripulación y ritmo

La raza

Recientemente, acompañé y acompañé a Chris Brand a un final exitoso en Cruel Jewel 100 (más como 106 millas) en las montañas Blue Ridge del norte de Georgia. Este es uno de los ultramaratones más duros de los Estados Unidos con muchos ascensos y descensos por senderos técnicos y 33.000 pies de desnivel. Contrariamente a los consejos que puede encontrar en línea sobre cómo ser un buen miembro de la tripulación y un buen ritmo, rompimos todas las reglas. Verá, conocí a Chris en Strava a través de otro ultrarunner que he recorrido con éxito durante varios cientos, pero él y yo nunca habíamos corrido juntos antes. En realidad, solo hablamos por teléfono una vez después de que accedí a acompañarlo y acompañarlo.

El corredor

Tenía bastante confianza en la capacidad de Chris para llegar hasta el final dado su muy detallado plan de carrera y combustible. Bromeé con uno de los voluntarios de la estación de socorro que mi corredor había usado una regla de cálculo para delinear su plan de ataque (es un matemático). Aunque este solo sería el segundo recorrido de 100 millas de Chris, sus resultados en UltraSignup fueron bastante impresionantes, junto con su historial de entrenamiento en Strava, lo que me hizo creer que podía hacerlo.

La pandilla

El trabajo de la tripulación y los marcapasos es simplemente llevar al corredor a la línea de meta. Algunos pueden pensar que la tripulación y el ritmo son trabajos ingratos, pero es literalmente un asiento de primera fila para ver cómo los seres humanos se ponen a prueba contra las fuerzas de la naturaleza. Más adelante en la carrera, alrededor de las últimas 30 millas, es increíble ver a los corredores superar el dolor y el sufrimiento para llegar a la meta. También es una buena manera de descubrir si tienes o no lo que se necesita para hacer el evento tú mismo.

El trabajo

Chris en su camino hacia un final de 100 millas. Foto: Olivia Affuso

En caso de que asuma el trabajo de tripulación, de marcapasos o de ambos, sepa que su corredor se siente honrado de compartir la experiencia con usted: lo bueno, lo malo y lo feo. La tripulación requerirá navegar por el curso para asegurarse de llegar a los puntos de acceso de la tripulación con anticipación para brindar ayuda, que podría incluir cualquier cosa, desde parchear ampollas, cambiarse de camisa, zapatos o calcetines, reponer hidratación y combustible, ofrecer aliento y patear su corredor fuera de la estación de socorro y de regreso al sendero. La tripulación también necesita tener buenas habilidades de organización, navegación y comunicación, y la resistencia para hacer el trabajo con muy poco sueño durante más de 30 horas, si no más. Los miembros de la tripulación también pueden servir como marcapasos, lo que puede ser un desafío para los nuevos marcapasos que no están acostumbrados a la falta de sueño.

Una cosa es segura, la tripulación y los corredores de carreras de 100 millas están en la mejor posición para maravillarse con la pura voluntad y determinación de seguir adelante a pesar del agotamiento, dolores, lesiones, deshidratación, náuseas, vómitos, rozaduras y otros. dolencias fisicas. Como escribe Alex Hutchinson en su libro, Soportar, la ciencia nos muestra que somos mucho más capaces físicamente de lo que pensamos. Aquí es donde entran nuestra tripulación y los marcapasos para ayudarnos. Más allá de la descripción del trabajo de la tripulación, el marcapasos necesita un conjunto de habilidades más matizado. Además de estar lo suficientemente en forma para cubrir la sección designada del campo, un buen marcapasos tiene un sexto sentido sobre las necesidades de su corredor incluso antes de saber que lo necesita. También es importante que el corredor se comunique con el (los) marcapasos antes del evento cuáles son sus expectativas en cuanto a la charla, el ritmo, el temperamento, el lenguaje, el tiempo en los puestos de ayuda, las señales de alimentación, etc. El marcapasos también debe tener una piel gruesa. ya que los desafíos de correr 100 millas pueden convertir a una persona agradable en una bestia aterradora. El marcapasos también puede necesitar ser asertivo con un corredor cansado para motivarlo a comer, beber y seguir moviéndose.

El final

Después de estar despierto durante casi 24 horas, Chris me recogió en Skeenah Gap durante las últimas 21 millas de la carrera. Estaba exhausto y sus piernas estaban destrozadas por el bombardeo de las colinas demasiado rápido en las primeras 8 millas de la carrera. A pesar de este error, sabía que terminaría ya que estábamos muy por delante del corte de 48 horas. Con su primer gol asegurado, comenzamos a concentrarnos en su segundo objetivo, que era que él terminara entre los 20 primeros. Ahora estaba en el puesto 14, así que teníamos que seguir moviéndonos a un ritmo constante. Tampoco volveríamos a ver a su tripulación hasta la línea de meta y tendríamos que depender de los avituallamientos para hidratarse. ¿Podría incluso lograr un final de menos de 30 horas?

Nos concentramos al 100% en avanzar lo más rápido posible en subidas y bajadas difíciles. Tanto es así, que en dos ocasiones nos quedamos sin hidratación antes de llegar al siguiente avituallamiento y nos pasaron dos corredores. En nuestro último puesto de socorro completo antes de la meta, hice que Chris bebiera un frasco lleno de hidratación mientras los voluntarios llenaban sus botellas restantes, y esto lo trajo de vuelta de entre los muertos. De alguna manera, encontró un nuevo equipo y despegó por el ascenso final del Dragon’s Spine y me dejó con 3 millas hasta el final. ¿Me sentí mal porque mi corredor me dejó caer? Para nada. Habíamos discutido esta posibilidad antes de la carrera, y lo envié a la meta con un “¡Ve por ellos!” Mi trabajo aquí estaba hecho.

Si esto le parece divertido, considere ofrecerse como voluntario en una estación de ayuda durante la noche durante un ultramaratón para experimentar la magia de la tripulación, los marcapasos y los voluntarios. No te arrepentirás. Mis observaciones en Cruel Jewel 100 fueron nada menos que impresionantes demostraciones de voluntad sobrehumana.

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