Opinión: la pandemia no es un maratón

A sido un año.

Ha pasado un año desde que las primeras ciudades entraron en cuasi cuarentena, por solo unas semanas, dijimos. Ha sido un año de descubrir qué significa eso y tratar de mantenerse a flote. Ha sido un año funcionando más rápido que nunca. Ha pasado un año y todavía no ha terminado, no del todo.

Recientemente hubo un meme: Comparte el momento que recuerdas cuando todo quedó claro, nada sería igual. Recuerdo volar a casa desde el campo de entrenamiento el 2 de marzo de 2020, con tanta resaca que parecía mortalmente enfermo, lo que asustó a todos en el vuelo. Recuerdo estar parado en un aeropuerto vacío de San Francisco dos semanas después y enloquecer, cancelando mi vuelo a Boulder cuando abordaba (gracias Southwest). Y no he vuelto a un aeropuerto desde entonces. Recuerdo que todos nos dijimos unos a otros que esta era una oportunidad para usar las habilidades que hemos aprendido como atletas: ser flexibles, ser pacientes, ser realistas, ser adaptables. Sea algo. Recuerdo que pensé que volveríamos a correr para el otoño, y recuerdo haberme dado cuenta antes de que mis compañeros de entrenamiento hicieran que eso no sucedería.

Tal vez no todo quedó claro en un momento, sino en muchos, ya que las esperanzas se cancelaron todas a la vez y luego una a la vez.

Ha pasado un año y tal vez sea comprensible que queramos tanto que esos días signifiquen algo, que nuestros entrenamientos, nuestras metas y nuestros deportes signifiquen algo. Muchos de nosotros necesitamos historias en este momento de triunfo y superación de la adversidad, de trabajo duro que dé sus frutos. Necesitamos saber qué es posible, y eso es lo que los deportes siempre han sido para nosotros.

Pero esto no es deporte.

Ha pasado un año y es hora de dejar de comparar la pandemia con el deporte, de dejar de buscar sentido donde solo hay hechos. No es un maratón. No es un Ironman. No estamos redondeando la tercera base ni llegando a la recta final. No estamos en la milla 24; no sabemos con certeza en qué milla estamos. Ni siquiera es una de esas locas carreras ultra en las que corres por el patio trasero de alguien hasta que no puedes correr más y el último hombre en pie gana. Nadie está ganando. Este no es un evento deportivo de ningún tipo. No hay espectadores en esta carrera, no hay cartel de línea de meta. No puede ir más rápido y terminar antes. Y, definitivamente, ninguno de nosotros se está abriendo camino a través de esto por elección, por diversión.

En la exclusiva Backyard Ultra del año pasado, Mike Wardian ganó después de correr 262 millas en 63 horas, hasta que fue el único en el mundo que seguía recorriendo, cada hora, en bucles alrededor de su patio trasero. Casi se rinde también, horas antes. A las 44 horas, 44 vueltas, privado de sueño, solo, simplemente no quería seguir haciendo esto. Y luego su esposa le dijo que eso no era una buena excusa. Necesitas una mejor razón para detenerte. Así que volvió a levantarse y siguió adelante.

Una parte de mí, cuando escuché esa historia, se identificó con la esposa. Esa no es una razón suficientemente buena. Supérate y sigue adelante. Aquí, pensé, había una metáfora realmente apta para la época. No puedes decidir dejar de fumar.

Pero cuanto más lo pensaba, más tampoco funcionaba esa analogía. La realidad es que siempre fue su elección (o la de su esposa). La realidad es que estos eventos por los que nos pasamos son siempre sufrimiento voluntario. Elegimos hacer esto. Por diversión. Podemos simplemente decidir que no queremos seguir haciendo esto. Esa es siempre una opción.

Los atletas de resistencia, corredores y triatletas, por naturaleza, están impulsados ​​por objetivos. Queremos que haya pasos, procesos y resultados claramente definidos. Creemos que si trabajamos lo suficiente, si nos acostamos temprano y bebemos la cantidad correcta de agua y hacemos nuestro trabajo de movilidad, si hacemos todo bien, entonces lo lograremos. Claro, hay altibajos. Todos tenemos malas razas, a menudo más malas que buenas, pero eso es parte de la promesa. Eso es parte de lo que se supone que debe hacer que este trato valga la pena.

Por supuesto, no es así como funciona el deporte. No es realmente como funciona nada. Y tal vez es por eso que muchos de nosotros hemos estado luchando en la última etapa de la pandemia. Porque seguimos comparando todo esto con los deportes y no lo es, porque eso es parte de la narrativa de nuestro grupo, porque creemos que solo necesitamos trabajar más duro o ser más positivos, porque pensamos que entendimos este trato, y resulta que no hubo trato.

Ha sido un año de ver morir a amigos y familiares que ingresan al hospital, de los funerales de Zoom y de la escuela de Zoom. Ha sido un año de grandes y pequeñas tragedias, tanto creadas por COVID como exacerbadas por COVID, hasta que se han convertido en una tragedia gigante que nunca podrá volver a completarse. Una carrera que nunca puedes elegir no correr.

Hay muchas lecciones valiosas que aprender de la carrera, que aprender de los deportes, lecciones que se trasladan a la vida. Aprende a seguir adelante cuando cree que no puede. Aprende que la mayoría de las veces la respuesta a su problema es simplemente: coma más, duerma más. Aprendes de lo que eres capaz y cómo es más de lo que imaginabas. Aprende a solucionar problemas y a lidiar con las molestias y a ser flexible. Aprende que si da un paso a la vez, eventualmente puede cubrir casi cualquier distancia. Aprendes muchas lecciones de los deportes de resistencia, y muchas de esas lecciones han sido valiosas para saber este último año. Pero también hay algunas lecciones que debemos desaprender ahora.

Necesitamos desaprender esta idea de que podemos superar cualquier cosa, que va a haber una línea de meta clara para el vuelco del mundo. Tenemos que desaprender la creencia de que se nos ha prometido algo, que el trabajo duro garantiza un resultado exitoso; solo aumenta nuestras probabilidades. Necesitamos aprender que no toda línea de meta, entrenamiento, carrera o juego significa algo más de lo que es, que los deportes no son el mundo y el mundo no son los deportes. Hice esta broma en Twitter al principio de todo esto, pero en este punto quiero ponerla en una camiseta: “No todas las carreras son una metáfora. Algunos entrenamientos son solo entrenamientos “.

Muchos atletas de resistencia luchan con problemas de salud mental. Muchas personas en el mundo en este momento están luchando con problemas de salud mental. Y hay innumerables beneficios para la salud mental para hacer ejercicio, al movimiento y al aire libre. Pero como también le gusta decir a uno de mis colegas, “Correr no es una terapia. ” La terapia es terapia. Y si perdió a su familia o seres queridos, si está luchando para llegar a fin de mes, si las presiones del día a día de tratar de mantener las cosas juntas son demasiado, si está luchando contra una depresión abrumadora, entonces realmente no hay nada. número de millas que puedes correr para que eso desaparezca. Y eso está bien.

Ha pasado un año, y sigo pensando en ese punto cerca del final de un maratón donde la gente tiene ataques cardíacos. Ésta no es una metáfora; es solo un hecho. I leer una vez que algunos directores de carrera colocarán a los médicos justo en el punto donde se puede ver el final, cuando se da la última vuelta, porque hay un número anormal de paros cardíacos en ese punto. Los corazones fatigados de algunas personas simplemente no pueden soportar la oleada de adrenalina que llega cuando el final está a la vista.

Últimamente he pensado mucho en esto y en cómo siempre lloro al final de un maratón. Cada vez. En Ironmans, en cambio, estoy cinco de cinco para cruzar la línea de meta, tropezar 20 yardas y vomitar. (Ambas son formas infalibles de obtener atención médica inmediata). Mi cuerpo puede llegar allí y ni un paso más. A veces, todas esas lágrimas se deben a que esa línea de meta significa mucho, porque es el final exitoso de tanto trabajo duro y lucha. A veces es todo lo que salió mal, todo lo que tuve que superar, envuelto en un día, una carrera, un final, y está imbuido de más significado de lo que cualquier 26 millas tiene derecho a ser. Pero a veces me pongo a llorar simplemente porque estoy muy feliz de no tener que correr un paso más. Y luego me acuesto en el suelo y espero a que alguien venga a recogerme, porque en una carrera puedes hacer eso. No puedes hacer eso en la vida.




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