Sam Tanner equilibrando los sueños olímpicos y las metas de la NCAA

Un 3: 34.72 le dio a Sam Tanner un tiempo de clasificación para Tokio y un récord colegiado. (VICTOR SAILER / FOTO RUN)

“ES LENTAMENTE, poco a poco comenzando a asimilar lo rápido que fue en realidad”, dice Sam Tanner sobre su Collegiate Record 1500 establecido una semana antes, un 3: 34.72 que también rompió el estándar de interior de Nueva Zelanda.

“Ha sido un poco alentador ver un par de etiquetas que se me han puesto, como ‘El portador de bastón de Nueva Zelanda para carreras de media distancia’ y ‘Vas a ser el próximo Nick Willis’, y cosas como eso.

“Me ha hecho darme cuenta de que correr es definitivamente algo que voy a hacer después de la universidad y, con suerte, convertirme en profesional y ganarme la vida. Ha cambiado mi perspectiva y ha sido genial “.

En su segundo año en Washington, Tanner, de 20 años, aún no ha tenido la oportunidad de usar el uniforme de Husky en una carrera al aire libre. Llegó a Seattle después de una brillante carrera en la escuela secundaria que comenzó en su ciudad natal de Tauranga, una ciudad de 151,000 habitantes en la costa norte de la Isla Norte (un lugar donde el joven Tanner se inició como surfista, colocando el quinto lugar en la escuela secundaria de Nueva Zelanda campeonatos en ’18).

En el ’19, trabajando con el entrenador Craig Kirkwood (13º en el Maratón de Chicago en el ’01), se convirtió en el primer preparador Kiwi en romper las 4:00 en la milla con su 3: 58.41. Tres meses después, voló a Seattle para competir como profesionales en un 1500. Se colocó muy atrás en el puesto 11, pero el tiempo fue sorprendente: 3: 38.74.

Vendido en la Universidad de Washington (el otro contendiente, revela, era Wisconsin), se inscribió ese otoño. Él dice: “Una de las razones más importantes fue que me recordaba mucho a mi hogar, solo con los senderos para correr y los árboles y lo verde que es. Después también [coach Andy Powell’s] reputación. Realmente conecté con el grupo. Simplemente se sintió bien y me sentí como en casa “.

El campo a través fue un poco complicado para Tanner, con el punto más alto en el puesto 24 en el Pac-12. La temporada terminó con un puesto 233 en Nationals. La pista cubierta resultó mucho más prometedora, con Tanner bateando 3: 39.49 en Boston.

Luego, la pandemia hizo una pausa en muchas cosas, y en marzo, en lugar de ir a las NCAA, “tengo que irme a Nueva Zelanda”. Continúa: “Pude entrenar muy, muy bien en unas condiciones increíbles durante todo el año. Construí una base sólida “.

Durante la estadía en casa, Tanner trabajó con Powell y Kirkwood. “La combinación de Andy y Craig trabajando juntos realmente me ha funcionado este año”, dice. “Tienen un estilo de entrenamiento muy similar, nada cambió drásticamente en términos de entrenamientos ni nada de eso. Fue bastante bueno y ambos se comunicaron muy, muy bien “.

No fue todo solo entrenamiento. Mientras estaba en Nueva Zelanda, Tanner estaba tomando sus clases de Washington en línea, terminando el semestre de primavera del año pasado y haciendo todo el semestre de otoño a larga distancia. “Me resultó bastante difícil debido a las diferencias de zona horaria y cosas así, pero tenemos muchos estudiantes internacionales en Washington y los maestros fueron muy buenos con eso. De hecho, ha sido muy agradable tener ese pequeño año en casa mientras continúo mi educación “.

Mostró una mejora continua en la pista, con un PR 3000 de 7: 57.57 en julio. En diciembre, cuando el verano de Kiwi se calentó, bajó su mejor registro de 1500 a 3: 38.04. Un mes después, volvió a bajar eso, a 3: 36.44. Más tarde, en enero, produjo dos PR más, 7: 54.16 y una milla 3: 54.97.

Por eso, dice, su RC no le sorprendió demasiado. “Ese era el objetivo antes de la carrera, conseguir el estándar olímpico [3:35.00] y tratar de correr de la forma más agresiva y eficiente posible para reducir ese tiempo.

“Cuando estaba en la marca de los 100 metros para el final, miré el reloj y comencé a emocionarme porque sabía que estaba corriendo rápido y sabía que podía obtener el tiempo justo por encima de ese último bit. Lo estaba esperando, y estoy muy contento de haberlo logrado “.

Entonces, ¿a dónde va desde aquí? Su entusiasmo en Staten Island fue sin duda más por conseguir la clasificación olímpica que la CR. ¿Cómo planea equilibrar sus sueños de Tokio con sus metas para los Huskies?

“Dirijo el sistema universitario ahora y no me olvido de los Juegos Olímpicos, pero me preparo a través del sistema universitario, utilizo el sistema universitario como una plataforma para prepararme para esas carreras más importantes, ¿sabes? Ahí es donde está mi cabeza de todos modos. Más adelante, cuando termine la temporada al aire libre, realmente podré prepararme una vez más para los Juegos Olímpicos “.

Eso está en el camino. “Mi objetivo en este momento es competir en los Nacionales bajo techo”. Es una batalla que espera con ansias. “Todo lo que puedes hacer es controlar lo que puedes controlar. Así es como me desempeño en el día. Siempre y cuando llegue a la carrera bastante relajado y tenga un poco de nervios, creo que eso siempre es esencial. Simplemente acepto la presión y luego corro con fuerza. Soy un poco adicta a la adrenalina, así que me encanta salir y hacer calor de todos modos. Eso será bueno “.

Desde sus 1500 grandes, dice que no ha sido contactado directamente por ningún agente con ofertas profesionales colgantes. Puede que hayan hablado con Andy, no lo sé. Creo que Andy también está involucrado en ese proceso y tiene mis mejores intereses en el corazón. Creo que será una conversación con Andy, yo y el agente, diciendo: ‘¿Qué tipo de acuerdos hay? ¿Cómo será mi futuro en términos de convertirme en profesional? Porque esta beca en la Universidad de Washington vale mucho y es tan valiosa. Muchos estudiantes nunca tendrían esa oportunidad.

“Pero ya sabes, también tengo oportunidades en Nueva Zelanda para obtener una educación, así que veremos qué sucede y qué aparece”.

Una cosa que no aparecerá es una carrera profesional montando olas: “No creo que vuelva a las competiciones de surf. Lo hice razonablemente bien, pero eso fue en su mayoría algo único. Voy a seguir navegando como mi salida para el deporte y simplemente utilizándolo como una forma de relajarme y volver a estar en contacto con mi hogar … ”. Reflexiona un momento después:“ No hay surf en Washington, así que … ”.

Tendrá que poner su adrenalina en la pista.

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