Recluta Premio – Nico Young (Norte de Arizona)

Aunque su oportunidad por el récord nacional de 5000 se quedó corta, Nico Young se movió al No. 4 de todos los tiempos con su 13: 50.55. (KIM SPIR)

CUANDO CORRÍA Un ritmo suave de 3000 en los Juegos de Millrose en febrero, deteniendo la cámara en un récord nacional de 7: 56.97, Nico Young (Newbury Park, California) estaba en la cima del mundo de carreras de la escuela secundaria.

“Estaba muy contento con eso”, dice el recluta premiado del norte de Arizona sobre el desempeño de preparación más rápido de la historia, en interiores o exteriores. “Mi objetivo era correr más rápido que las 7: 59.33, que era el récord de secundaria que ostentaba Drew Hunter. [The pacing] fue bastante consistente. Era casi como lo quería. Creo que las últimas vueltas en la pista, me hubiera gustado que hubieran sido más rápidas, pero aparte de eso, fue realmente bien ”.

El tiempo de Young también fue más rápido que el mejor al aire libre de 7: 59.83 que el californiano alemán Fernández había establecido en el ’08. Sin embargo, quedaba un gran objetivo en el horizonte: el récord nacional en 2M, 8: 29.46 (c7: 52 para los 3000), establecido por Lukas Verzbicas en el ’11.

Young decidió que reducir esa marca de 8 vueltas sería el foco de su campaña senior al aire libre. “Ese era mi principal objetivo”, admite. “Quería ir después de eso”.

C19 intervino, por supuesto, provocando la cancelación de la temporada de California y todos los habituales ataques de postemporada para los niños rápidos. Entonces, dice Young, “Una vez que se canceló la temporada, mi entrenador y yo decidimos cambiar a entrenar para los 5K porque probablemente estaría corriendo distancias más largas en la universidad de todos modos”.

Afortunadamente, Young tuvo la oportunidad de correr una vez más, un pequeño 5000 en Portland’s Franklin High el 23 de junio. No hizo ningún secreto que quería romper el HSR de Galen Rupp de 13: 37.91. Rupp incluso se presentó para ofrecer su apoyo.

Un ritmo temprano caliente (3000 en 8: 09.99) creó algunos baches para Young más tarde y terminó en 13: 50.55. Esa marca en sí es notable, lo que lo coloca en el cuarto lugar de la lista de todos los tiempos detrás de un panteón de gigantes: Rupp, Gerry Lindgren y Dathan Ritzenhein, todos olímpicos. En el momento de la carrera, Young solo tenía 17 años; su cumpleaños número 18 llegó el 27 de julio.

“Me sentí bien y mal por eso”, dice. “Sin duda fue una gran experiencia. Fue mi primera pista 5K. Las condiciones no eran las ideales. Creo que en mejores condiciones habría corrido más rápido. Pero definitivamente estoy contento con los resultados y es un buen lugar para construir mi carrera universitaria “.

Lo más destacado de la noche, dice Young, fue hablar con Rupp: “Dijo que me veía bastante duro en la carrera y que si hubiera tenido un ritmo más largo, pensó que podría haber corrido más rápido. Significa mucho viniendo de alguien así “.

Después de esa carrera, la conclusión de su temporada de 2 encuentros, Young hizo las maletas y se preparó para mudarse a Flagstaff, donde se unió al equipo del norte de Arizona. También compartirá entrenador, Michael Smith, con Rupp.

Los leñadores, que ganaron títulos de la NCAA en campo traviesa durante tres años consecutivos (2016-18) con Smith, miran a Young como un engranaje clave en sus esperanzas de volver al podio en la próxima carrera del encuentro.

A pesar del hecho de que Young ha surgido de un poderoso programa de California —el otoño pasado, Newbury Park bajo el entrenador Sean Brosnan defendió su título de la División 2 de California con 3 corredores entre los 5 primeros antes de ganar el título de NXN— su millaje de preparación no fue extremo de ninguna manera .

“En mi primer y segundo año me lesioné bastante y no corría mucho”, dice Young. “No fue hasta después de mi segundo año que pude recibir un entrenamiento constante. Creo que entrené bastante duro, pero definitivamente estaba controlado para poder mejorar y no tener ninguna lesión ”.

Un kilometraje semanal superando los 60 altos deja mucho espacio para mejorar en los 7000 pies de altitud de Flagstaff.

Young estaba activo en la pista de grupos de edad desde los 5 o 6 años (“Solo porque la amiga de mi mamá pensó que me veía rápido corriendo por nuestro patio trasero, entonces me puso en la pista de la juventud”). Pero cuando era niño, nunca entrenó mucho más allá de jugar al fútbol, ​​ni intentó el campo a través hasta la escuela secundaria.

“En la pista juvenil es un poco difícil ser serio”, señala. “Creo que es más divertido”.

Bailando alrededor de las lesiones en sus primeros años de escuela secundaria, Young no atrajo mucha atención. En su primer encuentro estatal de XC como frosh, se ubicó en el puesto 103. Al año siguiente ni siquiera llegó a State, pero mejoró su tiempo de 5 km a 16:20. En la pista, corrió 9: 05.17 para 3200.

Como junior, se puso en el radar rápidamente. Un 14: 01.1 en un campo de 3M precedió a un 5K en 14: 59.2 para ganar el título de California. Luego ocupó el cuarto lugar en NXN. En la pista, alcanzó una RP de una milla de 4: 08.82 y luego registró 3200 en Arcadia en 8:40.00, moviéndose al No. 8 de todos los tiempos. Posteriormente ganó el título de California.

El otoño pasado, alcanzó 13: 39.7 en ese campo de 3M en Woodbridge, ganó un segundo título estatal (14: 28.5 PR) y luego capturó NXN en 14: 52.3. Eso preparó el escenario para su récord de 3000 en interiores, el punto culminante de la gran campaña senior esperada que fue frustrada por el destino.

“Estaba realmente decepcionado por no poder tener la temporada en pista que quería, aunque estaba contento con las carreras en las que pude participar”, dice. “Fue bueno tener solo un gran bloque de entrenamiento, pero hubiera sido mucho mejor tener las carreras que había planeado”.

Ahora, Young está en el aire de Flagstaff y dice: “El entrenador y el equipo son increíbles. Definitivamente es un entorno ideal para entrenar. La transición fue realmente buena “.

Tuvo que perderse la primera carrera de la temporada de cross, una en la que los poderosos leñadores hicieron retroceder a Oklahoma State y el actual campeón nacional BYU. “Acabo de tener una pequeña tensión en los glúteos”, explica el ganador de NXN del año pasado. “Duró un poco más de lo previsto, pero no fue nada muy serio. Definitivamente estoy deseando que lleguen las carreras “.

En una temporada extrañamente extendida para el equipo, con los Nacionales ahora programados para mediados de marzo, Young dice que el enfoque de Smith está en mejorar. “Esta es una oportunidad para que entrenemos sin tener que pensar realmente en las carreras”, dice. “Es un buen lugar para estar donde podemos enfocarnos en nuestra relación con la capacitación y simplemente mejorar como individuos. Y luego, cuando surja la oportunidad de competir, estaremos listos para ello.

“Estoy emocionado por esto”.

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