Rai Benjamin Up & Running Early

A 47.13 en el monte. SAC convirtió a Rai Benjamin en el primero en romper 47.25 antes de junio. (BILL LEUNG)

ENTRE LOS MUCHOS RÉCORDS DEL ESTADIO – 11 en total – batidos en los Juegos Dorados de la USATF, ningún otro había resistido una prueba de tiempo prolongada como la marca de 400H que Rai Benjamin logró con 47.13 en su primera vuelta sobre las barreras en 19 meses.

El estándar 47.89 del Hilmer Lodge Stadium de Edwin Moses se había mantenido durante más de 41 temporadas desde el Campeonato de EE. UU. Del 79 cuando Moses, el mejor corredor de vallas de vuelta completa de la historia, había establecido solo 2 WR y tenía menos de dos años completos en su 9 -año-9-mes-9-día 107-cumple racha invicta.

Cuando Benjamin, con sede en Los Ángeles, cuya oportunidad de matar la marca de Moses enfrentó un retraso inevitable durante la reconstrucción de Hilmer Lodge durante los últimos 3 años, finalmente disparó, resultó que recibió una pequeña ayuda de Moses.

“Fue gracioso”, dijo Benjamin después de batir un tiempo 0.03 más rápido que su mejor primer partido de la temporada anterior, en el ’19, “porque estaba en una llamada de Zoom con [Moses] Hace unas semanas y estábamos hablando con un montón de gente sobre la mentalidad racial y competitiva. Así que fue bastante impresionante que compartiera algunas gemas conmigo, lo que hizo en su carrera. Y traté de incorporar algo de eso en mis prácticas y cosas así. Así que es bastante asombroso que, ya sabes, las cosas se completen “.

Para el ’79, Moses, quien cumplió 24 años más tarde ese verano, ya había ganado un oro olímpico. Con una agenda similar en mente, Benjamin, que también cumplirá 24 años justo antes de los Juegos de Tokio, evaluó la calidad de su carrera líder mundial.

“Fue bastante bueno en realidad”, dijo Benjamin, manifiestamente no sorprendido por el momento, la carrera más rápida jamás realizada en mayo o antes. “Sabía dónde estaba, así que tenía una idea de dónde debería estar ahora, pero estoy feliz de salir del armario. Hay muchas cosas en las que necesito trabajar, correr esa primera mitad de la carrera, pero pensé que salí y competí bien hoy, corrí la carrera lo mejor que pude y, afortunadamente, pude correr un tiempo rápido. “

Con un 44.97 flat 400 en su haber dos semanas antes en el GP de la USATF después de un PR 45.39 en interiores en febrero, Benjamin se sintió poco en el camino de las mariposas en el estómago antes de saltar de nuevo a los obstáculos y registrar el tiempo No. 3 de su carrera (ver gráfico).



“Sabes, la pregunta estaba ahí”, dijo. “Lo habíamos hablado en el campamento del equipo. No corrimos ninguna carrera en los 400 obstáculos con obstáculos en 2020. Nos centramos en el plano. Así que este año es solo una cuestión de volver al ritmo y conseguir carreras debajo de nosotros. Ese fue el primero.

“Los 400 obstáculos son como la memoria muscular. Sabes, de verdad, soy un chico de ritmo, sé que algunos chicos cuentan [steps] – así que una vez que baje ese ritmo, estaré bien “.

Entonces, ¿qué significa el mencionado “mucho en lo que trabajar”? “Toda la raza en su totalidad”, respondió Benjamín. “Estoy tratando de reducir la velocidad de esos primeros 200 porque he dado muchos pasos en la práctica. Es más prominente ahora que soy más fuerte y más rápido. Así que estoy tratando de mantener esa estrategia de ejecutar 13 en lugar de 12. Así que ahora estoy trabajando mucho en eso “.

En el ’20 plagado de pandemias, Benjamin y el entrenador Quincy Watts, junto con su compañero de entrenamiento Michael Norman, también encontraron aspectos en los que trabajar, con un toque más específico después de que las restricciones del C19 se aflojaron lo suficiente como para ganarles acceso a la pista.

“Obviamente no fue el mejor año”, dijo Benjamin. “Había algunas cosas que queríamos hacer en 2019 en cuanto a velocidad que no pudimos hacer debido al volumen de entrenamiento que estábamos haciendo. Y hubo algunas lesiones aquí y allá en 2019 que afectaron la forma en que entrenamos en cuanto a velocidad.

“Tan pronto como tuvimos acceso [to training facilities] El entrenador Watts nos preguntó: ‘Oigan, ¿qué quieren hacer?’

“Mike y yo siempre bromeamos sobre correr un 100 y cosas así. Y [Watts] fue como, ‘¿Sabes qué? Hay algunas cosas en las que necesitamos trabajar [in 2019] que no pudimos ‘”.

Como en la velocidad máxima. Así que Benjamin y Norman viajaron a Texas en julio y corrieron un total de 100. Benjamin bajó su mejor récord legal de viento de 10.69, carrera en el ’15, a 10.03. “Y siento que pude aprender cómo era correr los 100”.

El guión es un tema bastante para dominar en la estimación de Benjamin: “Hay mucho más que implica correr los 100 que simplemente salir. Siento que mucha gente piensa que simplemente salen y corren a 100 metros. Ese no es el caso. Hay muchos detalles, muchas cosas técnicas en las que tienes que concentrarte para poder distribuir la potencia en el futuro y mantener esa potencia en la pista “.

Y eso también tiene aplicación para el 400H, según Benjamin: “Creo que funcionó mucho en mi ventaja porque ahora puedo ver cómo, incluso en la práctica, cuando estoy haciendo ciertas cosas, cómo puedo salir de la bloques más rápido, girar más rápido si necesitaba subir un poco el tempo sin esforzarme tanto como antes.

“Quiero decir, ayudó mucho hacer eso ese año, pero definitivamente es un proceso y no es un proceso fácil, y es un proceso que podría lastimarte a ti también, eso es lo que me di cuenta, si estás no tenga cuidado, si no está haciendo las cosas de manera inteligente “.

Al igual que sus principales rivales, Karsten Warholm y Abderrahmane, Samba Benjamin, con su 46.98 PR, obtiene la pregunta del récord mundial donde quiera que vaya. Responde obedientemente.

“No estoy pensando mucho en eso”, dijo cuando se le preguntó una vez más después del 47.13. “Creo que en 2019 me quedé atrapado en todo el bombo de correr ese récord mundial. Y luego, ya sabes, estaba persiguiendo un tiempo en lugar de intentar correr mi mejor carrera y, al hacerlo, fallé al correr lo más rápido que pude en 2019.

“Pero quiero decir, de ninguna manera estoy contando esta vez. Es un indicador fantástico para una apertura de temporada después de no correr la carrera durante un año. Entonces, ya sabes, el cielo es honestamente el límite, para ser honesto. Así que veremos qué pasa al final de la temporada ”.

Para su próxima carrera, Benjamin dijo: “Me voy a Doha [the DL meet on May 28]. Así que voy a conseguir uno caliente. Creo que Samba estará allí. Así que volveré a Doha para la segunda ronda. Me gusta. Hay algo en ese país que, ya sabes, es interesante para mí.

“Así que Doha a finales de este mes. Así que creo que en dos semanas saldremos y veremos qué pasa allí también. Ojalá corra otro tiempo rápido y, a partir de ahí, estaremos en Trials “.

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