Por qué amo Zwift para el entrenamiento cruzado

¿Alguna vez ha visto algo e inmediatamente pensó: “Esto es EXTREMADAMENTE mi mierda? ” Así es como me sentí cuando vi por primera vez Ted Lasso (Si aún no lo ha visto, deje todo y comience esta noche). Es la alegría que siento cada vez que recibo una notificación desde mi teléfono de que la entrega de alimentos está disponible en todo momento del día. Y más recientemente, es lo que sucedió la primera vez que probé Zwift.

Yo era un niño de los noventa. La mayoría de mis recuerdos formativos involucran minas de proximidad en el sótano (Goldeneye 007), examinar a mi hermano a través de las paredes con el Farsight XR-20 (Perfect Dark) o seleccionar a la próxima superestrella de la NFL (Madden). Vivía en un lugar rural con pocos amigos que no fueran ganado en millas en cualquier dirección, y los videojuegos siempre estaban ahí para pasar el tiempo.

Y pasó el tiempo. Fui a la universidad en una gran ciudad, a la facultad de derecho en una ciudad pequeña, comencé la vida post-escolar en una ciudad mediana. Esos videojuegos se desvanecieron, convirtiéndose en recuerdos atados en una mezcla de nostalgia, incertidumbre, gratitud y arrepentimiento que creo que caracteriza lo que se siente para la mayoría de las personas al mirar hacia atrás en el pasado. Pensé que mi vida de juego había pasado para siempre.

Luego, hace un par de meses, inicié sesión en Zwift por primera vez.

Zwift es un mundo de ciclismo y carrera en línea multijugador masivo, en el que sigues a tu avatar mientras pedalea montaña arriba o corre a través de las costas. “Eso suena moderadamente tonto”, pensé durante mucho tiempo. “Cabalga afuera. Correr afuera. Vive tu vida en el mundo real “.

Oh, espera, eso es también lo que solían decir los adultos sobre los videojuegos. El tiempo había borrado todas esas experiencias virtuales que me ayudaron a convertirme en quien me convertí, reemplazándolas con una narrativa de que el tiempo en el mundo virtual estaba “perdido”. Lo que no logré recordar es esto: en los mundos virtuales, no estás interpretando a un personaje. Tu eres el personaje. Te sales de ti mismo, y en ese momento, existe la posibilidad de encontrar respuestas que ni siquiera sabías que estabas buscando.

O simplemente puedes hacer explotar alienígenas falsos. O escalar montañas falsas. Tomate, to-mah-to.

En Zwift, sentí que estaba escalando el verdadero Mont Ventoux en Francia. Porque yo era. Esa oportunidad de explorar a fondo, como yo mismo, sin salir de casa, abrió un amor por el entrenamiento cruzado que había estado tratando de forzar durante muchos años. Ahora, espero poner en marcha el entrenador de ciclismo todos los días que tengo 30 minutos libres. Al igual que cuando me siento en mi sofá en la escuela secundaria, es mi momento de salir de casa y explorar en un momento en el que no hay ningún otro lugar adonde ir. COVID nos convierte a todos en niños aburridos, a veces, creo.

Como dije, Zwift es EXTREMADAMENTE mi mierda.

Bien, ahora que el pequeño ensayo melodramático del videojuego está fuera del camino, repasemos lo básico. Zwift es una aplicación que puede ejecutar en su teléfono y computadora. Idealmente, empareja la aplicación con un entrenador inteligente o una cinta de correr compatible. Los entrenadores de bicicletas modernos son totalmente diferentes de lo que eran hace unos años, así que si tienes mal sabor de boca por experiencias pasadas, prueba la nueva generación. Puede “reflejar la pantalla” del teléfono en un televisor inteligente, o simplemente tener su computadora apoyada en una mesa frente a su bicicleta.

A partir de ahí, es un mundo expansivo para explorar.

Hay diferentes lugares, montañas para escalar, paseos en grupo para unirse, carreras de todos los niveles. La resistencia del entrenador se ajusta en función de la pendiente y el dibujo, por lo que, al igual que en el exterior, puede anticipar los cambios del terreno en función de lo que ve y correr sobre las cimas de las pendientes pronunciadas o la costa en las bajas largas. Además, para los manejadores de bicicletas que no se sienten seguros como yo, hay un 99,99% menos de probabilidades de romperse la clavícula. Me reservo un 0.01% por caer de alguna manera de lado del entrenador.

Zwift ha conquistado el mundo del ciclismo, con carreras de principiantes a profesionales y miles de usuarios en cualquier momento. Pero lo que comenzó a sorprenderme este año fue verlo aparecer en mi feed de Strava de tantos corredores serios. Por ejemplo, mire el entrenamiento de Hayden Hawks antes de su legendario récord en el JFK 50 Miler (enlace de Strava aquí). Mezclados con muchas carreras en Utah, hay paseos en bicicleta en Austria, Francia e Inglaterra. Hayden se hizo internacional sin salir de Utah, y su estado físico se lanzó a la estratosfera.

No sé si Zwift es para todos.

Existe una gran barrera de entrada con costo. Estos nuevos e increíbles entrenadores pueden cambiar tu vida de ciclismo indoor, pero no son baratos. Puedes engancharles casi cualquier bicicleta, pero debes tener una en primer lugar. Una suscripción a Zwift agrega otros $ 15 al mes. Además, tus pantorrillas pueden ponerse demasiado sexys para tus pantalones. Por lo tanto, agregue un nuevo par de pantalones al carrito de compras. Tampoco puedo responder por la versión para correr, ya que no corro en la cinta.

Pero si puede invertir en su futuro atlético, Zwift podría ser una excelente opción incluso si no pasó una cantidad excesiva de tiempo en el juego de roles de séptimo grado como James Bond. Como entrenador, soy un gran fanático del entrenamiento cruzado para todos los atletas (ver este articulo para obtener una descripción general de la ciencia y la aplicación). Pero como atleta, nunca pude dedicar más de 20 minutos a un entrenador sin cuestionar todas las decisiones que tomé en mi vida. Zwift ha mejorado mi estado físico un 10% y ha reducido mi hipocresía en un 90%.

En mi experimento N = 1, Zwift ha sido una revelación.

Sin embargo, hay muchas variables confusas en ese experimento, como lo demostró mi niño interior como coautor de una buena parte de las últimas 1000 palabras. En el lado positivo, toneladas de atletas que mi esposa Megan y yo entrenamos han prosperado con Zwift en el último año, incluidos los corredores profesionales. En el lado negativo, no hay un grupo de control ya que les decimos a todos que lo usen si pueden. No importa qué, absolutamente no necesitas Zwift. Pero tal vez, si eres como yo, quizás lo quieras y ni siquiera lo sepas.

El otro día, recorrí Central Park en la ciudad de Nueva York. Megan bajó a nuestra cueva del dolor y me vio reír. Fue la primera vez que volví a Central Park desde el día en que me gradué de la universidad. Después de crecer en un lugar rural, escapar a través de los videojuegos, me mudé directamente a la ciudad de Nueva York para ir a la escuela, donde simplemente salir del dormitorio me sentí como entrar en un videojuego que apestaba. En retrospectiva, pasé los siguientes cuatro años tratando de averiguar quién era y estaba desesperadamente asustado de que no me gustaría la respuesta.

Pero finalmente, después de mudarme de Nueva York y conocer a Megan, encontré una respuesta. Lo mejor de todo: me gustó, empecé a amar quién era, con defectos y todo. Así que ese es el momento en que Megan entró, conmigo sudando y riendo tontamente en el sótano, la misma persona que era todos esos años antes, pero con una aceptación totalmente diferente de esa persona.

“¿Qué te ríes?” ella preguntó.

Hice un gesto hacia la pantalla, mostrando todos los caminos donde había buscado todas las respuestas hace tantos años.

“Vida.”

David Roche se asocia con corredores de todos los niveles a través de su servicio de coaching, Un poco de trabajo, todos juegan. Con Megan Roche, MD, es anfitrión del Algunos trabajos, todos reproducen podcast sobre correr (y otras cosas), y escribieron un libro llamado El corredor feliz.


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