Perdiendo las emociones de las carreras

La primera vez que terminé una ultramaratón, lloré. El alivio de lograr lo que había trabajado tan duro para lograr, combinado con el dolor, el agotamiento y las dudas que superé durante la carrera fueron demasiado para contenerme.

Mis profecías fallidas que me habían impedido dormir la noche anterior no se habían cumplido. No me torcí el tobillo en los senderos técnicos de Columbia Gorge. No renuncié cuando mi cerebro me dijo que no era lo suficientemente fuerte. Y me negué a reducir la velocidad cuando cada parte de mi ser trató de convencerme de que estaba bien volver a marcar y entrar. Corrí y corrí, y me esforcé más y más fuerte que nunca en mi vida.

La última milla de Gorge Waterfalls corría junto a la carretera en un estrecho tramo de hierba. A medida que se acerca a la meta, puede escuchar a los voluntarios y espectadores animando a los corredores. Parece cerca, pero se siente como un océano de distancia. Finalmente, el camino gira con fuerza hacia la izquierda y corre un par de cientos de yardas a través del Área de Recreación Estatal de Benson hasta la línea de meta. Fue aquí donde empezaron a fluir las lágrimas. Fue aquí donde vi a mi esposa y levanté los brazos gritando: “¿Puedes creerlo?”

Un año antes de la Gorge Waterfalls 50K 2016, no había corrido 31 millas en mi vida, combinadas. Una serie de eventos aleatorios me llevaron a ese momento. El trabajo de mi esposa en la industria hotelera requirió que nos mudáramos a Bend, Oregon. Entonces, metimos todas nuestras pertenencias en nuestro automóvil y nos dirigimos al noroeste del Pacífico, un largo camino desde los Cayos de Florida, donde habíamos estado viviendo durante casi una década.

Nunca había oído hablar de Bend. No sabía que era la meca de los atletas de talla mundial y los entusiastas del aire libre. Nunca antes había corrido en un sendero o incluso sabía que las carreras de trail (y mucho menos los ultramaratones) eran una cosa. Pero las cosas cambian en la vida y aprendes a adaptarte y a disfrutar de lo que te rodea, o vives en el pasado y te preocupas por lo que fue, mientras te pierdes todo lo que podría ser.

Entonces, me despedí de mi bote, chanclas, sol tropical y muchos amigos increíbles, y aproveché al máximo mi nueva vida. Admito que no fue difícil. Bend es hermoso. Y la cerveza artesanal, ¡oh, la cerveza artesanal! No había ni una sola cervecería en Marathon, Florida, pero en Bend podía caminar hasta una docena de ellas.

Antes de dejar los Cayos, acababa de empezar a correr. Solo una milla aquí y allá, pero me había fijado un objetivo loco antes de irnos: correr un maratón. Bend parecía el lugar perfecto para perseguir este sueño. No mucho después de llegar, tuve la suerte de hacerme amigo de ultra-corredores increíblemente talentosos como Ryan Kaiser y Rod Bien, quienes me ayudaron a mostrarme las cuerdas y sacarme de mi zona de confort. Todos sabemos cómo va la ultraprogresión. Corres una distancia que no creías posible y luego te apuntas a algo aún más lejano. Eso es lo que me pasó a mí también.

Antes de empezar a correr, mi pasión era el mar. Dirigirse al agua azul en busca de trofeos pelágicos, más allá de la vista de la tierra, sigue siendo una de mis alegrías favoritas en el mundo. Pero nunca he pescado un pez que ofreciera algo parecido a la satisfacción de terminar una ultramaratón. Correr ha sido uno de los capítulos más importantes y gratificantes de mi vida.

La última carrera que corrí antes de la pandemia de COVID-19 fue la Cuyamaca 100K 2019. Tuve un día difícil después de que me desvié y no logré mis objetivos. Pero luché y terminé. Durante la última milla pensé en mi familia y en el camino que me había llevado a este momento. Las emociones y el cansancio fueron una vez más demasiado para contener. Lloré. Cuyamaca fue mi décimo final de ultramaratón, pero se sintió como el primero. Las sensaciones fueron igual de fuertes. No puedo esperar a volver a experimentar ese sentimiento.

Cuento esta historia porque extraño las carreras. Extraño el desafío, la gente y, quizás lo más importante, extraño tener una meta que me impulse a mantenerme en forma y saludable. Con tantas carreras canceladas, es difícil mantenerse motivado. Mientras escribía esto, recibí otra notificación de Facebook por una carrera cancelada. Me rompe el corazón, y no correr deja un vacío que todavía estoy tratando de llenar.

Pero (mi camino hacia) ultrarunning me ha enseñado una lección importante: todos somos más fuertes y más capaces de lo que a menudo pensamos. Las cosas pueden parecer abrumadoras en este momento, pero como todos los ultrarunner han escuchado antes, “Simplemente ponga un pie delante del otro”. Ahora parece un buen momento para seguir ese consejo.

No todo resulta como lo planeamos, pero si avanzamos y ponemos nuestra energía en las cosas que podemos hacer ahora mismo, como mejorarnos a nosotros mismos a través de la educación, hacer una diferencia en nuestra comunidad y nuestro planeta a través del activismo y alzar la voz. por lo que es correcto, hay muchas posibilidades de que encontremos algo más satisfactorio y gratificante que cualquier final de ultramaratón.


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