Reinicio de la entrevista de T&FN – Pat Henry (enero de 2011)

PARA NUESTRO número de ENERO de 2011, Sieg Lindstrom entrevistó al entrenador de Texas A&M, Pat Henry. El líder de todos los tiempos como entrenador colegiado en acumular títulos de equipos de la NCAA en interiores y exteriores con 36 coronas, Henry guió a sus escuadrones de Aggie, hombres y mujeres, a 5 victorias de equipo más en la década desde esta entrevista. Entre los entrenadores activos, lidera el grupo de títulos por equipos en todos los deportes de la NCAA y ocupa el tercer lugar en la general. Los problemas que planteó en este chat siguen siendo relevantes, posiblemente incluso más, hoy.

Dado que las reuniones sobre las que informar durante la actual temporada de pandemias son escasas por el momento, reiniciaremos más contenido de años anteriores. Nuestro completo T&FN El Archivo de entrevistas, con la mayoría de las ofertas en formato PDF, se puede encontrar aquí.


El jefe de Texas A&M es el maestro del equipo combinado. (KIRBY LEE / IMAGEN DE DEPORTE)

Pat Henry de Texas A&M ha entrenado a 31 equipos campeones de la NCAA, tanto en interiores como en exteriores, un récord solo superado por la leyenda retirada de Arkansas, John McDonnell, cuyas 40 coronas incluyeron 11 victorias en campo traviesa.

Sólo Henry ha entrenado a campeones masculinos y femeninos al aire libre en el mismo año: 2 en LSU en el ’89 y ’90, y desde que se mudó a A&M en el ’05, 2 más en el ’09 y ’10. Antes de eso, sus equipos masculinos de Blinn JC ganaron 2 coronas de JUCO en el ’87, y antes aún, sus escuadrones de Hobbs High School ganaron 5 títulos del estado de Nuevo México.

Si bien es un entrenador de tercera generación, cuyo abuelo Gwinn Henry corrió hacia el campeonato estadounidense 100/220 dobles en 1909 y ’10, Henry no se detiene en el pasado lejano.

Cuando se le pregunta cuál de sus victorias es más memorable, Henry dice: “Creo que la última siempre será la que más recordaré. Ese 31 fue grandioso, grandioso y probablemente lo recordaré hasta que tengamos otro, si es que vuelve a suceder “.

T&FN: Track & field está en tu sangre. Tu abuelo fue un gran velocista.

Enrique: También era entrenador de fútbol. En aquellos días, la pista era la temporada baja para el fútbol. Así que también fue entrenador de atletismo incluso cuando era entrenador en jefe de fútbol en Kansas y Missouri.

Papá también participó en el atletismo y fue entrenador asistente de pista. [at New Mexico] en un momento, luego pasó a la administración.

T&FN: ¿Recuerdas tu primer encuentro?

Enrique: De hecho, lo hago. Estuve en la pista toda mi vida, pero el primer encuentro importante que recuerdo fue en la Universidad de Nuevo México, tuvimos un doble con USC. [in ’65], y USC tenía esa larga racha de equipos invictos.

Y luego puedo recordar que tuvimos el Campeonato de Estados Unidos bajo techo en Albuquerque, y yo era el tipo de la tarjeta. En una pista peraltada de 176 yardas, yo era el tipo que caminaba con una tarjeta y les decía a todos los oficiales dónde comenzaba la próxima carrera porque nadie entendía esa pista. Podría haber tenido 12. Fue el año en que Richmond Flowers ganó los obstáculos.

Tingley Coliseum sentó a unas 10 o 12.000 personas y no se podía meter otro cuerpo allí; estaba completamente lleno. (Continúa a continuación)


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Las celebraciones de trofeos de la NCAA han sido una parte regular del simulacro de Aggie últimamente. (KIRBY LEE / IMAGEN DE FOTOS DEPORTIVAS)

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T&FN: Los tiempos han cambiado. Tenemos algunas reuniones muy concurridas, pero no tantas como nos gustaría.

Enrique: Mientras hablamos de eso, todos sabían que Richmond Flowers fue a Tennessee. La asociación fue con la universidad; no fue necesariamente con pista.

T&FN: Creo que eso es correcto. En A&M ha estado haciendo un esfuerzo concertado para organizar y participar en competencias de puntuación.

Enrique: En primer lugar, creo firmemente en el individuo en nuestro deporte porque soy un purista en la pista. Se trata del esfuerzo individual; realmente lo es. De una forma u otra tenemos que continuar eso en nuestro deporte porque esa es la columna vertebral de nuestro deporte: el rendimiento.

Pero nuestra sociedad ya no se relaciona con eso. No conocen la diferencia entre un chico que salta 7 pies y un chico que salta 7-8. No tienen concepto de 100 metros, no tienen concepto de 1500 metros. Lo hemos perdido.

El otro aspecto que hemos perdido es que se trata de que Red derrota a Blue. Todos los demás deportes, incluido el golf ahora, implican a un equipo. Tenemos que empezar a orientarnos en equipo, equipo contra equipo. Tenemos que salir con ganadores y también tenemos que salir con perdedores.

Creo que eso es importante para el desarrollo del individuo, no solo para nuestro deporte. Creo que es genial para nuestros individuos estar involucrados en algo más grande que uno mismo también y ser un ganador o un perdedor. Creo que es parte del proceso educativo.

Pero creo que nuestro deporte tiene que volver a esta escuela tratando de vencer a esa escuela.

T&FN: Ha puesto el dinero de su programa donde está su boca, programando oponentes fuertes en encuentros anotados.

Enrique: Si miran nuestro horario, tenemos un grupo tremendo de instituciones que vienen aquí adentro. Tenemos lo mejor que viene aquí. Se necesita el compromiso de cada uno de ellos para saber que todas las demás instituciones vendrán aquí como un equipo. Porque si estás dividiendo tu grupo y estás corriendo tus corredores de distancia aquí y estás haciendo esto allá, realmente no es una competencia por equipos. Eso es algo difícil de vender [to coaches] porque calificas para los Campeonatos Nacionales solo por tu desempeño.

Si se hace bien, obtendrá las mejores actuaciones de un concepto de equipo en primer lugar. Si se trata de los equipos adecuados, la gente correrá rápido, saltará alto y lanzará lejos, debido al nivel de competencia. Pero si estás cojeando allí con solo una parte de tu grupo, es posible que tengas uno o dos eventos que sean terriblemente buenos, pero no vas a tener lo que deberíamos estar haciendo en mi opinión: tener una gran competencia en la pista donde podamos realmente me importa si hay gente sentada en las gradas o no.

Tenemos que crear un ambiente que sea amigable para los fanáticos para que puedan entrar a las 3:00 y regresar a casa a las 6:00, y vean que este equipo ha vencido a ese equipo y vieron que todo sucedió.

Si obtiene 6 u 8 escuelas, puede hacerlo. Si tienes 28 escuelas, no puedes hacer eso.

T&FN: Si. Demasiados encuentros de pistas se corren como maratones desde la perspectiva de los fanáticos.

Enrique: Parte de este problema, y ​​espero que entiendas de dónde vengo [as a coach who guides successful men’s and women’s programs]—Es que la equidad de género en las competiciones solo ha afectado al deporte de pista y campo porque las competiciones requieren que se combinen hombres y mujeres. Ningún otro deporte requiere eso; ninguna. Somos los únicos que han duplicado nuestro tiempo.

Si hubiera fútbol femenino y tuvieras que jugar un partido femenino al mismo tiempo que el masculino o inmediatamente después y todos tuvieran que sentarse allí durante 7 horas, también lo perderían.

No estoy a favor de separar los deportes. Creo que los géneros deberían permanecer juntos como una competición por equipos, y creo que cada escuela debería tener tanto los equipos masculinos como femeninos compitiendo en una competencia. Pero creo que juntamos demasiados equipos en un solo lugar y ese es el mayor problema. (Continúa a continuación)

T&FN: Aunque nadie está contento con las Regionales, eso es lo que obtendremos al menos durante este segundo año. ¿Qué formato te gustaría ver?

Enrique: Como entrenadores, creo que tendremos que ceder un poco en lo que creemos que es absolutamente correcto para cada atleta individualmente. Creo que tendremos que empezar a pensar en qué es lo mejor para el deporte. De nuevo, les voy a decir que me refiero al individuo. Me refiero a las actuaciones; Estoy mejorando todo el tiempo.

Pero creo que para nuestro deporte tenemos que ir a un entorno de equipo. Simplemente no creo que podamos sobrevivir … Creo que siempre vamos a sobrevivir, pero no creo que vayamos a ser mejores de lo que estamos haciendo ahora mismo si no cambiamos.

Creo que puede crear un entorno de equipo utilizando una lista en orden descendente. Creo que si haces un seguimiento de cada evento, y si tomas las actuaciones, creo que puedes mirar en todos los ámbitos y creo que puedes elegir quiénes son los grandes equipos, quién tiene los mejores equipos.

Creo que puedes decidir que estas son las personas que necesitan llevar a sus equipos a un campeonato nacional y vamos a tener una actuación en equipo.

T&FN: ¿Así que en realidad estás proponiendo la clasificación por equipos a los Nacionales?

Enrique: Sí, lo haría. He estado pensando mucho en esto. Todo el mundo ha estado pensando en cómo cambiarlo ahora mismo. No he hablado de eso con nadie excepto con mi propio personal, pero las listas en orden descendente son una forma bastante buena de mostrar quién está haciendo qué en todos los ámbitos.

Ahora podemos ver todos los eventos y podemos ver qué escuelas tienen personas en todas las áreas de eventos en todos los ámbitos y quién tiene un equipo. Es posible que esté viendo los 25 mejores esfuerzos en el salto de longitud y los 100 y en todos los ámbitos.

Si A&M tiene 12 hombres o 12 mujeres que están entre los 20 primeros en sus eventos y si ese es uno de los números más altos, tal vez decidas que es un equipo. Tienen 12 grandes individuos; ahora dejemos que traigan a 12 de sus otros atletas, o el número que decidamos que es un equipo.

T&FN: ¿Cuántos equipos de clasificación crees que serían el número correcto? ¿Propondrías una primera ronda de encuentros de equipos regionales, una estructura de playoffs de algún tipo, o simplemente enviarías un número determinado de equipos al encuentro del campeonato?

Enrique: Creo que podría ser muy sencillo. Creo que usando las listas en orden descendente podrías encontrar los equipos que son fuertes. Tendrías un punto de referencia. No sé qué sería, si estás en tantos eventos en el top 25 o en tantos eventos en el top 25, y esos son tu final de élite. Ahora traes tu saltador de 6-8 alto y vienes y tienes una competencia por equipos con otras 12 escuelas o con otras 10 escuelas, y ese saltador de altura de 6-8 puede terminar haciendo algo y ser parte de un equipo.

Solo creo que tenemos que encontrar una fórmula para hacer eso.

T&FN: ¿Crees que la NCAA está discutiendo ideas nuevas y diferentes como esta?

Enrique: No. [To really move the sport forward] Creo que tal vez un grupo de tres o cuatro rectores de universidades y tal vez tres o cuatro AD se sentarían y comenzarían a tomar algunas decisiones para nuestro deporte porque no creo que los entrenadores nunca se pongan de acuerdo en nada.

T&FN: Además, tiene capas de burocracia de la NCAA. Las propuestas rebotan entre los comités hasta que nadie quiere lo que finalmente obtiene el deporte.

Enrique: Si. Y tal vez la pista debe tener un sistema BCS. Suena mal para decirlo, pero tal vez para la supervivencia del deporte es lo que tenemos que hacer. Quizás necesitemos tener 30 escuelas o 35 en ese grupo superior. Es como las escuelas secundarias. Si eres 5A, solo te importa el 5A. Si usted es 4A, no podría importarle menos lo que esté sucediendo en las otras divisiones. Solo te importa ganar tu división.

Creo que eso es cierto en el fútbol universitario en este momento. Las divisiones inferiores se preocupan por ganar su división; no les importa quién gane el BCS. Estamos diciendo que nuestro deporte es diferente a eso, pero tal vez no deberíamos. No lo sé, pero te garantizo que tengo más dólares para gastar en el buen camino que la Universidad Estatal de McNeese. Nunca jamás volverá a ser el mismo.

Si quieres usar esa palabra, BCS, eso hace que todos se pongan de pie y empiecen a pensar cuando la escuchen. Pero quizás necesitemos hablar de diferentes niveles en nuestro deporte. ◻︎

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