Recuerde, Sydney McLaughlin es todavía un jovencito

Sydney McLaughlin tenía solo 16 años cuando entró en el equipo olímpico la última vez. (MIKE SCOTT)

UN DERVISH DE CARRERAS de una familia de pistas cuya racha de competencias, la mayoría de ellas victorias, comenzó con una victoria de 100 metros en un grupo de edad a los 6 años, el fenómeno de las vallas Sydney McLaughlin está volviendo a subir. Y junto con un nuevo mentor, la leyenda del entrenador Bobby Kersee, después de un despido de proporciones sin precedentes y sin carreras en el ’20.

Acostumbrado a pasar de alto a nuevo alto temporada tras temporada, McLaughlin se muestra optimista sobre el retraso de la temporada olímpica de Tokio, su interrupción en la competencia y su reinicio. “Es emocionante”, dice la precoz corredora de 400 vallas, que ahora tiene a la superveta Allyson Felix como compañera de entrenamiento en el grupo de élite de Kersee con sede en Los Ángeles. “Creo que tener este año extra ha sido, personalmente para mí, una ayuda para comprender mentalmente todo, especialmente con el cambio de entrenador. Me ha dado mucho más tiempo para analizar realmente mi carrera y entrar en todos los detalles intrincados en los que no he tenido tiempo en el pasado para concentrarme realmente. Así que personalmente diría que el tiempo extra fue una bendición, seguro ”.

Sobre su cambio de entrenador el verano pasado de la medallista de oro olímpica de Barcelona 100H Joanna Hayes a Kersee, constructora de campeones durante décadas, McLaughlin dice: “Estoy muy emocionada con lo que estamos haciendo. La química parece realmente genial, y sí, le encanta este evento. Así que ha sido muy divertido aprender de él y tener estas prácticas en las que realmente podemos romper mi carrera y seguir adelante “.

En particular, el propio Kersee entrenó a Hayes como estudiante universitaria de UCLA y durante su carrera profesional. Kersee también corrió las 400H en sus propios días competitivos y guió a Andre Phillips al título de Seúl ’88 hace 33 temporadas. Su nuevo proyecto es acuñar oro en el lado femenino de Tokio.

McLaughlin, quien llegó a las semifinales de Río pocos días después de su cumpleaños número 17, terminó su primera temporada profesional, ’19, llevándose la plata en el WC en un duelo épico inolvidable con Dalilah Muhammad y llevando una batuta para el equipo de EE. UU. En la medalla de oro 4 × 4 equipo. Había corrido 13 carreras en el año, probablemente un recuento más bajo en su carrera y, sin duda, su temporada más selectiva desde que irrumpió en la escena nacional como prep frosh en el ’14.

Luego vino la pandemia de 2020. McLaughlin canceló su primera carrera programada, una 500 en el GP de New Balance en enero, citando tensión muscular. A continuación, como todos sabemos, “todo se cerró a finales de marzo”, recuerda. “Antes de eso, nos estábamos enfocando en mantenernos saludables y entrenar, especialmente después de no correr en el [New Balance] Gran Premio.

“Durante el verano, creo que fue realmente cuando decidí hacer ese cambio en el entrenamiento. Así que no me sentí cómodo corriendo entre ese proceso. Y ahora que realmente nos hemos adaptado a las cosas, estamos en un buen lugar para poder hacer eso “.

Este febrero, McLaughlin terminó su sequía de carreras de 16 meses en el Gran Premio de New Balance, con su primera salida de 60 horas desde su segunda temporada de preparación hace 6 años.

No sea que considere que su 8.56 marcó en el octavo lugar como una carrera poco propicia para McLaughlin, cuyo PR en el evento es 8.17 de esa última carrera anterior en la distancia, tenga la seguridad de que ella no lo ve de esa manera. Para la carrera en Staten Island, lideró con vallas con su pierna izquierda menos preferida, con el objetivo de mejorar la competencia con cualquiera de las extremidades para las vallas largas. “Ha sido genial”, dice, “trabajar en mi técnica de obstáculos; también la velocidad detrás de la carrera “.

Cualquiera que haya seguido a Kersee a lo largo de su carrera sabe que es conocido por trabajar en el juego largo de temporada a principios de años importantes y el uso de McLaughlin de New Balance como ejercicio de entrenamiento se ajusta a esa filosofía como un guante. Con un feroz rival en Muhammad, quien estableció récords mundiales en sus dos reuniones de ’19, USATF y en Doha, McLaughlin apunta a los niveles de rendimiento de WR este verano.

Llamar a las reuniones proyectadas de McLaughlin-Muhammad en las pruebas olímpicas y en Tokio “finales imperdibles” requiere una inclinación colosal por la subestimación.

“Es un honor, honestamente”, dice McLaughlin de estar emparejada con su adversario como los dos más rápidos de todos los tiempos (Muhammad 52.16, McLaughlin 52.23). “Creo que ser parte de algo tan observado y tan anticipado es motivador. Siempre hay nervios, exageraciones y todo lo demás, pero creo que ser parte de algo que constantemente me empuja a dar lo mejor de mí es realmente un honor.

“Tener que participar en estas carreras donde resulta en un récord mundial, te empuja a correr aún más rápido. Así que es una experiencia realmente increíble salir y no saber lo que podría suceder en un día cualquiera “.

Según McLaughlin, su paso a la tutela de Kersee no se efectuó ni con sturm ni drang. “Sabes, había visto a Bobby en la pista un par de veces mientras estábamos [training] en UCLA ”, dice ella,“ y él estuvo ayudando durante un tiempo con la técnica de los obstáculos. Y creo que la química encajó. Luego sentimos que era una buena decisión con el aplazamiento de los Juegos Olímpicos, si quería cambiar de entrenador, ese era el año para hacerlo. Así que todo funcionó perfectamente en términos de hacer el cambio. Y sí, todos todavía nos vemos en la pista y siempre hay buenas vibraciones. Pero creo que solo en términos de mi carrera y realmente desglosarla, como alguien que corrió las 400 vallas, Bobby tiene mucho conocimiento al respecto “.

Trabajar duro en el entrenamiento junto a Felix, la madre de 35 años con 6 oros olímpicos (individual y de relevos) y 11 títulos de WC, es “honestamente genial”, dice McLaughlin. “Aprendo mucho todos los días en la práctica, simplemente estando ahí afuera y observando cómo maneja las cosas y aprendiendo lo que puedo de ella. Así que ha sido una gran experiencia estar con ella y con Bobby, y solo a una edad temprana, poder absorber todo lo que pueda, ya que ella está al final de su carrera “.

En la pista con un gran sprint largo, dice: “En su mayor parte, los entrenamientos son los mismos. Cuando llegamos a lo más técnico, el suyo es más veloz, el mío está más basado en obstáculos. Entonces, el núcleo de nuestra capacitación es definitivamente el mismo, pero tenemos días en los que estamos más enfocados en nuestros eventos específicos “.

McLaughlin, entrenada en su única y conquistadora temporada universitaria de 18 por Edrick Floréal y más recientemente por Hayes, se está adaptando bien a otra marca registrada de Kersee. Solo revela los detalles de una sesión de entrenamiento a medida que sus subordinados la superan.

“Personalmente, me gusta así”, dice. “No me gusta saber lo que estamos haciendo de antemano. Pero sí, hay algunos días en los que es muy rápido y otros en los que sigue funcionando. Así que siempre es una sorpresa cuando llegamos ”.

Pregúntele a McLaughlin sobre cualquier retoque bajo el capó que Kersee esté haciendo con su modelo de carrera de vallas largas y ella le dirá: “Creo que, en general, solo tengo un plan de carrera. Ya sabes, comprender cuántos pasos hay entre los obstáculos, trabajar en la forma, trabajar en la salida, cosas que en el pasado realmente no he hecho tanto como entrenar y luego salir y correr y ver qué pasa.

“Así que realmente hemos desglosado la carrera. No tanto mi carrera, sino solo los 400 obstáculos en general y la comprensión de los patrones de pasos y las cosas de despegue y aterrizaje, los pequeños detalles en los que quizás no me había centrado tanto en el pasado “.

McLaughlin, ahora en su octava temporada bajo el foco de atención desde que ocupó el segundo lugar en el USATF Juniors ’14 ante Shamier Little, todavía tiene solo 21 años, un joven adulto. Como tal, el pasado año extraño de COVID también ha sido un momento de autodescubrimiento.

“Realmente aprecio este tiempo”, dice, “no solo para crecer en la pista, sino mucho más fuera de la pista. Sabes, entender quién es Sydney lejos de la pista realmente aporta mucho más propósito a cada segundo que paso en la pista.

“He descubierto mucho más quién soy y entender que la pista no es lo que soy, sino lo que hago. Así que esta vez para mí ha sido muy importante, solo poder diferenciar los dos, um, para que entiendo esto es algo que me encanta hacer. Y no define quién soy “.

Lejos del óvalo, McLaughlin ha dado rienda suelta a su lado creativo. “Soy muy aficionada a las artes y las manualidades”, dice, y agrega que le encanta pintar: “Normalmente, después de que abrieron las cosas [after the initial lockdown], Iría a Target, buscaría algo y haría algo con él. En la sección de manualidades. Si no es así, normalmente solo se trata de compras o lectura en línea “.

En el óvalo cuando lleguen las reuniones cumbre con Muhammad este verano, McLaughlin dice: “Creo que cualquier cosa puede suceder en este momento. Ya sabes, vimos dos récords mundiales: lo rompió dos veces en 2019. Así que creo que definitivamente puede ser más bajo de lo que es ahora “.

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