Rachel Schneider recurre a distancias más largas

Definitivamente correrá los Trials 10K, dice Rachel Schneider, pero aún no ha decidido si combinar eso con el 5K o el 10K. (KEVIN MORRIS)

“SI ME hubieras preguntado en la universidad si alguna vez corriera 10K o si quisiera 10K, probablemente me hubiera reído de ti, como, ‘¡De ninguna manera, eso no es para mí!’”.

Cuando estaba en Georgetown, Rachel Schneider fue 5 veces All America que se especializó en el 1500, donde corrió en el Mundial Juniors como un frosh y finalmente alcanzó un mínimo colegiado de 4: 10.53 en ’13 para los Hoyas.

Desde esos días, la nativa de New Hampshire, ahora de 29 años, se ha transformado en una de las mejores corredoras de fondo de Estados Unidos, una cuyo nombre aparece en serias discusiones sobre las Pruebas Olímpicas 5000 / 10,000.

En diciembre pasado, en su primera pista de 10,000, mostró la fuerza en la que se ha convertido, corriendo 31: 09.79 en picos estándar de Under Armour para superar a las jóvenes Weini Kelati y Alicia Monson y, en ese momento, pasar al No. 8 estadounidense. Las actuaciones de súper zapatos desde entonces la han sacado del top 10.

La encarnación de Schneider como una corredora de 1500 finalmente la llevó a las Pruebas de 2016, donde no logró superar las semifinales. Ahora dice: “Es una locura creer que las pruebas de 2016 fueron hace 5 años. Me siento como un corredor totalmente diferente de lo que era en ese entonces “.

Desde esa temporada, Schneider ha dado un ritmo constante de saltos hacia adelante. En 2017 fue una milla 4: 25.62 y una mejora de 31 segundos en el 5000 a 15: 33.06.

Al año siguiente se volvió aún más rápido: 15: 15.88. En el ’19, corrió 15: 06.71 antes de formar parte de su primer equipo mundial, saliendo en las eliminatorias en Doha. En particular, también corrió la milla en Mónaco, alcanzando un PR 4: 20.91 (y 4: 02.26 en ruta).

Quizás nadie esperaba grandes cosas de ella en el ’20 una vez que llegó la noticia del aplazamiento de los Juegos Olímpicos. Y cuando se topó con una lesión en el tendón de Aquiles durante el verano, la presión desapareció aún más.

Entonces, cuando dejó caer su 31 de diciembre: 09.79 en San Juan Capistrano, ese fue, de hecho, otro gran paso adelante.

“Creo que la forma en que mi fuerza ha comenzado a brillar ha sido un elemento realmente emocionante para mí solo para generar confianza”, dice ella. “Lo he visto en los entrenamientos a lo largo de los años solo con algunos de mis entrenamientos de umbral y sub-umbrales … Algunas de las cosas que hemos estado haciendo en el entrenamiento definitivamente me han llevado a creer que podría ser competitivo en los 5K a la mitad -maratón, y ver que eso se refleja en los resultados y el rendimiento de las carreras, ha sido una parte emocionante de mi crecimiento “.

La transformación se debe en gran parte a su trabajo con Mike Smith, quien comenzó a guiar su carrera en sus días en Georgetown y ahora es la aclamada entrenadora del programa del norte de Arizona que acaba de ganar otra corona masculina de cross country de la NCAA.

“Siempre ha hecho un trabajo fenomenal al poner siempre a la persona por encima del rendimiento”, dice ella. “Él se preocupa mucho más por la persona que por el rendimiento y cualquiera de sus atletas realmente lo sentirá. Creo que lo que les ayuda tanto a prosperar es que se sientan vistos y cuidados.

“Realmente siempre ha tenido eso en el centro de su filosofía. Ha crecido como entrenador de muchas maneras hermosas en los últimos años ”.

Ella agrega: “Poco después de que ambos nos mudamos a Flagstaff, en ese momento de nuestra relación entrenador-atleta, nos habíamos vuelto mucho más colaborativos, comenzamos a desarrollar una amistad y luego comenzamos a salir hace unos 4 años”.

Durante el invierno pasado, los dos se comprometieron, con planes para una boda en el otoño. “Estamos muy emocionados”, dice ella.

“Siendo su prometida, es una mirada realmente íntima a las formas en que entrena a sus atletas universitarios y a otras personas y se siente como un privilegio poder presenciarlo y ser parte de él y compartir ideas entre sí. Hablamos mucho sobre la filosofía del entrenamiento y la filosofía justa en general “.

No es que todo lo que hablen sea sobre correr. Ella explica: “Gran parte de nuestras pasiones e intereses en realidad están fuera del deporte. Nos encanta pasar tiempo con los perros y el jardín y vivir todas estas aventuras al aire libre, acampar y hacer surf de remo. Siento que gran parte de nuestro tiempo lo pasamos sin girar en torno a correr, lo cual es realmente saludable para los dos “.

Un tema que sigue surgiendo es que ha encontrado su lugar feliz en Flagstaff, desde las oportunidades al aire libre hasta la comunidad de corredores hasta el hecho de que su hermana / mejor amiga se acaba de mudar allí con su familia. Schneider acababa de terminar una carrera de entrenamiento con las corredoras de maratón Sara Hall y Diane Nukuri cuando fue entrevistada para este artículo. “Otra parte realmente hermosa de Flagstaff es que hay tantos corredores increíbles con los que puedo entrenar”.

Mientras tanto, el error de entrenamiento se ha contagiado a Schneider, quien entrena en línea a 10 corredores de diferentes edades y habilidades. “Es una amplia gama de goles, pero en realidad me da mucha energía. Es realmente alentador ayudar a las personas a lograr sus objetivos personales “.

Hablando de eso, Schneider tiene sus propios objetivos que se están enfocando claramente con el enfoque de las Pruebas Olímpicas. “Me emociona mucho pensar en moverme por las carreteras y los senderos algún día, pero definitivamente hay algunas cosas que quiero lograr en la pista o al menos perseguir antes de colgar los clavos”.

En lo que va de año, Schneider solo ha tenido dos días de carrera, un doble bajo techo de un día en Camel City, donde capturó tanto la milla (4: 30.54) como la de 3000 (8: 57.01). Luego, una semana después, se ubicó en el cuarto lugar entre los 5000 en el Clasificatorio de Texas en 15: 23.25.

“Texas fue un poco decepcionante porque mi estado físico estaba en un lugar mucho mejor de lo que indicaba ese resultado, así que fue un fastidio. Pero entre Camel City y eso, me siento bastante seguro de que el entrenamiento ha ido muy, muy bien estos últimos meses y estoy muy entusiasmado con las pruebas “.

En cuanto a en qué evento es probable que se concentre en Eugene, dice: “Esa es una buena pregunta. Definitivamente haré el 10K porque es el último. No hay nada que perder en eso. Pero el 1500 y el 5000, están al principio y se superponen, así que tengo que elegir entre el doble de 1500 / 10K o el doble de 5K / 10.

“Vamos a esperar para ver dónde vemos nuestra mayor fortaleza. Si tuviera que decidir ahora mismo, supongo que sería 5K / 10K el doble “.

Eso concuerda con las matemáticas de sus RP, donde la confluencia de su milla y 10,000 mejores resultados parecería indicar otro gran salto de rendimiento en el 5000 está en las cartas. “Nunca se sabe hasta que realmente lo haces, pero mi entrenamiento habría indicado que estábamos en un estado por debajo de las 15:00 varias veces en los últimos años y no habíamos aprovechado las pocas oportunidades que tuve. Eso es algo que deseo hacer, con suerte, en esta temporada al aire libre, es llegar a correr un 5K realmente rápido y perseguir algunos de los goles y cosas que creo que puedo hacer en ese evento “.

A pesar de todo, la implacable positividad de Schneider es la fuerza que la impulsa. “Sigo sintiendo que hay muy pocas carreras que no espero con ansias”, dice. “Siento que mientras esté emocionado acerca de por qué estamos haciendo el entrenamiento y con quién me reuniré, me encantará salir y hacerlo”.

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