Sandi Morris se mantiene ocupada durante los tiempos difíciles

En su pelea con COVID-19 detrás de ella, Sandi Morris ha vuelto a trabajar para adaptarse a nuevos polos. (MIKE SCOTT)

CONSTRUIR UNA INSTALACIÓN DE BÓVEDA EN EL PATIO TRASERO, entrenar en postes más largos y, más recientemente, un caso afortunadamente leve de C19 (ver la actualización al final de la historia) han mantenido el plato de Sandi Morris lleno durante los 11 meses desde que su programa de competencia regular se detuvo por una pandemia el invierno pasado.

Con el objetivo de alcanzar el oro en Tokio, la medallista de oro del mundo en pista cubierta de 28 años, que saltó a la plata en Río y en los Campeonatos Mundiales al aire libre de 2017 y 2019, anhela competir y probar la estrategia que ha puesto en marcha para escalar más alto. alturas que nunca antes. Tenga en cuenta que solo Yelena Isinbaeva y Jenn Suhr alguna vez han saltado más alto que su PR 16-4 5 (5.00).

Invicta durante su temporada de interior de 4 encuentros ’20 y 4 competencias de verano al aire libre, Morris estableció el estándar de la pandemia como T&FN“Medallista de oro en el podio” en un año sin Clasificaciones mundiales formales.

Lejos de la competencia, aún estaba más ocupada. En particular, en un proyecto al que ha ido avanzando poco a poco durante 3 años. “Todavía estoy tratando de subirme al siguiente tramo de polos”, dice, “y necesito saltos sobre ellos y situaciones de alta adrenalina para realmente averiguar cómo me va a funcionar la sincronización de esos polos cuando ‘ tengo adrenalina y estoy corriendo muy rápido “.

Su agenda después de un encuentro en enero con el coronavirus, que la infectó tanto a ella como a su esposo Tyrone Smith, hace que Morris cubra la alta adrenalina, leída en la competencia, como parte del cambio de polos con los encuentros II a IV de la nueva American Track League. serie en las instalaciones de su casa en el campus de Arkansas. La primavera y el verano de la primavera y el verano de 20 podría haber sido una pandemia que pudo haber sido, pero no fue perezosa, fue cuando puso en práctica su técnica con los nuevos palos.

Como ocurre con muchas cosas de tipo bóveda, es mejor dejar que el experto lo explique. “Todo es bastante complicado”, dice Morris. “El objetivo principal, eso sí, siempre ha sido conseguir el 4.60 [15-1] polos, pero por un rato ahí, [pole maker] UCS me hizo algunos postes que se hacen más similares a 4.45 [14-7¼], que es la longitud actual en la que estoy. Pero este verano pasado … “

En esta coyuntura Morris teje en su tesis el otro equipo nuevo que reenvió sus esfuerzos en 2020. El acceso a las instalaciones en Fayetteville estaba en espera y, en abril pasado, su padre Harry, con Sandi agregando una gran cantidad de sudor propio, construyó un pista de salto con pértiga de longitud en el patio de Carolina del Sur de sus padres: un campo de ensueño para una atleta olímpica en un verano cerrado.

Morris organizó el Acadia Invitational de mediados de julio en las instalaciones, repleto de su foso UCS del mismo color, la “Pantera Rosa”. Voló sobre 15-9¼ (5.81), su mejor al aire libre en el ’20, en el encuentro, acompañada por su amiga y rival Katie Nageotte a esa altura.

“Ayuda cuando no tienes malas condiciones en absoluto”, dice Morris, quien usó sus 4.60 postes para el encuentro en casa y una competición ATL en Georgia 5 semanas después. “El lugar donde lo construimos, ese campo está escondido detrás de algunos árboles y esas cosas, así que no hay viento. Y lo hicimos por la noche. Entonces fue realmente hermoso. El sol se estaba poniendo un poco, así que no hacía mucho calor. Ya sabes, los veranos de Carolina del Sur pueden ser mortales, así que las condiciones fueron perfectas, una pista realmente increíble y rápida.

“Así que todas esas cosas ayudan y, ya sabes, eso también contribuye a saltar alto; sólo ventaja de jugar en casa, como suele decirse “.

Sin embargo, donde la pista del patio trasero igualó su peso en oro fue para las prácticas.

“Mira, esto es lo que ocurre cuando intentas cambiar algo o cambiar algo en tu técnica o trabajar en algo en tu salto”, explica Morris. “Necesitas prácticas en casa cuando puedes ir desde la aproximación completa y estás en forma de salto de aproximación completa sin tener que preocuparte de, ‘Oh, tengo una competencia en una semana. No puedo perder mucho tiempo ‘.

“Porque terminas bajando antes de volver a subir, si eso tiene sentido. Así que esto [unplanned pandemic interruption] Ha sido una especie de bendición disfrazada para mí porque el verano pasado, todo lo que hice fue saltar sobre estos postes 4.60 para acostumbrarme a ellos. Y no me preocupaba si lo hacía [experience a temporary drop in heights]. Era realmente lo que necesitaba. Siento que son solo muchos saltos en estos postes en los que no me preocupa estar listo para una Liga Diamante o algo así “.

El observador no escolarizado podría imaginarse que subir en postes es quizás análogo a lanzarse de trampolines cuando era niño. Esos modelos rechonchos en las piscinas de los moteles no se parecían en nada a los golpeadores de algunos patios traseros. Si y no. Saltar con pértiga es una habilidad más exigente que ejecutar una bala de cañón sin lanzar un galón de agua clorada por la nariz.

“Los postes más largos están hechos de manera un poco diferente”, explica Morris. “Entonces la curva se siente diferente. Por eso es que ha tardado tanto. Incluso si se agarra recto, a la derecha, si agarra la misma altura, se siente un poco diferente porque el poste está hecho para agarrarse más alto. Entonces, la curva, el momento, se siente diferente “.

La conversión de Morris tomó tiempo. “Tuve un verano loco, yendo y viniendo entre aquí en Arkansas, donde vivo y soy dueño de una casa, y luego la casa de mis padres. El primero [South Carolina] el período fue de 7 semanas. Fui y me quedé con mis padres y fue entonces cuando construimos el foso y la pista. Tuve algunas sesiones de práctica, pero luego me lastimé la rodilla y luego tuve que tomarme un par de semanas.

“Regresé a Arkansas, hice un entrenamiento de corto alcance durante algunas semanas y luego volví a casa de mamá y papá por otras 5 semanas, y ahí fue cuando realmente obtuve probablemente 3 o 4 sesiones de enfoque completo realmente buenas en nuestro nuevo pista con el nuevo pit y saltando sobre estos nuevos postes. Y esa es la primera vez que realmente siento que tuve suficientes prácticas consistentemente para sentirme bien.

“Entonces tuvimos una última reunión en mi pista allí en Carolina del Sur y fue entonces cuando salté realmente bien sobre ellos y dije, ‘Está bien, creo que hice esta transición. Confío en ellos ‘.

“Esta temporada, mi objetivo es ni siquiera tocar mis viejos postes. Solo estoy cambiando; Estoy haciendo el cambio “.

A partir del 31 de enero, Morris pretende comprometerse con esa resolución en competición. Ella prevé un período de transición para trabajar en las pistas de carreras.

“Es curioso cómo tu técnica a veces no es tan buena durante una competencia como lo es durante la práctica porque tienes más adrenalina, más velocidad”, dice. “Especialmente yo. Por lo tanto, descubrir cómo agarrar más alto puede ser más difícil en una situación de competencia cuando tengo mucha adrenalina y estoy apurando la fase de despegue, que es la parte más importante sobre el momento de un agarre mayor.

“No se puede apresurar la fase de despegue, así que en lo que estoy trabajando personalmente en este momento es en tratar de mejorar mi agarre porque creo que subirme a los 4.60 postes y levantar mi agarre unos centímetros será mi boleto al récord mundial.

“Durante todo este tiempo libre de la competencia, he estado realmente mordisqueando un poco aún detrás de escena trabajando en esta parte. Porque creo que tengo más saltos de 5 metros dentro de mí y estoy tratando de averiguar cómo sacarlos “.


Un tiempo de espera inducido por una pandemia

Si el año pasado ha sido algo, ha sido una época de conmociones y sorpresas. Así es que días después de ser entrevistados para esta historia, Sandi Morris y su esposo Tyrone Smith contrajeron COVID-19. Morris, desde que se recuperó, aunque retrasó su estreno originalmente planeado por una semana hasta el 31 de enero, hizo pública la noticia justo cuando estábamos a punto de publicar esta función. Naturalmente, nos registramos para recibir una actualización. Respuesta de Morris por mensaje de texto:

“¡Me siento realmente bien! Afortunadamente, experimenté síntomas similares a los de un resfriado. La parte más inusual (y frustrante) fue la pérdida del gusto y el olfato. No tuve ninguna motivación para comer durante ese par de semanas y, por supuesto, la nutrición es muy importante para los atletas. Estoy muy feliz de que haya vuelto para poder estar bien nutrido ahora que he vuelto a entrenar.

“Pero no estoy experimentando ningún letargo ni nada, ¡de hecho me siento muy bien! Así que presioné mi primera competencia una semana y tampoco voy a ir a Francia por [competitions in] Liévin y Rouen.

“Espero llegar a Francia a finales de febrero para [Clermont-Ferrand], y probablemente saltará sobre postes que pertenecen a Renaud [Lavillenie]. Es extraordinariamente difícil llegar a Europa en este momento, especialmente con postes. Y tiene los tamaños que necesitaré para competir.

“Entonces, si todo sale según lo planeado y devuelvo las pruebas negativas a mediados de febrero, procederé a ir a esa reunión después de hacer las reuniones de ATL aquí”.

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