Opinión: Track & Field es diversidad, un valor que vale la pena defender

El velocista convertido en activista John Carlos es un apasionado de la cancelación del programa de su alma mater. (KIRBY LEE / IMAGEN DE DEPORTE)

TRACK & FIELD ha sido el deporte de rompedores de barreras de diversidad: Jim Thorpe, Jesse Owens, Jackie Robinson (campeón de la NCAA en salto de longitud), Tommie Smith, John Carlos, Wilma Rudolph, Babe Didrikson, Jackie Joyner-Kersee, Caitlyn Jenner. Hay una gran historia detrás de cada una de estas figuras y lo que han hecho para promover la diversidad, no solo en nuestro deporte, sino en todo el mundo del deporte. Creo que el atletismo, a través de estos pioneros y activistas, ha experimentado y fomentado la diversidad más que cualquier otro deporte. Es vital que reconozcamos esto en una época convulsa que incluye dolorosas decisiones presupuestarias colegiadas.

La razón por la que nuestro deporte puede hacer esto tan bien es por los requisitos de la competencia organizada y la variedad de pruebas de diferencias individuales que abarca. Los prejuicios humanos ya no validan este deporte, los dispositivos electrónicos de medición sí lo hacen. Entonces, cuando se intenta decir que una persona o personas son mejores, o que este ser humano se merece más o menos en función de su apariencia, sus creencias o su procedencia, ¡este deporte se adhiere a los datos para documentar el desempeño en eventos! Las actuaciones hablan por sí solas. Estos objetivos y propósitos respaldan diversas oportunidades.

Desafortunadamente, con demasiada frecuencia hay personas tan estancadas en sus caminos que las actuaciones reales no generan poder para hablar. Cuando esto ocurre, aquellos con un escenario, como los logros proporcionan, pueden tener que aprovechar el momento, abrir los ojos, crear un malestar, una incomodidad.

La triste realidad es que debido a que estas acciones son incómodas, desafían y rompen las normas. Estos actos nunca parecen funcionar desde el principio. Sin embargo, cuando los ideales se basan en verdades y humanidad, estos actos pueden perdurar.

Pero no hay pista en la escuela donde perfeccionaron su oficio.

El gran congresista líder de los derechos civiles John Lewis lo dijo mejor:

Mire detenidamente el camino que tendrá que recorrer una vez que se haya comprometido a trabajar por el cambio. Sepa que esta transformación no sucederá de inmediato. El cambio a menudo lleva tiempo. Rara vez sucede todo a la vez. En el movimiento, no sabíamos cómo se desarrollaría la historia. Cuando nos arrestaron y esperábamos en la cárcel o parados en filas inamovibles en los escalones del juzgado, no sabíamos qué pasaría, pero sabíamos que tenía que suceder.

Nada demuestra más todo lo anterior que lo que soportaron Tommie Smith y John Carlos.

En el 68, esos dos aprovecharon un momento. Dejan de pensar en sí mismos y en todo lo que conlleva ganar. Carlos dijo: “Decidimos que no íbamos a correr por la gloria por nosotros mismos; Corrimos por la gloria de la humanidad “. Bajo la política de los Juegos Olímpicos de promover falsamente los juegos como apolíticos, lo que hicieron estos dos estaba prohibido y, por lo tanto, muy controvertido. Sin embargo, como Lewis también dijo, “Métete en problemas, problemas necesarios y ayuda a redimir el alma de Estados Unidos”. Eso es lo que hicieron los dos velocistas.

Fueron elogiados y ridiculizados por lo que hicieron. Smith dijo: “Sabía que por cualquier cosa que se hiciera, habría repercusiones… No me preocupé por eso. Se hizo porque era necesario defender a quienes no tenían una plataforma para ser escuchados ”. Dado que lo que defendieron era cierto, hoy en día se los elogia y se los considera legítimos héroes.

Esa es al menos la percepción. Desafortunadamente, parte de lo que estaban luchando nunca se realizó realmente en su propio patio trasero. Este es el meollo del asunto.

20 años después de su famosa postura, su escuela, llamada “Speed ​​City”, terminó patrocinando el atletismo. Dijeron que era por razones financieras (“finanzas” era solo otra palabra para prioridad). Esto fue a pesar de la historia asombrosamente exitosa de la escuela en el deporte, incluida la obtención de un título de equipo de la NCAA en el 69, 9 medallas olímpicas y 43 récords mundiales. ¿Qué podría ser una bofetada más grande para estos atletas que que te digan que lo que hiciste, no importa lo bueno que sea, no es lo suficientemente bueno para la escuela a la que trajiste tanta gloria?

Impulsada por la iniciativa de los estudiantes, a pesar de la administración, en 2005 la escuela erigió un monumento de 23 pies de altura a los héroes olímpicos. Eso estuvo bien, pero fue de labios para afuera. Básicamente dijeron, puedes decir tu artículo, lo honraremos, pero lo que luchaste es una “oportunidad” que no podemos darte.

Finalmente, en el ’16, con gran fanfarria, se anunció, en el famoso monumento del puño en el aire, que el atletismo masculino estaba siendo reinstalado. Con él, el estado de San José estaba reconstruyendo el famoso Bud Winter Track.

La presidenta de la universidad, Mary Papazian, dijo: “Al traer de vuelta un programa que alguna vez fue conocido en todo el mundo y al construir un nuevo estadio de atletismo, estamos dando la bienvenida a casa y reuniéndonos con un grupo de leyendas espartanas que han dejado su huella en los deportes y la sociedad. “

En 18, el medio siglo de la protesta del podio, se restableció el atletismo masculino. En el ’19, la escuela hizo un movimiento de Lucy-sacando-la-pelota-de-debajo-de-Charlie-Brown. Caminaron sobre la famosa pista de Speed ​​City para instalar un estacionamiento. Esto fue a pesar de la asignación original de $ 3 millones a la instalación.

Carlos dijo sobre la mudanza: “Están tratando de deshacerse de nuestra historia con la escuela. Estoy seguro de que en el futuro intentarán derribar nuestra estatua también. Está incorrecto. Y ha estado mal cómo han tratado nuestra historia durante algún tiempo “.

Ahora estaba bien tener un equipo, pero la escuela todavía no estaba comprometida con la razón para unirse a un programa. Eso es aprender a dar lo mejor de sí mismo y al menos intentar ganar. Es como ofrecer una clase de lectura sin libros.

Irónicamente, San José State buscaba construir un tributo especial en el garaje para honrar a Speed ​​City y al legendario entrenador. Este es un sistema familiar para encubrir los pecados con un monumento, cuando lo que realmente se necesita es una oportunidad. Martin Luther King no marchó para que le pusieran su nombre a los bulevares, de los cuales merecidamente tiene muchos, sino para proporcionar caminos equitativos hacia las oportunidades.

Desafortunadamente, esta historia de San José es una metáfora de lo que está sucediendo con nuestro amado atletismo. Es la frustración de la marginación.

Los datos están de nuestro lado, de manera abrumadora, sobre cuán valiosamente diverso es nuestro deporte. Este es un deporte que es el deporte de participación número uno, en general, en la escuela secundaria. La pista de niños tuvo el mayor crecimiento de todas las actividades deportivas de la escuela secundaria en 2019. Es la División No. 1 de la NCAA. Hago deporte para la oportunidad de las mujeres negras y el número 2 para los hombres. Sus rangos de entrenadores son diversos. Este es un deporte, como ningún otro, que ha integrado plenamente a ambos géneros en todo lo que hacen. Los equipos, cuando se hacen bien, pueden ser la organización más diversa en el campus (“bien hecho” es cuando hay un programa completo y equilibrado, con atletas en cada área del evento tratando de tener éxito como equipo, sin especializarse en uno o dos eventos áreas). Es un deporte en el que ganar en equipo requiere diversidad.

A la Universidad de Brown se le tuvo que recordar enfáticamente estos valores al revertir su decisión de cortar el deporte. Dijo que eliminar el atletismo y campo / campo traviesa de los hombres del estado de equipo universitario “tendría implicaciones duraderas para los esfuerzos por construir y mantener comunidades diversas e inclusivas para los estudiantes de Brown, y particularmente para los estudiantes y ex alumnos negros”. También hubo un “caso convincente de que la eliminación del programa para hombres tendría un impacto adverso en el programa para mujeres”.

A pesar de todas estas grandes características, que son valores educativos extremadamente fuertes, hay algunos a cargo sin la conciencia de la Universidad de Brown que no parecen tener miedo de aplastar ninguno de estos valores. Incluso si ese programa es un “programa histórico conocido en todo el mundo”.

No podemos tener miedo de señalar esta injusticia. Recuerde a todos los rectores de universidades, directores deportivos y entrenadores que esto es una “escuela”. Los estudiantes son los primeros. En el departamento de atletismo, los atletas son lo primero. No se basa en los responsables ni en sus oportunidades de ganar mucho dinero, sino en aquellos a los que están encargados de educar. Podríamos superar todos los líos causados ​​por las crisis del día, si esas prioridades fueran realmente lo primero.

Debemos recordarnos a nosotros mismos que somos un deporte de grandes números. Debemos defender la oportunidad perdida de los negros. La equidad de género real es importante. Somos el “deporte de la diversidad” y debemos defenderlo en voz alta con nuestros números. Tenemos que plantear la pregunta: ¿Por qué casi todas las escuelas secundarias pueden permitirse el deporte, pero algunas universidades con presupuestos deportivos de hasta 130 millones de dólares no pueden hacerlo? Esto hará que algunos se sientan incómodos. Sin embargo, creo que vale la pena meterse en un “buen lío” para proteger el valor de nuestro deporte.

Piense en todos los que aparecen en la parte superior de este artículo y pregunte: “¿Dónde estaríamos como sociedad sin su oportunidad de competir?” Igual de importante es: “¿Dónde estarían y las personas como ellos?”

Tommie Smith y John Carlos les dirían que esta oportunidad es importante.


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