Paul Chelimo “Ve duro o sufre el resto de tu vida”

El campeón nacional 3000 de este año en interiores, Paul Chelimo a menudo presenta una imagen despreocupada, pero solo conoce una forma de entrenar y competir. (MIKE SCOTT)

¿LA CARTA SALVAJE de la escena de la distancia en Estados Unidos? Ese sería Paul Chelimo. Es impredecible en la pista: sea testigo de su espectacular apertura de 57 segundos en el USATF 5000 del año pasado, su ritmo brutal durante la mitad de la carrera, luego un cambio a tácticas más lentas de sentarse y patear en la segunda mitad de lo que resultó ser un corredor. -up rendimiento.

Chelimo también puede ser impredecible, además de divertido, fuera de la pista. Había mucha gente asistiendo esta primavera con su demostración en las redes sociales de cómo usar una bañera como cinta de correr.

Luego está su cuenta de entrenamiento de abril a través de Twitter: “Bebí lejía líquida y salí a correr, ahora estoy sentado en algún lugar del sendero respirando fuego … ¡¡¡KABOMMMM !!!”

¿En chiste? Por supuesto. La mayor parte del tiempo así es como opera Chelimo, de 29 años. Pero habla muy en serio acerca de hacia dónde se dirige en este deporte. Se nota en su mantra tan repetido: “Haz todo lo posible o sufre el resto de tu vida”.

Él nos dice: “No soy un perfeccionista, pero me gusta estar cerca de la perfección en todo lo que intento hacer. Si siento que estoy atando en un entrenamiento o en una carrera, si no me esfuerzo, definitivamente voy a sufrir. Si no me esfuerzo en los Juegos Olímpicos el año que viene, será difícil para los patrocinadores creer en mí ”.

Aún así, tiene que reírse a menudo, dice, porque “me están pasando cosas divertidas”. Describe un entrenamiento que sucedió el día después de que corrió en uno de los eventos de Camel City de Winston-Salem:

“Salí a correr y llovía a cántaros ese día, fue una locura. Por suerte, puedo nadar, ¿sabes? Salí corriendo del hotel porque perdí el transporte. Estaba corriendo hacia donde solemos comenzar nuestras carreras largas. Me gustó, la milla 2, y me di cuenta, ‘Vaya, hay una razón por la que este año dijeron que iban con un transbordador’. Resulta que donde solíamos cruzar el agua, había mucho de agua, y nada como un puente.

“Ni siquiera podía saltar; a lo largo de los años, solíamos saltar sobre el agua. Y yo estaba como, ‘Hombre, no me voy a perder una carrera larga hoy’. Porque si decidiera regresar, eso significaría que no lo haré a largo plazo. Y al lado vi un árbol que cayó sobre el agua. Y pensé que podía simplemente saltar sobre este árbol y cruzar. Créame, no fue una buena idea.

“Lo siguiente que vi fue simplemente rojo, era agua sucia. Caí en el agua. Mi cuerpo entero. Es bueno que sepa nadar. Tenía como 10 pies de profundidad. Tenía los auriculares puestos y el equipo de larga duración y me ahogué, estaba agotado. Simplemente crucé y seguí adelante. Conocí a los chicos y me dijeron: ‘¿Cómo llegaste aquí? ¿Por qué estás sudando así? Les conté lo que pasó y empezaron a reírse de mí. Ellos decían, ‘¡Hombre, estás loco!’ Cuando corro, suceden muchas historias “.

Chelimo siempre ha sido una historia interesante. Llegó a los Estados Unidos desde Kenia hace 10 años como recluta para la escuela NAIA Shorter en Arkansas. Después de ganar varios títulos nacionales, se trasladó a UNC Greensboro, donde fue dos veces subcampeón en la NCAA 5000.

En el ’14 ingresó al Programa Atlético de Clase Mundial del Ejército, donde encontró un camino acelerado hacia la ciudadanía estadounidense y comenzó a emerger como de clase mundial. Dos años después, su tercero en las Trials 5000 lo llevó a su impresionante actuación en la medalla de plata en Río, con un PR 13: 03.90. Aterrizó nuevamente en el podio del London Worlds con su bronce. En el ’18, logró su mejor marca de por vida con 12: 57.55, una marca que lo convierte en el estadounidense número 4 de la historia.

La temporada pasada, sin embargo, no corrió tan bien como esperaba. Ya no estaba en el ejército, competía por Nike pero aún trabajaba con el entrenador de WCAP, Scott Simmons.

“Fue algo diferente”, dice, y señala que el cambio más grande se produjo cuando su esposa, Brenda, dio a luz a su hija, Arianna, a fines del 18. “Tiene que comer, tiene que vestirse bien, tiene que conseguir algunas historias bonitas, tiene que ir a la escuela. Tuve que dar un paso al frente y cuidar adecuadamente a mi hija “.

Arianna hace su aparición en la entrevista, corriendo hacia su padre pero dando tumbos en el camino y estallando en lágrimas. “Se cayó, pero está bien”, asegura Chelimo. “Cuando ella me ve, cada vez quiere toda la atención”. Y añade: “Pero definitivamente, pude recuperar mi forma física a medida que pasaba la temporada”.

Eso lo llevó a Doha, donde todo salió a la perfección en la final de 5000, hasta que no fue así. “Realmente no sé qué me pasó”, explica. “Cuando llegamos a 400 para el final, me sentí como, ‘Sí, creo que tengo el oro esta vez’. Y justo después de eso, a los 300 para el final, mis piernas comenzaron a atar; 200 para ir Estoy en el tercer lugar y ni siquiera puedo moverme más. Quiero decir, [normally] nadie puede igualarme en los últimos 200 metros “.

En cambio, luchó hasta el séptimo lugar en 13: 04.60, a más de 3 segundos de un lugar en el podio. “Me dijo que tengo un problema con la fuerza”, dice. “Si llega al punto en que mis piernas simplemente se rinden, es hora de hacerlo de otra manera”. Así que él y Simmons renovaron su entrenamiento para enfocarse en ese déficit.

Con casi ninguna carrera esta temporada (2 encuentros de XC en enero, 2 eventos bajo techo en febrero), Chelimo se sintió frustrado al principio y tuiteó en mayo: “Alguien búsqueme una carrera antes de que pierda la cabeza”. Incluyó una foto de plantas creciendo en sus picos.

“Llegó a un punto”. Reconoce la frustración, pero dice que la superó: “Acabo de tomar una decisión. No sirve de nada estresarse por las carreras. Lo único es mantener una actitud positiva. Cuando entras en pánico, suceden cosas malas. Cuando me mantengo constante, eso es lo mejor. Y créanme, nunca, nunca voy a la línea de salida a menos que esté realmente listo para correr una carrera “.

Su única “competencia” de 2020 después de ganar el USATF Indoor 3000 fue, sí, una especie de triatlón, donde él y sus compañeros de entrenamiento lucharon en salto de longitud, tiro y disco. Para que conste, probablemente no se dejará alejar de las distancias después de alcanzar PR de 13-9½ (4.20) para el salto de longitud, 23-8¾ (7.23) para el tiro y 55-9¼ (17.00) para el disco.

Explica que la competencia del evento de campo improvisado siguió a una carrera de 20 m (32 km) a 9500 pies (2895 m) de altitud. “Soy un tipo muy competitivo. Fue bueno para mí mentalmente. Al principio pensé que iba a ser fácil. Cuando estás en la pista, crees que vas a saltar muy lejos, pero luego, una vez que estás en el aire, empiezas a preocuparte por lesionarte y romperte la pierna “.

Dice que si el 21 va según lo planeado, espera alcanzar el estándar olímpico de 10K de 27: 28.00 a principios de temporada y afrontar las dos carreras de pista larga en el OT: “Definitivamente doblaré. El 5K es lo primero, lo cual es perfecto para mí, porque el 10K no es mi objetivo principal “.

Recordemos que en mayo de 19 corrió sus primeros 10,000 en 8 años, anotando un PR 27: 43.89 en Estocolmo. Eso se produjo dos meses después de su medio maratón debut (62:19) en Nueva York.

“En este punto, estoy tratando de avanzar en la distancia”, dice. “Dentro de unos años, podría estar entrando en maratones, ese es mi gran objetivo. Quiero decir, en 2028 en Los Ángeles, espero estar en el maratón “.

Chelimo resume la ambición de su carrera diciendo que para él, las medallas significan mucho más que los récords. “Siento que fui construido para carreras de campeonato. Tengo una mentalidad dura. No me haría ningún bien romper el récord estadounidense y no una medalla en los Juegos Olímpicos. Mi gran objetivo es tener un gran éxito en los Juegos Olímpicos. No quiero distraerme.

“Quiero ser inteligente y quiero ser paciente”.

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