Recluta Premio – Justin Robinson (Estado de Arizona)

Cuando estaba en el undécimo grado, Justin Robinson se postuló para el equipo de EE. UU. En los niveles Junior y Senior. (VICTOR SAILER / FOTO RUN)

SEGURO DE QUE FUE LA ÚNICA carrera al aire libre que corrió Justin Robinson (West, Hazelwood, Missouri) cuando estaba en el último año de la escuela secundaria, pero un 44.91 líder mundial en 400 ciertamente le valió al adolescente algo de atención. En el verano de COVID que siguió a su año de graduación de preparación, Robinson se alegró de tomar lo que pudo obtener.

“Fue rocoso al principio”, dice de su verano. “Teníamos planeada toda una temporada, luego vino la corona, así que fue un poco difícil emocionalmente. Lo superé. Me senté con el entrenador [Sean Burris], comenzamos a hablar de cosas de nuevo. Mi familia estuvo allí para ayudarme a superar ese momento.

“En cuanto al entrenamiento, creo que lo hice bastante bien. Ojalá hubiera podido participar en algunas carreras más solo para volver a sentirme cómodo compitiendo y compitiendo. Pero considerando las circunstancias, creo que lo hice bastante bien este año “.

La única incursión de Robinson en los cuartos de guerra se produjo en Marietta, Georgia, el 15 de agosto. Se enfrentó a un campo sólido: Michael Cherry, que ganó el oro en el 4 × 4 en Doha; Vernon Norwood, medallista de oro en relevos; El campeón europeo Matthew Hudson-Smith, y Machel Cedenio de Trinidad, cuarto en Río.

Sin embargo, Robinson cruzó la línea primero. “Eso fue muy divertido”, dice. “Fue un gran derecho a fanfarronear decir que podía vencer a algunos de esos tipos”.

Los veteranos probablemente no estaban encantados de ser derrotados por un joven de 18 años. “Realmente no lo eran”, admite Robinson riendo. “Intentaron no mostrármelo demasiado”.

Pero lo manejaron bien, dice Robinson: “Conocí a Michael de Pan-Ams. Solo bromearon un poco y se tomaron fotos conmigo después. Me tomaron un poco bajo su protección ”.

La competencia en sí misma lo sorprendió: “Realmente no pensé que iba tan rápido en la carrera, pero una vez que dijeron que había corrido 44 de nuevo, estaba realmente emocionado, solo de saber que tenía el liderato No. 1. Me entusiasmó más eso “.

Robinson siente que si hubiera habido más en la temporada, podría haber ido mucho más rápido. “Definitivamente había mucho más en el tanque”, dice. “Incluso a la mitad de esa carrera, estaba pensando que corrí mis primeros 200 pasos demasiado lento, pero estaba como, ‘En este punto, tengo que terminar la carrera’. Así que acabo de terminar y me sorprendió que incluso corriera 44. Honestamente, pensé que estaba en el rango medio de 45 “.

La actuación deja a los fanáticos de la preparación con un poderoso qué pasaría si, ya que Darrell Robinson (sin pariente) estableció el récord nacional aún en pie de 44.69 hace unos 38 años. La mayoría de los que han seguido al actual Robinson sienten que solo COVID le impidió romper ese récord.

El ascenso meteórico de Robinson comenzó el verano antes de su primer año con un desafío en el patio de recreo de un primo mayor: “Era como el 4 de julio, solo los niños eran niños corriendo y jugando. Simplemente nos alineamos y comenzamos a correr. Le gané y me dijo: “Oh, no es una carrera real, no tenemos nada como una pista ni nada”. Yo estaba como, ‘Está bien, amigo, te gané, lo que sea’.

“Luego estaba jugando al fútbol y todo el mundo decía: ‘Eres tan rápido’. Así que mi primo me sacó de la pista “.

Decir que salió bien es quedarse corto. Corrió 48.03 en esa primera temporada. En segundo año mejoró a 46,20. Luego, en el ’19, llegó su 44.84 PR con ayuda de altitud en el Great Southwest Classic de Albuquerque. Ganó los Pan-Am Juniors y se duplicó para obtener el bronce en el encuentro senior.

Ahora, en un sentido virtual, el recluta premiado Robinson asiste al estado de Arizona, aunque todavía está de regreso en casa entrenando con su mentor de preparación. Espera con ansias el momento en que pueda ponerse un uniforme de Sun Devil y competir en la NCAA.

“El plan es tener una temporada real”, dice, y agrega que está ansioso por entrenar con el entrenador de ASU, Dion Miller, él mismo un velocista de todas las conferencias para Texas Tech. “Solo salir y competir y entrenar con ese grupo de muchachos, sería genial en sí mismo”.

Miller sabe que firmó con un recluta sólido en Robinson. “Creo que tiene una habilidad única”, dice. “Tiene la habilidad de cerrar y terminar, a veces creo que no puedes entrenar eso. Tiene la capacidad de concentrarse y terminar “.

Ser el último niño prodigio del evento puede ejercer cierta presión sobre Robinson al ingresar a la NCAA, pero Miller no está preocupado y analiza: “Él comprende el panorama. Justin es muy sensato. No se presiona demasiado a sí mismo. Entiende que se ha puesto en la escena mundial, pero no ha cambiado. Es simplemente un gran ser humano “.

Robinson ya tiene una buena idea de en qué necesita trabajar y dice: “Definitivamente necesito bajar un poco más la velocidad de mi pie. Necesito construir más mi sistema láctico y hacerme más fuerte “.

Sus objetivos en el futuro son los mismos que los de cualquier otro estadounidense de primer nivel en la vuelta de una vuelta: “Solo las Pruebas Olímpicas y súbete a un equipo e intenta conseguir una medalla en los Juegos Olímpicos”.


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