Reseña de la película – The Stand: Cómo un gesto cambió el mundo

TOMMIE SMITH — John Carlos — Harry Edwards — El Proyecto Olímpico por los Derechos Humanos.

Este terreno ha sido cubierto en forma impresa y en la pantalla muchas veces desde la demostración del puesto de victoria en la Ciudad de México en el 68. Pero el documental de 70 minutos, El stand: cómo un gesto cambió el mundo, que ahora se puede transmitir en Amazon, You Tube, etc., cuenta la historia de una manera nunca antes vista. Su publicación oportuna, cuando la injusticia racial continúa cautivando al país, es muy bienvenida. Hay casi una línea recta entre la era de Jim Crow, Martin Luther King Jr., Brown contra la Junta de Educación, Tommie & John en la Ciudad de México, y ahora la castigadora exclusión de Colin Kaepernick y las protestas de Black Lives Matter en nuestra calles de la ciudad.

Este brillante documental cubre todas esas bases, comenzando con el trasfondo de las marchas por los derechos civiles y la reacción blanca de los años 60. Los realizadores han recopilado una variedad de clips de noticias de televisión y fotografías de la época, y el documental presenta entrevistas con muchos de los atletas relevantes del momento.

Tommie Smith ofrece un relato elocuente de la final de 200; A John Carlos se le niega una cerveza en Austin, Texas (“No servimos a negros”); Mel Pender expresa su orgullo y amor por John, después de la demostración; Patty Van Wolvelaere cuenta lo incómoda que se sintió al caminar por la calle en Nashville con Ralph Boston; Larry Questad, un velocista blanco, dice que estaba “devastado” por El soporte.

Mirando hoy lo que hicieron Smith y Carlos, uno se pregunta de qué se trató todo el alboroto. Los guantes, los calcetines negros, los saludos con los brazos extendidos, los botones del OPHR (Proyecto Olímpico por los Derechos Humanos), ¿alguien fue lastimado o insultado intencionalmente? Como liberal blanco sentado en las gradas en el 68, al principio no entendía muy bien lo que estaban haciendo, pero cualquiera que fuera su protesta, parecía bastante suave y digna. Pero me sorprendieron los abucheos y abucheos de mis compatriotas que se sentaban a mi alrededor. Sus sacrosantos Juegos Olímpicos habían sido manchados por estos ingratos. (¡¡El director del COI, Avery Brundage, nos había recordado previamente que los Juegos Olímpicos eran el único foro donde los negros y los comunistas podían competir al mismo nivel que otros seres humanos !!)

Un aliado de Brundage, Douglas Roby, entonces presidente de la USOC, cuando escuchó que el equipo de remo de Harvard apoyaba a la OPHR, deploró “la grave degeneración intelectual en Harvard”.

Tommie y John escucharon los abucheos mientras abandonaban el estrado de la victoria y ambos volvieron a levantar los brazos en un hermoso desafío. Estamos más iluminados ahora, medio siglo después, ¿no crees? Claro, solo pregúntele a Colin Kaepernick si ha experimentado algún vitriolo desde las gradas por su moderado gesto de arrodillarse durante el himno.

Smith y Carlos fueron despedidos del equipo y se les dio 48 horas para salir de la Ciudad de México. La opinión pública se mostró ampliamente antagónica con ellos, pero un académico en la película comenta que el despido atrajo aún más atención a los problemas. Es asombroso el poder de permanencia que ha tenido la demostración a lo largo de los años. Es uno de los eventos más famosos de la historia olímpica, verdaderamente un gesto que cambió el mundo, o al menos lo intentó.

Todos deberían mirar El soporte—Una parte muy importante de la historia de Estados Unidos; felicitaciones a los codirectores, Tom Ratcliffe y Becky Paige.

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