Sara Hall aprovechó al máximo para correr sola

Aplastada por su DNF en las pruebas olímpicas, Sara Hall se recuperó en Londres con la carrera de la que está “más orgullosa”. (ANDREW McCLANAHAN / FOTO RUN)

EN CARRERAS MUY COMPETIDAS, Sara Hall tiene la habilidad de desgastar tenazmente y superar a los oponentes. Pero en el Maratón de Londres tuvo que confiar en un conjunto diferente de habilidades, mantenerse concentrada y segura mientras corría sola. Se las arregló para convertir el día menos que ideal en un punto culminante de su carrera, terminando segunda en un PR y aterrizando en su primer podio de World Marathon Majors. Su registro de 2:22:01 mejoró su posición en el puesto número 6 en la lista de todos los tiempos de Estados Unidos.

El hito fue ganado con esfuerzo para el ex alumno de Stanford de 37 años. Después de que los líderes ignoraron el clima lúgubre y despegaron al ritmo de WR para una carrera solo para mujeres, Hall se encontró aislada. “Corrí casi todos los pasos de la carrera sola”, dice sobre sus más de 19 viajes alrededor del circuito de 2150 m del St. James ‘Park, un circuito cerrado necesario por la pandemia. Un conejo asignado a un segundo grupo de corredores nunca logró asumir esa tarea, por lo que Hall se encontró en tierra de nadie. “En ese momento fue frustrante, pero estoy realmente agradecida por eso ahora, porque creo que es realmente la actuación de la que estoy más orgullosa”, dice. “Esa nunca ha sido realmente mi fuerza, correr solo”.

Llegó a la mitad en 1:10:27 y el entorno solitario sin espectadores continuó desafiando su espíritu. “Estaba preocupada por la parte mental de eso y cómo podría mantenerme concentrada”, admite. “Hubo momentos en los que comenzaba a sentir lástima por mí mismo, pero cada vez que tenía ese pensamiento, intentaba cambiarlo y recordar que estoy muy agradecido de tener la oportunidad de correr en este momento”.

Ella se movió constantemente hacia arriba cuando el paquete de plomo se derrumbó y se encontró en el tercer lugar en el penúltimo bucle. Cuando pasó la línea de meta con un circuito por recorrer, escuchó a su esposo / entrenador Ryan gritar que estaba a solo 40 segundos de la segunda posición, detrás de la actual campeona mundial Ruth Chepngetich. “Casi desearía que no me hubiera dicho eso”, dice riendo, señalando que debido al ruido de los altavoces no captó una parte crucial de lo que Ryan le había dicho, que la estrella de Kenia estaba volviendo a su. Aún así, se negó a conformarse con el tercer lugar, explicando: “Empecé a lanzarme hacia adelante y deseando que todo en mi cuerpo avanzara y tratando de fijar mi mirada en ella y entrar en modo de caza. Seguro que estaba sufriendo. Pero a medida que avanzaba el bucle, me di cuenta de que la estaba ganando “.

En el tramo final, a la sombra del Palacio de Buckingham, Hall pasó rugiendo a Chepngetich para asegurar el segundo lugar detrás de la titular de WR Brigid Kosgei, quien registró 2:18:58. “Entonces las alegrías y las emociones realmente me golpearon cuando crucé la línea y pude relajarme”, dice Hall.

La actuación cierra un año turbulento para el veterano californiano. Además de enfrentar las incertidumbres creadas por la pandemia, también se sintió perseguida por una actuación decepcionante en el OT en febrero. Sucumbiendo al exigente campo de Atlanta, se retiró después de 22M. “Para ser totalmente honesta, diría que mi corazón todavía está un poco roto por el Maratón de Pruebas Olímpicas”, dice. “Quería eso más que cualquier carrera en mi carrera”.

Hall se había quedado corto en las pruebas de pista en ’04, ’08 & ’12, pero no obstante ha logrado una carrera impresionante, ganando títulos nacionales en campo a través y en las carreteras a distancias entre la milla y el maratón. Incluso consiguió el oro en la carrera de obstáculos de los Juegos Panamericanos de 2011.

Aunque Hall no ha corrido en la pista desde las pruebas de 2016 (terminando en el puesto 14 en las 5000), planea atarse los clavos y apuntar a las 10,000 el próximo verano. A pesar de esa larga pausa de la pista, y un PR de solo 32: 35.87, sus rivales harían bien en no descartarla. Después de más de 15 años como profesional, se mantiene en las filas de las mejores corredoras de fondo del país. El año pasado ganó títulos nacionales de carretera en 10K, 10M y 20K y tuvo una gran carrera en el Maratón de Berlín, estableciendo lo que entonces era un PR de 4 minutos de 2:22:16. Y en agosto, mientras se preparaba para Londres, bajó su media maratón de relaciones públicas a 1:08:18 (número 6 de todos los tiempos entre los estadounidenses) en una carrera discreta en Oregon.

Con Ryan, él mismo un maratón olímpico en dos ocasiones antes de su jubilación, montando su bicicleta junto a ella en los entrenamientos, y ocasionalmente acompañada por sus hijas adolescentes en carreras fáciles, se ha forjado una vida idílica en Flagstaff, Arizona.

“Lo que me mantuvo en marcha ha sido el amor por el deporte, el amor por el trabajo y la rutina”, dice. “Incluso cuando no hay carreras, me encanta entrenar y seguir viendo mejoras, y creo que hay más momentos especiales por delante. Entonces, tener este momento justo después de mi mayor decepción, es muy redentor, una gran inyección de alegría “. ◻︎


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