Redescubriendo el rastro histórico de esperanza desesperada de Estados Unidos

Tim Twietmeyer y Bob Crowley lo han visto y lo han hecho todo como corredores de senderos. Pero nunca han hecho nada parecido a lo que van a afrontar esta semana.

Los veteranos ultrarunners de California apasionados por explorar senderos han descubierto una ruta histórica estadounidense que ha permanecido envuelta en un misterio durante 174 años. Y ahora planean volver sobre esa fatídica ruta de más de 90 millas con 30,000 pies de desnivel.

Crowley y Twietmeyer han trazado meticulosamente el curso tomado por un grupo disidente del infame tren de vagones pionero del Partido Donner en su intento de llegar a Sacramento, California, con la esperanza de salvar a los 70 miembros atrapados por la nieve en el lado este de Sierra Nevada. cordillera en el otoño de 1846.

El grupo de 17 personas con raquetas de nieve abandonó el campamento de Donner Lake en desesperación, con poca comida y provisiones, con la esperanza de cruzar las montañas para poder enviar equipos de rescate para ayudar a las personas que dejaron atrás.

Más tarde referido por los historiadores como el Partido de la Esperanza Desamparada, el grupo escindido abandonó el principal Partido Donner el 16 de diciembre de 1846, llevando mantas, cecina, café, un rifle, algunas pistolas, un hacha y algo de tabaco. Solo 14 de las 17 personas tenían raquetas de nieve hechas a mano; los demás iban detrás lo mejor que podían con sus zapatos de cuero. Solo siete personas llegarían a Johnson’s Ranch, dos hombres y cinco mujeres, mientras que las otras diez perecieron en el camino.

Crowley y Twietmeyer, que viven en el norte de California y han sido ultrarunning durante más de cuatro décadas, comparten la pasión por la historia narrativa. Con una impresionante lista de logros en trail running en su haber, han buscado nuevas aventuras y han soñado el concepto de combinar trail running con historia. Llevan siete años investigando, trabajando de campo y analizando la ruta tomada por la Expedición Forlorn Hope.

Tim Twietmeyer, ultra corredor de larga data.

“Cuando leí los relatos de Forlorn Hope y luego seguí sus pasos, solo me ha hecho creer que esta podría ser la caminata de resistencia más grande de la historia”, dice Twietmeyer, cinco veces ganador de Western States 100 Mile Endurance. Corre y el único corredor en terminar esa carrera 25 veces en menos de 24 horas. “Hasta que no sales, es difícil apreciar por lo que realmente pasaron”.

A las 7 de la mañana del 16 de diciembre, exactamente 174 años después de que el grupo original partiera en su fatídico viaje, Twietmeyer, de 62 años, y Crowley, de 63, junto con sus compañeros ultrarunners Jennifer Hemmen, de 49, y Elke Reimer, de 56, partirán a pie. desde Donner Memorial State Park y vuelva sobre la ruta hasta el sitio histórico de Johnson’s Ranch. Se enfrentarán a los elementos, incluida una cantidad significativa de nieve reciente, con la naturaleza moderna y equipo para acampar y serán rastreados por GPS durante su Expedición Forlorn Hope.

El cuarteto espera cubrir unas 20 millas por día y completar el viaje en cinco días, llegando al sitio histórico del rancho hace mucho tiempo. Caminarán penosamente por la nieve húmeda con raquetas de nieve, caminarán por terrenos rocosos y recorrerán senderos embarrados mientras se les rastrea en vivo mediante GPS. Recibirán ayuda de un equipo de apoyo y tendrán equipos de seguridad en dos cruces del North Fork del American River.

“No lo vamos a hacer como ellos. No vamos a empezar con una bolsa de cecina y nos llevará un mes terminarla, pero queríamos empezar al mismo tiempo que ellos ”, dice Twietmeyer, quien también ha finalizado 40 veces la carrera American River 50. fuera de la cercana Folsom, California. “Tendremos algo de nieve y lluvia, pero no será tan malo como ellos. Pero seguiremos el mismo terreno accidentado que ellos. Parte del terreno alrededor de Donner Summit y The North Fork, Immigrant Pass y Overland Trail es tan accidentado como parece “.

El Partido Donner fue un grupo de pioneros estadounidenses que buscaban una vida mejor en California a mediados del siglo XIX.th-período de siglo de expansión masiva hacia el oeste conocido como Destino Manifiesto. En el verano de 1846, más de 100 vagones por día viajaban a lo largo de la ruta terrestre a través de las Sierras hasta Sacramento.

El grupo Donner llegó tarde en la temporada y las tormentas de invierno los vencieron antes de que pudieran pasar por encima de las montañas. En lugar de regresar a Reno, decidieron refugiarse en Truckee Lake (ahora conocido como Donner Lake) a pesar de la disminución de las provisiones y la poca protección contra los elementos.

El grupo de 17 personas en la fiesta Forlorn Hope estaba formado por 10 hombres, cinco mujeres y dos niños. El miembro más joven del grupo tenía 10 años y el mayor 57. Eran granjeros, comerciantes, amas de casa e hijos, pero ninguno tenía experiencia en viajes por el desierto durante el invierno.

El equipo de Forlorn Hope esperaba que le tomara de seis a ocho días llegar a Sutter’s Fort a unas 40 millas de distancia en Sacramento. Pero tendrían que cruzar la cima de la cordillera de Sierra Nevada, que incluía varios picos de 7,000 pies y nieve de hasta 30 pies de profundidad.

En cuestión de días, la fiesta se perdió y se encontró con un clima inclemente. Una tormenta de nieve de 100 años descendió y devastó al grupo. Solo siete personas sobrevivieron para llegar a Johnson’s Ranch cerca de Wheatland, California, 33 días después. Habían estado sin comida hasta seis días seguidos, sufrieron congelaciones severas, estuvieron expuestos a hipotermia, les destrozaron los pies y se vieron obligados a participar en el canibalismo para sobrevivir.

Crowley y Twietmeyer han calificado su aventura como una forma de “caminata por senderos históricos”, un tributo que esperan que ayude a mejorar más historias sobre la lucha y el coraje de los miembros de Forlorn Hope. Harán Zoomcasts con clases de la escuela primaria, conmemorando a los miembros originales de Snowshoe Party, interactuando con descendientes de Donner Party y documentando la ruta y los lugares importantes a medida que avanzan.

“Será lento ir a la garganta de la Sierra”, dice Crowley, dos veces finalista de los Western States 100 y Hardrock 100. “Y ya sabes, mira, todos hemos visto y hecho un mucho, hemos pasado por mucho y nos hemos llevado a lo bajo, lo bajo, y sin embargo, Tim y yo, después de estar explorando parte del terreno, regresamos y constantemente decimos: ‘¿Cómo lo hicieron?’ Estamos absolutamente asombrados. No estamos bromeando al respecto. Lo que hicieron para sobrevivir fue otro nivel “.

Los primeros rescatadores de Sacramento no alcanzaron al resto de las personas en el vagón atrapado del Partido Donner hasta mediados de febrero de 1847, casi cuatro meses después de que quedaron atrapados. De los 87 miembros originales del partido, solo 48 sobrevivieron a la terrible experiencia, incluidos los siete del Partido con Raquetas de Nieve. Los historiadores han descrito el episodio como una de las tragedias más espectaculares de la historia de California y de todo el registro de la migración estadounidense hacia el oeste.

La idea de volver sobre la ruta se hizo realidad después de que Twietmeyer y Crowley leyeran un pasaje de un libro que describía el viaje del grupo Forlorn Hope y se dieran cuenta de que sucedió en su patio trasero. Después de ahondar en la investigación académica, el descubrimiento de senderos y la topografía, Twietmeyer y Crowley se obsesionaron con familiarizarse más con los miembros de Forlorn Hope.

“Mientras que mucha gente sabe sobre el Partido Donner y menos sobre el Forlorn Hope, la parte memorable de ambas historias es el canibalismo”, dice Bill Oudegeest, miembro de la junta de Donner Summit Historical Society que ha sido socio de Crowley y Twietmeyer. a lo largo del proyecto. “Para la mayoría, ahí termina la historia, dejando de lado el heroísmo y la naturaleza humana luchando contra los elementos. Hay mucho más y estos cuatro atletas quieren cambiar la narrativa. Su recreación del viaje de Forlorn Hope traerá la historia de vuelta a la atención del público y, con ella, la historia real sobre estas personas increíbles que arriesgaron sus vidas por sus familias ”.

Crowley espera que el enfoque de esta oscura historia histórica pueda cambiar a la “perseverancia, pasión y valentía, así como a la motivación, dureza y resistencia de estas personas normales” que lograron hazañas extraordinarias para tratar de sobrevivir y que, dice, encarnaron el muchas características y principios fundamentales que se convirtieron en la columna vertebral de Estados Unidos a finales del siglo XIX.th siglo y principios del 20th siglo.

El moderno equipo de Forlorn Hope Expedition busca asociarse con entidades federales, estatales y locales para crear un centro de aprendizaje para niños y adultos dedicado a la historia del Partido Donner. Han establecido un sitio web en www.forlornhope.org para ver más detalles sobre la Expedición, mapas, historia y detalles sobre cómo rastrear al equipo de la Expedición Forlorn Hope en su viaje.

“Estamos emocionados, pero también ha habido algo de ansiedad”, dice Twietmeyer. “Nunca habíamos hecho algo como esto antes, pero probablemente por eso es tan emocionante. Pero también sentimos mucha responsabilidad. Creemos que tenemos una oportunidad única aquí para cambiar la narrativa de todo “.


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