Opinión: Vote No contra que USATF pierda su voz en la gobernanza

Becca Peter es la fundadora de Pole Vault Power.


El 6 de diciembre de 2020, la membresía de la USATF debería votar en contra de renunciar a nuestra voz en la gobernanza

La sesión de clausura de la Reunión Anual de Pista y Campo de EE. UU. 2020 se llevará a cabo virtualmente, donde aproximadamente 1,000 delegados votantes se enfrentarán a la decisión de renunciar a nuestra voz en la gobernanza o arriesgar la descertificación de la USOPC.

La USOPC ha ordenado a la USATF que elimine el poder que nuestros delegados tienen actualmente para realizar cambios en nuestro manual de gobierno o enfrentar la descertificación. Insto a nuestros delegados a votar no a esta legislación; nuestra membresía necesita mantener su voz en la gobernanza.

Para nuestro crédito, la estructura de gobierno de USATF tiene un sólido sistema de controles y contrapesos que evita que una sola persona tome el control de la organización. Somos bastante únicos entre los NGB a este respecto.

Uno de los muchos beneficios que brinda nuestro modelo de gobierno es el empoderamiento de los atletas. Todos sabemos que no es perfecto, pero nuestros atletas siempre han tenido más poder que sus pares en otros NGB y, aunque aún no se ha dado cuenta del todo, la voz del atleta ha continuado fortaleciéndose con el tiempo.

Desafortunadamente, a la USOPC no le gusta este modelo; ha estado intentando activamente desmantelar este gobierno durante años. ¿Por qué? Los atletas empoderados tienen un asiento en la mesa y son más difíciles de explotar financieramente.

A principios de 2020, las solicitudes informales de la USOPC se convirtieron en demandas y amenazas. Ahora está ordenando a USATF que elimine la capacidad de los delegados para realizar cambios en el manual de gobierno de USATF.

Si bien es importante para nosotros trabajar en asociación con la USOPC, esta demanda suya ha cruzado la línea. Esto no es lo que más conviene a nuestros deportistas y nuestro deporte.

La demanda de la USOPC viene acompañada de una amenaza de “descertificación”. En el pasado, la descertificación solo se veía amenazada cuando la NGB cometía una infracción grave de la Ley de Deportes Amateur Ted Stevens. Ahora la USOPC dice que está preparada para comenzar los procedimientos para descertificar a la USATF como NGB si los delegados no aprueban sus demandas de ceder nuestra voz.

No podemos votar por una legislación que crea un desequilibrio de poder que daña nuestro deporte. Puede ser aterrador enfrentarse a un acosador … especialmente cuando ese acosador tiene la capacidad de infligir un daño grave. Pero si trabajamos en colaboración, prevaleceremos.

Después de consultar con varios expertos, no creo que la amenaza sea real. El Congreso acaba de promulgar la “Ley de empoderamiento de atletas olímpicos, paralímpicos y deportes aficionados de 2020” específicamente para evitar que un pequeño grupo de personas se apropie de una NGB para sus propios fines y se escape con el dinero.

La elección de las palabras “Empoderar a los atletas olímpicos” no es accidental, el estatuto está diseñado para transferir el poder a los atletas y darles una voz en la gobernanza. Pero aquí viene la USOPC tratando de quitarnos la nuestra. El Congreso está observando el Movimiento Olímpico y cómo trata a los atletas, en temas grandes y pequeños; todo, desde el seguro médico, la salud mental de los atletas, la Regla 50 y la capacidad de protestar, la Regla 40 y la capacidad de los atletas para usar las marcas para generar ingresos, hasta la discriminación por embarazo. El Congreso verá este esfuerzo por lo que es, una toma de poder de los atletas.

Ha llegado el momento de que los delegados tomen una posición este domingo. Si cedemos ante el acoso de la USOPC ahora, será difícil deshacer esta toma de poder en una fecha posterior.

La USOPC no está en una buena posición política para intentar descertificarnos en 2021, y sería moralmente incorrecto que cediéramos a su demanda de que entreguemos todo el poder a la junta.


1. La historia de fondo: La USOPC ha estado tratando de controlar nuestro NGB durante décadas.

La USOPC tiene una larga historia de intentar controlar a la USATF a través de amenazas de descertificación.

A principios de la década de 2000, la USOPC consideró que la Junta Directiva de la USATF era demasiado grande. USATF no contrató a su junta lo suficientemente rápido para el gusto de la USOPC y amenazaron con descertificarnos para acelerar el proceso.

Nuevamente en 2014, la USOPC intentó exigir a la USATF que separara el cargo de Presidente de la Junta del Presidente. USATF elige a su presidente por voto directo de todos los delegados, y esta persona generalmente se desempeña como presidente de la junta. A la USOPC no le gustó la elección directa de la USATF; le dio a los delegados una medida de poder, haciendo mucho más difícil para la USOPC controlar al NGB. La USATF hizo cambios a sus estatutos en respuesta a las preocupaciones de la USOPC, pero el presidente aún puede servir como presidente de la Junta y la USOPC sigue descontenta con este intento de compromiso.

Ahora, en 2020, la USOPC le ha dicho a la USATF, por primera vez, que la USATF debe eliminar a los delegados que tienen la aprobación final sobre los cambios en los estatutos de la organización, y que la USOPC descertificará a la USATF si no hacen este cambio de inmediato.


1. USATF no incumple ningún aspecto de la Ley de Deportes o los estatutos de la USOPC.

En correspondencia con la USOPC, le han afirmado a la USATF que eliminar el poder de delegado es obligatorio y obligatorio.

Pero la prohibición del poder de voto de los delegados no está incluida en el nuevo estatuto, la Ley de Deportes Olímpicos y Amateur Ted Stevens de 1978, en ningún lugar del sitio web de la USOPC, los estatutos de la USOPC o las Normas de Auditoría de la NGB de la USOPC. Todo lo contrario; la nueva Ley de empoderamiento de los atletas olímpicos requiere que los atletas tengan más poder de voto, no menos.

Puede descargar la lista de verificación de cumplimiento más reciente de USATF aquí.

La revisión de USATF de 2019 de la USOPC dice que cumplimos plenamente y no se mencionó ninguna preocupación sobre nuestro proceso legislativo. De hecho, nuestro gobierno cumple con todos los estándares publicados por la USOPC.

En lugar de cumplimiento, piense en “agarrar el poder”. La USOPC está creando más “soluciones” para ejercer más poder sobre nosotros como NGB. Dado que la USATF es una de las NGB más centradas en los atletas, y los atletas ya tienen poder para influir en las decisiones políticas de nuestra NGB, estas demandas parecen contradecir la misión de la USOPC de convertirse en un atleta impulsado por el servicio. Eliminar el poder de voto de nuestros delegados daría a los atletas menos poder, no más.


2. La USOPC está a punto de ser supervisada por el Congreso y un nuevo cargo de Contralor.

En octubre, el presidente Trump promulgó la “Ley de empoderamiento de los atletas olímpicos, paralímpicos y aficionados de 2020”.

Como sugiere su nombre, la nueva ley federal está diseñada para transferir el poder a los atletas, con una supervisión más independiente por parte del Congreso y de un Contralor. El estatuto también crea una Comisión de 16 personas para reevaluar el Movimiento Olímpico, incluida la Ley de Deportes.

La USOPC está tratando desesperadamente de ponernos “apropiadamente” bajo su control antes de que el Congreso intervenga y comience a limpiar la casa.

El Congreso no tiene problemas con USA Track and Field, la organización que, aunque no es perfecta, tiene una larga historia de empoderamiento y protección de los atletas. El Congreso tiene problemas con la USOPC debido a sus fallas para proteger a los atletas, fallas que conducen a un abuso prevenible de los atletas.


3. El término “buen gobierno” no tiene sentido proveniente de la USOPC.

La USOPC sigue repitiendo la frase “buen gobierno” cuando quiere que cambiemos algo que estamos haciendo.

Es probable que pronto escuche sobre el Informe Daniels que la USATF encargó para mejorar nuestros esfuerzos de SafeSport. Una de las recomendaciones hechas por Deborah Daniels es que la junta tenga la máxima autoridad sobre los estatutos de nuestro deporte.

Hablé con la abogada Nancy Hogshead-Makar de Champion Women, quien ayudó a redactar la Ley Empowering Olympians Act como Copresidenta de Team Integrity y USOPU, el grupo más grande de miembros del Movimiento Olímpico jamás reunido, y ella no estuvo de acuerdo con este concepto. Si bien la recomendación de “100% de control de la junta” puede ser apropiada para asuntos como las NGB que prohíben a los entrenadores tener relaciones sexuales con los atletas que entrenan, “100% de control de la junta” no es apropiado como regla general. De hecho, el control concentrado del tablero es la forma en que Scott Blackmun pudo convertir la USOPC en una máquina de “dinero y medallas”, dejando a los atletas pobres, sin voz y obedientes.

Nancy es la copresidenta de Team Integrity, su objetivo es que el 50% de los asientos de la junta representen los intereses de los atletas. Explicó que los intereses de los atletas deberían estar representados formalmente en la gobernanza. El poder dentro de una NGB debe estar equilibrado en lugar de estar completamente controlado y concentrado por los empleados de ventas y marketing de la NGB o la USOPC. Puede leer sobre sus recomendaciones aquí.

Otras personas señalan las mejores prácticas para organizaciones sin fines de lucro. Pero no somos una organización sin fines de lucro. Somos el único camino para que un atleta llegue a los Juegos Olímpicos, otorgando a nuestra NGB y la USOPC el poder de monopolio sobre el destino de los atletas. Es este poder sobre los atletas lo que los hace impotentes y necesariamente obedientes; una posición peligrosa para los atletas. Todos los modelos de gobernanza propuestos deben reconocer esta realidad y evitar el abuso de los atletas. https://img1.wsimg.com/blobby/go/573edb75-6173-4bec-8d91-9972c89dc2cd/downloads/USOC%20Financial%20Reforms%20Report.%20Committee%20to%20Re.pdf

USATF no solo recauda dinero y publica videos de las actuaciones de los atletas en las redes sociales. Gobernamos todo el deporte, incluidos los deportistas; tomamos decisiones que impactan en su destino. Aquellos que son gobernados merecen tener un aporte significativo sobre cómo son gobernados.


4. Una voz debilitada de los atletas en la gobernanza va en contra de todas las recomendaciones que surgen de las investigaciones de Nassar.

Los cuatro informes principales que surgieron de la debacle de Nassar concluyeron que la impotencia intencional de los atletas dentro de los sistemas de gobierno del Movimiento Olímpico hizo que los atletas fueran irrazonablemente vulnerables al abuso. Los atletas actualmente tienen derecho al 20% de los votos en la sesión de clausura de la USATF, lo que equivale a aproximadamente 200 votos de atletas a través de la asignación a AAC, y con el nuevo estatuto que se aprobó, tendremos que aumentar esto al 33%.

Tal como se encuentra actualmente nuestra estructura de poder, los atletas tienen la capacidad de tener incluso más votos, porque se supone que la delegación de cada Asociación incluye atletas (con una definición más amplia de la palabra “atleta”).

Si la USOPC obliga a la USATF a eliminar el voto directo de nuestros delegados en la sesión de clausura, esto significa que los atletas dependerán por completo de sus representantes en la junta para una representación significativa. Hemos visto lo fácil que es para la USOPC incorporar a este pequeño número de atletas.

Los atletas son mucho más fáciles de “manejar” si la USOPC solo tiene que lidiar con un puñado de atletas en la junta de la USATF, y no con los cientos de atletas de base que están activos dentro de nuestra AAC. En otras palabras, los atletas tienen más poder cuando su poder no se limita al puñado de atletas en el tablero, sino que también incluye a los cientos de atletas con la capacidad de votar sobre temas importantes.

El poder de la membresía también quita la presión del pequeño número de atletas que se sientan en la tabla. Sabemos que la USOPC y las NGB pueden recompensar a los atletas que apoyan lo que quieren los empleados de ventas y marketing, y pueden tomar represalias si los atletas defienden los intereses de sus electores. Los miembros de la junta de atletas deben saber que pueden tener el apoyo de los miembros que apoyan sus stands centrados en los atletas.


5. La USOPC teme los conflictos saludables que son inherentes a las gobernaciones de nuestros miembros.

El sistema de controles y contrapesos de la USATF genera muchos discursos, que la USOPC considera algo malo. Pero tener argumentos apasionados dentro de una NGB sobre temas como las mejores formas de dirigir los recursos, los mejores lugares para tener sus campeonatos nacionales y las mejores formas de adaptar la gobernanza a un mundo que cambia rápidamente, es SALUDABLE para una NGB.

Cuando el poder en un deporte se concentra en las manos de unos pocos en la cima y se elimina cualquier disidencia, los atletas son, en última instancia, quienes más sufren, ya sea por haber sido abusados ​​por un entrenador o explotados financieramente por el movimiento olímpico. . Son los atletas los que mantienen vivos sus deportes, pero en muchos deportes, son tratados como un producto desechable y pateados a la acera si hablan.

La USOPC quiere pegar una calcomanía de SafeSport en el parachoques del movimiento olímpico y seguir adelante con la vida. Pero incluso si SafeSport estaba funcionando (no lo está), no aborda la explotación financiera de los atletas.


6. El domingo a las 10 am, los insto a votar en contra de renunciar a la voz de los atletas en la gobernanza de la USATF.

Este cambio a los estatutos de la USATF es una solución en busca de un problema.

Todos los delegados votantes deben asistir a la sesión de clausura de la Reunión Anual de la USATF el domingo 6 de diciembre a las 10 am ET.

Esta cuestión se planteará. Cada lado tendrá 15 minutos para presentar su caso, luego se realizará una votación.

Insto a todos los delegados con derecho a voto a que voten “no” sobre la legislación que otorga a la junta directiva la autoridad máxima sobre los estatutos de la USATF. ▫︎

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