Rudy Winkler martillando su camino hacia la cima

Un lanzamiento de 268-11 líder en el mundo no tiene a Rudy Winkler tan lejos del récord estadounidense. (ANDREW McCLANAHAN / FOTO RUN)

DOHA ’19 FUE UN AVANCE PARA Rudy Winkler. Como mínimo, marcó un punto de inflexión cuando llegó a la final de martillo de WC, el primer estadounidense en hacerlo desde Lance Deal en el ’95. Aunque terminó solo en el puesto 11, estaba en camino.

“Después de Worlds, he estado un poco en racha”, dice. “Realmente no perdí el ritmo. Volví a eso y estaba justo donde lo dejé después de tomarme un poco de tiempo libre. A principios del ’20, antes de que llegara el COVID, mi entrenamiento fue fenomenal, mejor que nunca.

“Estaba lanzando marcas en la práctica que ni siquiera estaba lanzando en encuentros en ese momento, y normalmente no lanzo más en los entrenamientos que en los encuentros. Así que sabía que iba a tirar, o al menos tendría el potencial de tirar, lejos esa temporada, pero con COVID, todo eso se dejó de lado “.

El alumno de Cornell estuvo entre los que contrajeron C19 al principio, y puso una pausa en el progreso del año pasado: “En abril di positivo y estuve enfermo durante 2 semanas y me tomé otras 2 semanas de descanso después de eso, solo para asegúrese de estar sano de nuevo antes de volver a empezar. Eso arrojó una llave en las obras, obviamente, pero realmente no había nada para lo que entrenar “.

Trabajando con el entrenador Paddy McGrath, el olímpico irlandés que entrena en Manhattan, Winkler planeó un año que se centró en lo básico.

“Simplemente lo llevamos al punto de partida y lo construimos desde cero, lo que creo que en cierto modo fue positivo. Me dio la oportunidad de trabajar en algunas cosas que probablemente no hubiéramos abordado si hubiéramos entrado en una temporada de pista real. Obviamente, como todo el mundo, [C19] metido en mis ciclos de entrenamiento. Solo teníamos que adaptarnos y aprovecharlo al máximo “.

Y agrega: “Curiosamente, terminó funcionando de manera bastante positiva”.

Uno podría considerar eso un eufemismo. En el circuito rural cercano a casa de Nueva York de Pandemic Year ’20, Winkler alcanzó un PR de 80,70 (264-9) que encabezó la lista mundial de la temporada.

Para que no parezca una casualidad de oportunidades competitivas limitadas en todo el mundo, tenga en cuenta que solo otros dos lanzadores en el planeta han lanzado tan lejos en los últimos 7 años.

Siguió otro invierno sólido de entrenamiento, y Winkler, ahora de 26 años, abrió este año el 11 de abril con una prueba en el campo de McGrath en Wallkill, Nueva York. “Celebramos encuentros allí de vez en cuando solo para sacudirnos un poco antes de las competiciones más importantes”.

Un lanzamiento final 255-6 (77.89) presagiaba un buen augurio; fue un líder mundial al principio de la temporada y más de un metro mejor que el PR de Winkler al final de la temporada ’19. Dos semanas más tarde fue seguido por un gran PR de 268-11 (81.98) en Eugene, lo que lo llevó al No. 2 en la lista de todos los tiempos de Estados Unidos (ver gráfico).



El trabajo en la práctica se había centrado en la técnica. “Si no estuviera trabajando en cosas técnicas, no lo sé, no podría seguir haciéndolo, simplemente sería aburrido para mí”, explica. Sin embargo, los otros ingredientes fueron quizás más importantes. “Mantenerme constante y saludable son las dos grandes claves para mí y mis entrenadores. Tener una mentalidad saludable al respecto, no estresarse, no tratarlo más de lo que debería ser. Solo intento mantener la calma, la calma, la compostura y lanzar lejos.

“El enfoque ha cambiado más que en el pasado cuando quería ganar cosas y lanzar distancias realmente lejanas. Ahora me concentro más en producir un lanzamiento técnico realmente bueno y creo que ha sido un gran cambio para mí ”.

Winkler, que trabaja de forma remota como analista de seguridad cibernética para un sistema hospitalario en Nueva Jersey, no se parece en nada al nervioso estudiante universitario que no logró salir de la ronda de clasificación en los Juegos Olímpicos de 2016.

“He cambiado en casi todos los aspectos como atleta”, dice. “Lo que estoy haciendo en las prácticas es similar, pero mi mentalidad, mi actitud hacia todo lo relacionado con el entrenamiento, y luego fuera del entrenamiento, mi dieta, mi sueño, mis otros hábitos se han vuelto mucho más profesionales, a falta de una palabra mejor. .

“Todavía estaba en la universidad. Me sentí muy poco preparado para eso porque sucedió muy rápido. Gané los Trials y luego estuve en Río. Yo estaba como, ‘¡Mierda, estoy en los Juegos Olímpicos!’ He madurado mucho en mi vida normal, lo que me ha ayudado como deportista. Y he mejorado en el cuidado de mí mismo y eso ha contribuido en gran medida a convertirme en un mejor atleta “.

Esa madurez la demostró cuando llegó a la final de Doha. “Una gran parte de competir en esos grandes encuentros fue el aspecto mental, no saber realmente cómo lidiar con el nerviosismo y la ansiedad al entrar en la competencia y que eso me afecte más de lo que esperaba”.

En Río, había terminado 18º en la ronda de clasificación. Al año siguiente en Londres, solo logró el puesto 31.

“En el ’19, manejé eso mucho mejor”, dice. “Obviamente, lancé muy bien con un PR en la clasificación [252-10/77.06 for 4th]. Y luego lancé un poco por encima de mi promedio de temporada en la final [246-9/75.20 for 11th]. Me sentía muy bien físicamente. Y luego tener ese aspecto mental sintonizado fue una gran parte, un gran impulso de confianza para la próxima temporada. Mi actuación allí ha mejorado mi entrenamiento y mi actuación hasta ahora. Eso me preparó para donde estoy “.

Con su gran 268-11 como el lanzamiento más largo del mundo desde el 2017, Winkler está mirando hacia los campeonatos de verano. Próximamente se encontrarán Journey To Gold en Ft. Worth, Tucson y Chula Vista que lo llevarán a sus preparativos finales para el OT. Allí, lo sabe, nada está asegurado.

“El éxito del resto de los lanzadores de martillo estadounidenses también ha sido una gran inspiración para mi entrenamiento de este año. Tenemos un gran grupo de muchachos que están poniendo a EE. UU. En el mapa como un país martillo dominante, lo que nunca antes había sucedido. Tenemos 4 personas con el estándar olímpico y potencial para 2-3 más esta temporada.

“Probablemente sea la primera vez en la historia de Estados Unidos que ser el número uno del mundo no es una garantía de que incluso entraré en el equipo olímpico, lo cual es genial para el deporte y me mantiene motivado”.

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