Ozark Foothills: 100 millas en St. Louis

Cuando descubrí que Terrain Trail Runners estaba agregando una distancia de 100 millas a su alineación de Ozark Foothills, estaba más que emocionado. Este es el primero de su tipo en el área metropolitana de St. Louis. Tenemos una sólida comunidad de trail y ultrarunning, pero algo carece de disponibilidad de carreras de más de 50 millas.

Hago la mayoría de mis carreras largas de entrenamiento en Greensfelder County Park, que también es donde se llevan a cabo las carreras de Ozark Foothills. Aquí es donde los corredores encontrarán el sistema de senderos más desafiante, pintoresco y diverso de St. Louis. Período. En pocas palabras, cuando corras en St. Louis, aquí es donde debes ir si tienes ganas de que te pateen el trasero. Estaba emocionado de esforzarme realmente y ver lo que podía hacer en mi “terreno de juego”.

El autor del informe Chris Bolyard.
Foto: Marcus Janzow

Terrain Trail Runners alberga varios ultras cada año y he corrido la mayoría de ellos, así que sabía que el Ozark Foothills 100 no decepcionaría. (Para el registro, también hay opciones de 25K, maratón, 50K y 50 millas).

El recorrido de 100 millas de la carrera consta de cuatro bucles de 26.2 millas que suman más de 105 millas y 14,000 pies de desnivel, que es lo más lejos que he corrido. Mi objetivo era superar mi tiempo anterior de 100 millas de 22 horas y 49 minutos.

Por supuesto, las carreras de 100 millas son un día largo y pueden suceder muchas cosas. El clima primaveral en el Medio Oeste es notoriamente impredecible, con condiciones de abril que van desde los 80 superiores hasta tormentas de granizo y todo lo demás. Las inundaciones repentinas son frecuentes en esta área y los tornados de primavera no son infrecuentes.

El día de la carrera trajo consigo incesantes avisos de lluvia y viento y, después de haber corrido tanto en el sistema de senderos Greensfelder, sabía que podía soportar un exceso de precipitación. Pero, ¿qué ocurriría a lo largo del día?

Durante los dos primeros bucles, el 90% del camino estuvo desordenado pero se podía correr. Mis pies estaban empapados por los múltiples cruces de arroyos, pero pude mantener un ritmo constante y salí de mi segundo bucle unos 20 minutos antes de lo previsto.

Ozark Foothills permite que los marcapasos se unan después de 50 millas, y tomé mi primer marcapasos para el circuito tres. Alrededor de la milla 60, parecía que los senderos llegaban a su punto de ruptura. Con múltiples distancias ofrecidas el fin de semana de carrera, cuando llegué a mi punto medio, el sendero albergaba corredores de 100 millas, 50 millas y 50 km. El alto tráfico y las fuertes lluvias convirtieron las secciones que antes se podían correr en pozos de barro que me chupaban el alma y que ralentizaron significativamente mi ritmo. Cuando llegué del bucle tres, me quedó bastante claro que un PR se estaba escapando de mi alcance.

Recogí mi último marcapasos cerca de la medianoche alrededor de la milla 80, con la lluvia aún cayendo. Mi objetivo era mantener mi cuarto puesto y, con suerte, terminar en menos de 24 horas, pero estaba derrotado y sabía que esta última vuelta iba a ser una marcha de la muerte.

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Foto: Marcus Janzow

Las estaciones de ayuda variaban de 4 a 7 millas de distancia y eran un faro de bienvenida en la noche fría y húmeda. Como siempre, las carreras de Terrain Trail Runners incluyen voluntarios entusiastas que fueron atentos y solidarios. Mi plan de nutrición para los 100 millas es consumir geles y mezclas de bebidas en polvo durante el día y pasar a alimentos sólidos por la noche. Tater tots, quesadillas, ramen y caldo, junto con otros bocadillos y bocadillos de la estación de ayuda, estaban disponibles.

Sin embargo, mis mínimos parecían más bajos y más largos que en mis carreras anteriores de 100 millas. A unas cinco millas del final, había terminado. Convencí a mi marcapasos, George, de que me permitiera una micro siesta de tres minutos. Realmente quería cinco minutos, pero sabía que George diría que no. Golpeé el suelo y me desperté tres minutos más tarde sintiéndome lo suficientemente alerta como para continuar caminando hasta la estación de ayuda de Round House.

Los amaneceres siempre me revitalizan y, aunque por lo general apunto a un final antes del amanecer, proporcionan ese efecto natural que me encanta perseguir. Mi final de 25:30:58 fue mucho más allá de mi objetivo, pero estaba contento de haber terminado. Me sentí completamente honrado no solo por el clima y el terreno, sino también por la distancia.

Resultados completos 100 millas | 50 Millas | 50k Día | 50k noche

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